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In the repertoire of the "Musiktheater im Revier" I found the compound word

Zwei-Mann-Orchester

I wonder why it is "Mann" here. When they're two, shouldn't it be plural "Zwei Männer"?

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    This is not specific to German. In English it would be the same, wouldn't it? – Matt L. Jun 13 '15 at 11:06
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    @Matt L.: True, two-piece (or two-man) orchestra. Also two-bedroom flat (Dreizimmerwohnung, where singular and plural are indistinguishable, but also Dreiraumwohnung in some regions). – chirlu Jun 13 '15 at 12:01
  • @MattL. But Zwei-Personen-Haushalt and Zweiparteiensystem use the plural (even if you replace zwei by ein!), while their English counterparts don't. The English rule about how to handle this might be related, which is no surprise for two languages that are so close, but this question is specific to German. – Matthias Jun 13 '15 at 13:27
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Das Wort Mann wird hier als Zählwort gebraucht, also als eine Art Maßeinheit im Sinne von "dieses Orchester hat eine Größe von zwei Mann". Andere Beispiele im Deutschen sind u.a. Bund, Stück, Paar und Schuss.

Kauf noch zwei Bund Petersilie und vier Stück Butter.
In den Urlaub nehme ich 3 Paar Schuhe mit.
An die Soldaten wurden 1000 Schuss Munition ausgegeben.
Dieses Schiff hat 10 Mann Besatzung.

Übrigens: das Wort Mann hat ohnehin schon zwei Pluralformen - neben der neueren Form Männer gibt es noch das alte Mannen, das heute nur noch in bestimmten Kontexten ("Lehns- und Gefolgsleute (und ähnliche Gruppen)" schreibt Wiktionary) verwendet wird. Wenn man, wie es Wiktionary und auch der Duden in ihrer Darstellung suggerieren, das Zählwort Mann auch als eine besondere Pluralform von Mann auffasst, so kann man sagen, dass "Mann" drei Pluralformen hat. Ich wüsste auf die Schnelle kein weiteres Wort mit dieser Eigenschaft.

In der Halbzeitpause scharte der Trainer seine Mannen um sich und sprach: "Männer, es mag Euch zwar vorkommen, als habe der Gegner heute 12 Mann auf dem Platz. Aber Ihr geht jetzt raus und haut sie trotzdem weg!"

;-)

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    Superbeispiel da unten! +11 – Jan Jun 13 '15 at 12:58

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