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Which word would you recommend to translate "I have a cold"?

die Verkühlung (en)
die Erkältung (en)

3 Answers 3

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According to Duden, the standard written German translation of catch cold is sich erkälten. The corresponding noun is die Erkältung.

Duden – Das Stilwörterbuch shows some typical expressions:

erkälten:
a) <sich erkälten> sich eine Erkältung zuziehen:
ich habe mich erkältet
sie ist sehr erkältet

Erkältung, die:
eine leichte Erkältung
eine schwere Erkältung
die Erkältung klingt ab
sich eine Erkältung zuziehen
(umgangssprachlich) sich eine Erkältung holen
(umgangssprachlich) sich eine Erkältung einfangen
eine Erkältung haben
eine Erkältung bekommen
eine Erkältung auskurieren
Erkältungen durch Abhärtung vorbeugen
sie leidet an einer heftigen Erkältung
sich vor Erkältung[en] schützen.

Regional expressions for sich erkälten are sich verkühlen and sich verkälten. A map of the distribution is shown in the Atlas zur deutschen Alltagssprache:

Atlas  zur  deutschen  Alltagssprache

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  • I'd like to add that "Verkühlung" is in fact standard written German in the region where it is used at all (Austria); this is distinct from other regional expressions which are considered non-standard or dialect.
    – wolfgang
    Commented Jan 19, 2015 at 16:26
  • 1
    I would change the red dots to "erkälten"! Well, I live there.
    – Avigrail
    Commented Jan 19, 2015 at 19:46
6

I would recommend:

Ich habe eine Erkältung.

But you can also say:

Ich habe mich erkältet.

Ich habe mich verkühlt.

The substantive Verkühlung is not a common expression (at least in my region).

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  • 1
    Where do you come from? What is your region or country?
    – E.V.
    Commented Jan 19, 2015 at 9:26
  • 1
    @Elisabetta In this case his region is the entirety of Germany. ;) – I believe they say Verkühlung in Austria.
    – Em1
    Commented Jan 19, 2015 at 10:04
  • 2
    I live in Austria. Here we say "Verkühlung". Commented Jan 19, 2015 at 10:16
  • 2
    Also a valid translation: Ich habe einen Schnupfen. Commented Jan 19, 2015 at 10:17
  • 1
    Beim Schnupfen will man die Betonung auf die laufende Nase legen. Bei der Verkühlung aber eher auf das Fieber und die Gliederschmerzen. Man kann eine Verkühlung haben ohne gleichzeitig einen Schnupfen zu haben, auch der umgekehrte Fall ist denkbar. Aber soviel ich weiß gibt es für Schnupfen, Erkältung und Verkühlung nur die englischen Übersetzungen "flu" und "cold", die aber beide keinen Unterschied hinsichtlich der Menge des gebildeten Nasensekrets machen. Ich kann mich bei der Bedeutung der englischen Wörter aber auch irren. Commented Jan 19, 2015 at 10:31
3

I would like to comment, but don't have enough reputation for this.

Ich habe mich verkühlt.

could be only used in some countries. As a native German, I would say, that this is not correct (or at least not in South-Germany).

As hellcode recommended, you should say:

Ich habe eine Erkältung.

In Germany a Erkältung can refer to Schnupfen, which means you have to sneeze a lot and/or Husten, which is translated as cough.

1
  • 2
    "verkühlt" (plattdeutsch "verkeult") wird in Norddeutschland doch schon mal verwendet.
    – harper
    Commented Jan 19, 2015 at 12:15

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