The below paragraph comes from the article “Die deutsche Heimat von Donald Trump. „Drump babbelt nur“.” in taz.de:

Es gibt ein Dorf in Deutschland, da mag man Ketchup lieber als Geld. Geld, sagt man da, was ist das schon? Aber Ketchup! In diesem Dorf leben ungefähr zwölfhundert Menschen, es gibt eine Kirche, eine Bäckerei, die bis mittags auf hat, und eine Metzgerei, das „Saumagenparadies“. Es gibt um die zwanzig Gaststätten. Und die sind abends immer voll. Es gibt eine schmale Straße, sie verästelt sich ein wenig nach links und nach rechts, führt einen Hügel hinauf. Sie ist gesäumt von bunten alten Häusern: die Deutsche Weinstraße. Noch lieber als Ketch­up mag man hier Wein.

Why is auf hat used in the second sentence of the above paragraph? Should it not be auf ist? According to dict.cc,

to be open = auf sein


Not necessarily. DWDS says:

etw. geöffnet haben
Gegenwort zu zuhaben (...)
das Fenster, die Tür aufhaben
wann haben am Sonnabend die Geschäfte auf?
den Mund, die Augen aufhaben

And, by the way, dict.cc does list aufhaben, either if you search that word directly, or if you search to be open.


  • But if the use of "aufhaben" is intended, should not the word sequence be "hat auf" ("eine Bäckerei, die bis mittags hat auf")? Shouldn't prefix come at the end? Jan 28 '17 at 20:07
  • 1
    The bold text is in a relative sentence.
    – c.p.
    Jan 28 '17 at 20:10
  • But should it not then be "aufhat" instead of "auf hat"? Jan 28 '17 at 20:34
  • 1
    So it seems. IM-unexperienced-O it's colloquial enough, for you to ignore that it should be written together.
    – c.p.
    Jan 28 '17 at 20:51

Locations can actively aufhaben if there are opening hours.

Die Kneipe hat erst morgen wieder auf.
Die Bibliothek hat nur bis zu Beginn der Schulferien auf. etc

Aufhaben usually refers to the opening hours. Auf sein generally refers to the actual status of the location. Same for geöffnet:

Das Museum ist/hat am Sonntag auf.
Das Geschäft ist/hat bis mittags geöffnet.

In the example you gave, aufhaben feels more natural, because its a general description of a village and a bakery with usual opening hours.

In diesem Dorf leben ungefähr zwölfhundert Menschen, es gibt eine Kirche, eine Bäckerei, die bis mittags auf hat, und eine Metzgerei.

But, quite often, aufhaben und auf sein are used synonymously.

  • 1
    Maybe you could explain what I cannot: why is auf hat and not aufhat?
    – c.p.
    Jan 28 '17 at 21:31
  • @ Kristina Yes, please, explain why it is "auf hat" and not "aufhat". Jan 28 '17 at 21:38
  • 1
    I suppose that it is due to the spelling reforms. Formerly: abhanden kommen / absein. New: abhandenkommen / ab sein. I think auf haben is pre-reform but I'm not sure of it.
    – Kristina
    Jan 28 '17 at 21:44

please, explain why it is "auf hat" and not "aufhat"

Because in Germany, even journalists and copy editors sometimes – consciously or negligently – take liberties with the "official" spelling rules. Officially, it's auf sein and aufhaben, which doesn't make much logical sense, even though there may be a linguistic explanation lurking there somewhere (e.g. in the difference between transitive and non-transitive verb).

However, in my perspective, this is one of those tiny details that only worth obsessing over when you have the complete German grammar down cold. There are many more examples:

  • zugrunde legen /correct/, zu Grunde legen /correct/ or zugrundelegen /wrong/
  • zusammenschreiben /correct/, zusammen schreiben /wrong/
  • getrennt schreiben /correct/, getrenntschreiben /wrong/

With regard to writing words separately or as a single word, the most important rule to know (and one which is ignored by many native speakers today) is that in German, as opposed to English, compound nouns are written as one word – without a space, and without a hyphen:

  • Premiumausstattung /correct/, Premium Ausstattung /wrong/, Premium-Ausstattung /wrong, unless you consider the word very long and therefore difficult to read/

  • Scheinwerferreinigungssystem /correct/, Scheinwerfer-Reinigungssystem /correct if you agree that this is a rather long compound/, Scheinwerfer Reinigungssystem /wrong/

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