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According to the dictionary, both über and auf mean above. So what is the difference between the two?

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Referring »above« as »oberhalb« auf ist used if things have contact, über is used if things have either contact or a vertical distance from each other.

Contact:

Ein Buch liegt auf dem anderen.

Ein Buch liegt über dem anderen.

Distance:

Das Flugzeug fliegt über den Wolken.

Das dritte Stockwerk liegt über dem ersten.

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Auf und über haben auch ja andere Bedeutungen, wenn es natürlich nicht um Kontakt oder Ort geht.

Das bezieht sich auf...

It refers to...

Achten Sie auf...

Pay attention to...

Er spricht über...

He speaks about...

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  • Welcome @Ali. Good point I find. I have allowed myself to comb it a bit to give it a 'viewing experience' similar to the other answer. – a_donda May 22 at 20:17
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Auf refers to over in the sense of on, eg: "Das Buch liegt auf den Tisch" = "The book is on the table", not "The book is over the table."

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