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I've read in several places that it's ok to use brauchen when you want to say it isn't necessary to do something, e.g.

Er braucht nicht die Bücher zu lesen.

But I'm struggling to find a reference anywhere to using it in this quasi-modal manner for something that it is necessary to do, e.g.

I need to buy a new car.

Should we just use müssen or es ist mir nötig?

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    Since no answer addresses this: es ist mir nötig is not idiomatic. One could use Es ist nötig, dass ich ... instead. – guidot Oct 18 '16 at 15:07
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I need to buy a new car.

translates either to

Ich muss ein neues Auto kaufen.

or

Ich brauche ein neues Auto. (note the ommitted kaufen)

That is because the simple brauchen cannot be combined with another verb, in contrary to müssen, sollen, können. However, with nicht brauchen another verb is perfectly okay.

Ich brauche kein neues Auto zu kaufen.

Ich brauche kein neues Auto.

are both correct. That's similar to English must, which has a different meaning when used negatively. (Note that zu is required by the rulebook, though many many many German speakers will leave it out. There's even a mnemonic for that: Wer brauchen ohne zu gebraucht, braucht brauchen gar nicht zu gebrauchen.)

  • Yes, as I had wrote it. – Janka Oct 18 '16 at 19:10
  • Although Ich brauche ein neues Auto closer translates to I need a new car (note the omitted to buy). – Jan Oct 19 '16 at 9:41
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Option 1: You can use 'müssen' (natural language usage)

I need to buy a new car.

Ich muss ein neues Auto kaufen.

It is necessary that you wash your car.

Du musst dein Auto waschen.

Option 2: You can use 'es ist notwendig, dass ...' (formal)
Normally not used in daily language.

It is necessary to improve the operating result by 10% next year.

Es ist notwendig das Betriebsergebnis zum nächsten Jahr um 10% zu verbessern.

It is necessary that you wash your car.

Es ist notwendig, dass du dein Auto wäschst.

  • Die Sätze mit "notwendig" klingen für mich ziemlich gekünstelt. Ist das regional? – Robert Oct 18 '16 at 16:48
  • 1
    Nein, "notwendig" wird eher im formalen Kontext benutzt. So zum Beispiel in Unternehmen während eines Meetings: "Es ist notwendig das Betriebsergebnis zum nächsten Jahr um 10% zu verbessern." – Cryck Oct 18 '16 at 16:56
  • 1
    Könntest Du das in Deiner Antwort klarer machen, vielleicht mit einem anderen Beispiel anstelle des "Auto kaufen"? Dann könnne wir diese Kommentare löschen und alles ist direkt in der Antwort. – Robert Oct 18 '16 at 17:13

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