I am new to German and I have some questions when asking for someone's job in German:

Was ist die Person von Beruf?

I was taught that "von" in German means "of" in English like in the sentence

Was ist der Name von deiner Mama / deinem Papa.

So shouldn't it be

Was ist der Beruf von der Person?


Was ist der Beruf der Person?

in genitive case.

Also, I can't say

Ich bin ein Kassierer von Beruf.

but say

Ich bin Kassierer von Beruf.


Ich bin ein Kassierer.

  • All your example sentences are proper German, you might be worrying a bit too much.
    – API-Beast
    May 20, 2014 at 7:21

2 Answers 2


You are right concerning the generic meaning of von being `of. So the following sentences are fully correct:

Was ist der Beruf von dieser Person?

Was ist der Name von deiner Mama?

Der Beruf von mir ist Kassierer. (Attention: This is bad style. It's better to say: "Mein Beruf ist Kassierer.")

But there is an idiomatic expression in German: von Beruf sein meaning the same. It's just like this:

Was ist diese Person von Beruf?

Ich bin Kassierer von Beruf.

Ich bin von Beruf Kassierer.

So all of your suggested sentences are correct concerning your question.

  • Note, I fixed the declination errors as they weren't related to the question.
    – Em1
    May 14, 2014 at 14:55
  • 1
    "Was ist der Name von deiner Mutter?" is unsual. Use "Waser ist der Name deiner Mutter?" instead.
    – bot47
    May 14, 2014 at 20:36
  • Ebenso ist "Was ist der Beruf Deiner Mutter" wesentlich besser als mit dem überflüssigen "von". Das ist aber genau die Frage gewesen. May 15, 2014 at 11:35
  • @MaxRied and @user unknown: Mir ist schon klar, dass die Genitivkonstruktionen besserer Ausdruck als die generische von-Konstruktionen sind. Es geht in der Frage aber nicht um die Genitivkonstruktionen, sondern um die beiden von-Konstruktionen.
    – Toscho
    May 15, 2014 at 18:59
  • Ja, war auch nur ergänzend von mir gemeint. Und mit Autokorrekturquark drin...
    – bot47
    May 15, 2014 at 19:04

In some cases, 'von' is best translated with 'by'. For example, in the passive with non-human agents:

ich wurde von einer Schlange gebissen.

I got bitten by a snake.

This may also be a case where 'by' is best translation for 'von' for English speakers:

Ich bin Kassierer von Beruf.

I am a cashier by profession.

Not a native speaker by any means, but that's how I understand the parallels between the German and the English.

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