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Ich möchte die Übersetzung von "so far" wissen. Sagen wir "bisher" oder "so weit".

Wenn beides möglich ist, wann benutzen wir "bisher" und wann "so weit"?

Zum beispiel, wenn ich sagen möchte, "I have not finished my work so far", wie kann das man sagen?

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  • 1
    Depends on context. One is figurative, the other literal.
    – Stephie
    Apr 3, 2016 at 17:51
  • 2
    I'd rather translate with bis jetzt
    – tofro
    Apr 3, 2016 at 20:21

2 Answers 2

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Bisher wird immer dann verwendet, wenn es um etwas zeitliches geht, wie eine Aufgabe, die bis zu diesem Zeitpunkt noch nicht erledigt wurde.

Ich habe meine Arbeit bisher noch nicht erledigt.

So weit wird verwendet, wenn wenn es sich um räumliche oder metaphorisch räumliche Angelegenheiten geht.

Ich mag die Sendung nicht, aber die Fernbedienung is so weit weg.

oder

So weit geht es ihm gut.

Zudem gibt es noch die Konjunktion soweit, die die eigentliche Aussage einschränkt.

Soweit ich weiß, haben wir morgen frei.

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  • 1
    Isn't the "bisher" in the first example kind of superfluous? You could say "Ich habe meine Arbeit noch nicht erledigt". The sentence feels a bit "off" to me, though I can't say exactly why. (native German speaker, but no language expert). Aug 19, 2021 at 21:33
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  1. Bisher war alles in Ordnung (example from Duden)
  2. Unsere bisherigen Bemühungen waren vergeblich = "Our previous endeavors were in vain"
  3. Bisher war das immer in Ordnung = Until now, it was always ok.
  4. So weit, so gut (colloquial, common saying) = "so far, so good"
  5. So weit kommt es noch (colloquial, common saying) = (sarcastic) "this will never happen"
  6. So weit das Auge reicht (colloquial, common saying) = "as far as the eye can see"
  7. So weit ich weiß ist es schwer, deutsch zu lernen = as far as I know, it is difficult to learn German
  8. Bisher dachte ich immer, es ist schwer deutsch zu lernen. Aber jetzt habe ich ja einen Duden.

Note that in combination with bisher, past tense is often used as it means something similar to "until now". (Duden: "von einem unbestimmten Zeitpunkt an bis zum heutigen Tag, bis jetzt")

So weit can mean a distance (see example 4), or in example 4 it also means "so far" but does not necessarily refer to a distance, (similar to "so far").

So in both, you have a comparison as something which happened previously (until now or until here) and often inferring that this is now changing or may no longer be the case.

Bisher, I would use in the sense of "in the past and until now, previously".

In the example 7, you could not replace "so weit" with "bisher" - it means "as far as I know" - meaning I am letting you know my knowledge is somewhat limited. But not that my knowledge lies in the past.

I hope this is helpful. I get that it is not so easy to decide what to use.

Tip:

  1. Refer to "Duden" to get the exact definition, like in a dictionary
  2. Read, listen to people etc. to get the "living" examples

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