I wanted to write

1 Monat ± 1 Tag

in German (which still isn't). Then I noticed I didn't even know how to write this with + or -. It seems, or I feel, like I need to decline ein Tag.

Indeed minus is a preposition which accepts everything as case (except the boring nominative, which nobody expected):

minus Präposition mit Dativ, Akkusativ oder Genitiv: vermindert um, verringert um

  • So, should I assume plus obeys the same rule?

  • Finally, would you have objections if I go with dative for plus/minus? This being the right case, just for completeness, I would write

Ein Monat plus/minus einem Tag wäre die Dauer. (?)

  • 1
    That is fine. If Duden indicates dative first you may assume that the dative is the most frequent case. I have not heard plus/minus + genitive.
    – rogermue
    Feb 26, 2015 at 16:22
  • 2
    "...besteht aus 6 Spieler plus einem Torwart" – "Das Team stellt 6 Spieler plus einen Torwart" – "6 Spieler plus ein Torwart machen ein Team" – Mir fällt jetzt nichts mit Genitiv ein, und bin zu faul zum Googlen.
    – Em1
    Feb 26, 2015 at 16:31
  • 2
    "Ich würde einen Monat plus minus einen Tag da bleiben". – "Nach einem Monat plus minus einem Tag solltest du abreisen."
    – Em1
    Feb 26, 2015 at 16:32
  • 1
    Intuitiv hätte ich jetzt gesagt, dass es "...besteht aus sechs Feldspielern plus einem Torwart" heißt, weil "aus" den Dativ verlangt. Deshalb würde ich in deinem letzten Satz "...plus minus einen Tag" verwenden, weil "bleiben" ja auch "einen Monat" im Akkusativ verlangt.
    – Chris
    Feb 26, 2015 at 16:39
  • @Em1: "... besteht aus 6 Spielern plus einem Torwart" - Mehrzahl. Feb 27, 2015 at 4:49

2 Answers 2


I strongly suspect that it depends on the case that the entire sum or difference would be put in:

... besteht aus sechs Feldspielern (Dativ) plus einem Torwart.

Ich würde einen Monat (Akkusativ) plus minus einen Tag da bleiben.

Elf Monate plus ein Monat (Nominativ) ergeben ein Jahr.

Plus and minus generally permit any case.

  • You mean, plus and minus are subordinate to the other prepepositions bzw. other cases induced by whatever situation?
    – c.p.
    Feb 27, 2015 at 0:07
  • 1
    @c.p. Yes, since plus (and hence minus and plus/minus) is not much more than a synonym for und, which implies "besteht aus sechs Feldspielern und einem Torwart". "besteht aus sechs Feldspielern und ein/eines/einen Torwart" are wrong. Feb 27, 2015 at 11:56

According to Duden – Richtiges und gutes Deutsch, both plus and minus can be followed by all four cases.

The word plus can be a preposition (the preposition with genitive particularly appears in business parlance and may be replaced by „zuzüglich“)

das Gehalt plus den üblichen Zulagen (recommended); das Gehalt plus der üblichen Zulagen
das Gehalt plus Einkünften aus Nebentätigkeiten
für das Gehalt plus üblichem Zuschlag (recommended); für das Gehalt plus üblichen Zuschlags
mit dem Gehalt plus übliche Zulagen (recommended); mit dem Gehalt plus üblicher Zulagen

or a conjunction (which may be replaced by „und“ or „sowie“ )

das Gehalt plus die üblichen Zulagen
das Gehalt plus Einkünfte aus Nebentätigkeiten
für das Gehalt plus üblichen Zuschlag
mit dem Gehalt plus üblichen Zulagen

Isolated, strong-inflected singular nouns stay without inflectional suffix:

der Betrag plus Porto
der Betrag minus Rabatt

According to Duden, the expression for ‘±’ is „plus/minus“:

mit einer Genauigkeit von plus/minus 5 Prozent
wir kamen mit plus/minus null aus der Sache heraus

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