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A common sentence (e.g. on an answering machine) is:

Ich rufe Sie sobald wie/als möglich zurück

What's the correct use here? wie sounds correct to me, but I've heard als pretty often too.

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According to Duden – Richtiges und gutes Deutsch, both „wie“ and „als“ may be used after „so bald“. Both are correct; however, „so bald wie“ is used more frequently.

Schreibe so bald wie möglich

Schreibe so bald als möglich (less frequently)

Duden recommends using „so bald wie möglich“.

In my opinion, „so bald als möglich“ sounds terrible and wrong.

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  • Though both are possible you'd usually say so bald wie. so ... wie indicates an equality. als would rather be used in a comparison that doesn't express equality (for example er ist größer als or ruf nicht später an als nötig). – Thorsten Dittmar Nov 11 '14 at 13:35
  • Seht bitte meinen Kommentar zu Matthias' Antwort. – user unknown Jan 26 at 10:57
  • To me, so bald als möglich sounds a bit old fashioned, but neither wrong nor terrible. – Volker Landgraf Jan 26 at 15:14
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Both versions are correct. Using "wie" is more common, but "als" is possible, too.

References: Duden and canoo.net

The canoo page points out that the version with "wie" matches the general rule to use "wie" in comparisons that express equality.

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  • Historisch waren "als" und "wie" aber gleichbedeutend. Bei "so groß wie" und "größer als" gibt es heute einen starken Unterschied, "Ich bin verkleidet als Räuber Hotzenplotz" oder "er riecht, als habe er 3 Wochen nicht gebadet" wird das "als" aber auch wie ein "wie" verwendet und ein "wie" klänge falsch oder wäre falsch (verkleidet wie Räuber Hotzenplotz => dieser ist selbst verkleidet). – user unknown Jan 26 at 10:56

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