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Den Saal, in dem Wladimir Putin und Alexis Tsipras in Moskau vor die Presse traten, schmückten für die TV-Kameras drei Fahnen den Hintergrund: Russlands Trikolore, Griechenlands blau-weiße Fahne und zwischen beiden – etwas eingeklemmt – die Fahne der EU. – DER SPIEGEL

  1. By which means is "den Saal" in accusative?
  2. Is "drei Fahnen" a subject of "schmückten"?
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Welcome to the wonderful German world of free word order and inserted relative clauses! So perfect that not even Germans do it right all the time (even if they're in the Spiegel).

in dem Wladimir Putin und Alexis Tsipras in Moskau vor die Presse traten

is a relative clause which can be turned into a main clause to read

Wladimir Putin und Alexis Tsipras traten in Moskau in dem Saal vor die Presse

and can further be ignored in the discussion. If we leave it out, we get:

Den Saal schmückten für die TV-Kameras drei Fahnen den Hintergrund.

and then we realise something is wrong. The standard word order would be

Drei Fahnen schmückten den Saal für die TV-Kameras.

or

Drei Fahnen schmückten den Hintergrund für die TV-Kameras.

If you want to put both together, it has to include a genitive:

Drei Fahnen schmückten den Hintergrund des Saales für die TV-Kameras.

So a correct sentence would have been one of the following:

Den Saal schmückten für die TV-Kameras drei Fahnen.
Den Hintergrund des Saales schmückten für die TV-Kameras drei Fahnen.
Den Saal schmückten für die TV-Kameras drei Fahnen im Hintergrund.

Although I don't like the last option.

So drei Fahnen is the subject of the sentence because they decorate den Saal (accusative).

  • +1, @Jan native german? – Top Questions Apr 9 '15 at 10:11
  • @TopQuestions: Yes, Sir! – Jan Apr 9 '15 at 11:21
  • Alles klar, da hätte ich mal ein bisschen besser in der Schule aufpassen sollen... – Top Questions Apr 9 '15 at 11:31
  • Spiegel is not a benchmark for good German. Neither are many other newspapers and magazines. – Martin Peters Apr 10 '15 at 10:32
  • @MartinPeters Are there any newspapers that are? – Jan Apr 10 '15 at 11:46

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