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While they are generally mostly the same, "Entschuldigen Sie, [bitte]..." is orders of magnitude more polite than "Entschuldigung...". You will normally use the former if you want something from the other person, such as when asking for the way or asking for a small favor. The single word "Entschuldigung" is not truly impolite, but it is much closer to ...


It depends. If you directly address a person, you'd use Entschuldigen (not: Entschuldigung) Sie. Yes, if you are not on familiar terms with them you'll usually use Sie, i.e. the polite form. (The usual exceptions, like students among each other, fellow sports(wo)men, adults addressing small children etc. apply, of course. The corresponding du-form would be ...


Für Österreich kann ich sagen, dass "Hochachtungsvoll" sehr formelhaft ist, und nicht per se besonders freundlich, aber auch nicht besonders respektvoll. "Mit dem Ausdruck vorzüglicher Hochachtung" ist schon sarkastisch, wird aber bisweilen durchaus verwendet.


Hochachtungsvoll ... ist höflich, aber nicht freundlich.

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