I came across the following paragraph in Der Spiegel:

Wahrscheinlich ist die Fifa einfach ein hoffnungsloser Fall. Neuanfang, Umbruch, Zeitenwende - all die großen Worte, die rund um den Amtsantritt von Gianni Infantino gefallen sind, sind gleich beim ersten Check als Luftnummern enttarnt worden. Der Beschluss des Kongresses von Mexiko-Stadt, sich die Kontrolleure des Reformprozesses selbst erwählen und auch wieder feuern zu können - das ist beste Politik im Sinne des skandalösen Amtsvorgängers Joseph Blatter.

dict.cc gives the following English translations for erwählen:

erwählen = elect, choose; sich (Dat.) etw. erwählen = choose sth. (for oneself)

I would like to know if omitting sich in the sentence highlighted in bold above would still be grammatically correct.

  • 2
    Note that the verb erwählen is of a very high register and arguably not suitable here (it may be irony, though). More common choices would be bestimmen, wählen, aussuchen.
    – chirlu
    Commented May 14, 2016 at 19:15
  • @chirlu Could you please remind me what you mean by "of a very high regiser"? Commented May 14, 2016 at 19:23
  • 2
    See en.wikipedia.org/wiki/Register_%28sociolinguistics%29 for a definition of register. In this case, I wanted to say that erwählen could be expected in poetic or literary language, but not in a standard news magazine text. It doesn’t fit in with informal terms such as Check, Luftnummer, feuern.
    – chirlu
    Commented May 14, 2016 at 20:11

1 Answer 1


Yes, the sentence without sich would still be grammatical.

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