Should there be a comma:

Ihr sowas Schreckliches mitteilen zu müssen(,) ist echt kein schönes Gefühl.

  • 2
    This is one of the rare cases where German Grammar actually allows you the matter of taste - You may or may not separate an infinitive clause.
    – tofro
    Jun 17 '17 at 21:40
  • @tofro: This is not correct. The infinite group dependes on a noun (Gefühl), and in this case a comma is required. Jun 18 '17 at 17:17
  • @BjörnFriedrich Offizielle deutsche Rechtschreibregeln §76 - "kann".
    – tofro
    Jun 18 '17 at 20:56
  • @tofro, ich weiß nicht welche Version Sie da haben, aber in der aktuellen des Rechtschreiberats steht: “§ 76 Infinitivgruppen grenzt man mit Komma ab, wenn eine der folgenden Bedingungen erfüllt ist. (2) die Infinitivgruppe hängt von einem Substantiv ab“. Die Ausbahme E1, die das Weglassen erlauben könnte, gilt ja hier nicht, da die Bedingung bloßer Infinitiv nicht vorliegt. rechtschreibrat.com/DOX/rfdr_regeln_inkl_Nachtraegen.pdf Jun 19 '17 at 5:42

The »zu« before an infinitive is a signal word for an infinitive clause. You can always disconnect the infinitive clause with a comma.

A comma is required

  • when the infinitive clause is introduced with um, ohne, statt, anstatt, außer or als, e.g.:

    Ich komme, um mich zu beschweren.

  • when the infinitive clause depends on a noun, e.g.:

    Ich habe die Absicht, mich zu beschweren.

It is advisable to always set a comma to clarify the structure of a sentence.

  • 1
    Fun fact: According to the pre-1996 rules, the comma was forbidden in this special case (infinitive sentence that precedes the main clause’s verb and functions as the subject). Just an example of how complex the comma rules and exceptions used to be before the spelling reform.
    – mach
    Jun 17 '17 at 21:45

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