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Wo liegt der Unterschied zwischen den Fragewörtern "wieso", "weshalb" und "warum"? Ist er regional, gibt es subtile Unterschiede in den Bedeutungen, oder gibt es noch einen anderen Grund für die Existenz so vieler ähnlicher Fragewörter?

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    ...wer nicht fragt bleibt dumm. – Stefano Palazzo Dec 8 '11 at 22:28
  • 2
    Außerdem praktisch synonym: weswegen – Crissov Feb 3 '16 at 10:51
  • 1
    Wofür wäre auch noch hinzuzufügen, wobei das nur die Teilbedeutung der Frage nach der Intention (nicht nach allgemeinen Ursachen) abdeckt. – Chieron Apr 13 '16 at 11:44
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Es gibt im heutigen Deutschen keinen semantischen Unterschied zwischen den drei Frageadverbien (genauer: Kausalfrageadverbien) warum, weshalb und wieso. Die drei Wörter sind also Synonyme und somit beliebig gegeneinander austauschbar.

Wenn man sehr feinsinnig ist, könnte man im Ursprung der drei Wörter folgende Unterscheidung finden:

  • warum als Frage nach dem Grund oder dem Motiv

    Warum freut sich die Frau?
    Weil sie im Lotto gewonnen hat.

  • wieso als Frage nach der Ursache

    Wieso fällt ein Apfel auf den Boden?
    Weil er der Schwerkraft ausgesetzt ist.

  • weshalb als Frage nach dem Zweck

    Weshalb besucht er die Schule?
    Weil er etwas lernen möchte.

Etymologie

  • warum bezeugt im Althochdeutschen wār umbe über Mittelhochdeutschen warumbe aus wār wo und umbe um. Gleichgestellt zu worum; Quelle: Grimmsches Wörterbuch

  • wieso
    Übertragung aus dem lateinischen qui sic?wie so? alt. Ital. per che?, modern Ital.: perché? = per che ragione? ("aus welchem Grund"); Quelle: Grimmsches Wörterbuch

  • weshalb
    aus welchem Grunde – Verschmelzung der Präposition halb(en) (wegen) mit dem vorangestellten Genitiv des Pronomens was; Quelle: Grimmsches Wörterbuch

Allerdings sind die Grenzen zwischen den Begriffen häufig verwischt und in der Alltagssprache wird diese Unterscheidung kaum wahrgenommen.

Was die Verwendung in Publikationen betrifft, zeigt Googles Ngram Viewer folgende Verteilung in der Vergangenheit und Gegenwart auf.

Frageadverbien warum wieso weshalb Verteilung

warum wird eindeutig bevorzugt; wieso hört man meiner subjektiven Erfahrung nach in mündlichen Unterhaltungen öfter, als man es in geschriebener Form findet.

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    Interessant. :) Aber woher nimmst Du die feinen Unterschiede? Sind das Deine eigenen Gedanken oder gibt es dafür Belege? – elena Dec 8 '11 at 9:25
  • 1
    @elena Wenn man die Etymologie der Wörter untersucht, wird das ersichtlich. Ich habe die Antwort mit der Herkunft der einzelnen Wörter ergänzt. – splattne Dec 8 '11 at 10:30
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    Die Graphik ist nicht uninteressant, nach jedem Weltkrieg ein kleines "Warum"-Hügelchen. Ist das auf Englisch auch so? – Phira Dec 9 '11 at 14:41
  • @Phira gut beobachtet! Im Englischen scheint das Phänomen für den 2. WK auch zu gelten: books.google.com/ngrams/… – splattne Dec 9 '11 at 15:03
  • 2
    I gotta say I disagree respectfully. Just going by feel: wieso = can be informal. Also expresses contradiction. (Think: a kid complaining, "Whyyyy?") warum = current contemporary standard. weshalb = formal speech and writing. – Dogweather Dec 10 '11 at 7:43
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"Wieso" literally translates into "how so." In this case, one is interested in the mechanic.

"Warum" and "weshalb" both translate into "why?" But there is a slight difference.

"Weshalb" means "how did this come about?" I believe that the operative German word is Herkunft.

"Warum" means "for what reason?" Here the German word might be Grund.

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  • Wes-wegen = weshalben (Grimm Wörterbuch) = wessen halber = Von wessen Seite her = Von welchem Gegenstands Seite her. Die Präposition "halber" bedeutet "wegen" und ist mit "halb" verwandt. Das althochdeutsche "halba" bedeutete "Hälfte, Seite" - "Meinethalben" z. B. ist im Sinne "von meiner Seite her" zu verstehen. Weswegen fragt nach dem sichtbaren äußeren Gegenstand, der etwas hervorruft, unter dem ein Mensch leidet im Wolff‘s Sinn. (Grimm) – Welcher Gegenstand ist die andere Hälfte der Beziehung?

  • Warum = Frage nach dem Beweggrund, dem Bedürfnis der nicht sichtbar ist, der innewohnenden Kraft. - Welche Kraft liegt der Bewegung zu Grunde?

  • Wieso = Wie kommt es so, wie ich es beobachte = Frage nach dem Erklärungsgrundsatz, der Ursache Wirkung Beziehung, dem Naturgesetz, der Regel, dem Gesetz, auch der seelischen Regel – Welcher Regel gehorcht die Beobachtung?

  • Wozu = Zu welchem Zweck?

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warum (kausal), weshalb, weswegen (intentional), wieso (operational)

Weshalb will sie gewinnen? Sie will gewinnen, um einen Preis zu bekommen. (weil sie einen Preis bekommen möchte)

Warum freut sie sich? Sie freut sich, weil sie einen Preis gewonnen hat. (darüber dass sie einen Preis bekommen hat)

Wieso hat sie, obwohl sie gewonnen hat, keinen Preis bekommen?

Wieso fragt (auf einer Meta-Ebene) nach einer Erklärung für das Ausbleiben der Wirkung trotz Vorliegens der für die Wirkung vermeintlich hinreichenden Ursachen.

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