In standard dictionaries, such as Duden and Langenscheidt, the preposition zu is mentioned in sich zu etwas melden, which means to volunteer for something; e.g. "Wer meldet sich freiwillig zum Geschirrspülen?" (quoted from Langenscheidt Großwörterbuch Deutsch als Fremdsprache).

Meanwhile, I read the following example sentence in Farrell's Dictionary of German Synonyms:

Er meldete sich freiwillig für den Dienst im Ausland, doch ließ seine Begeisterung rasch nach.

In this example, the preposition für is used instead of zu. I am wondering whether this usage is really correct and whether there is any difference in meaning in this particular case of sich melden, that arises from the different choice between zu and für?

2 Answers 2


I think, there is a difference between the use of sich melden zu and sich melden für (even though I couldn’t find references). I would use sich melden zu to signal that I am here and ready to work. Whereas with sich melden für I would show the willingness to do the job in general/later.

Example with zu:

A: “Ich melde mich zum Putzen”

B: “Gut, dann mach bitte als erstes xy”.

Example with für:

A: “Ich melde mich für das Putzen”

B: “Gut, wir treffen uns 14 Uhr und verteilen dann die Aufgaben.”

  • 1
    I'd add, that at least to me, sich "zu" etwas melden also has a tad of a military ring to it, while "für" is more neutral.
    – Gerhard
    Apr 28, 2016 at 7:47

It's correct as well, and there is no difference in meaning.

There is only a small difference in usage: "sich melden zu" can only be used with an activity, say,

sich zum Dienst melden

sich zum Geschirrspülen melden

whereas "sich melden für" can be used with an activity, but also with a place or time (where/when the activity takes place) or an object (that is used for the activity), say

sich für den Dienst melden

sich fürs Geschirrspülen melden

sich für die Küche melden

sich für Samstag melden

sich fürs Geschirr melden

  • thanks, in your stance, the following two ,,Wer meldet sich zum Geschirrspülen / Wer meldet sich fürs Geschirrspülen'' are equally acceptable, right?
    – Eunice
    Apr 27, 2016 at 10:02
  • @Lynnyo yes, both are fine.
    – Uwe
    Apr 27, 2016 at 12:02

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