The root word "jed-" (as in jede, jedes, etc.) and the word "beliebig" both mean "any." What is their difference in usage?


2 Answers 2


We say, there are 5 numbers from 1 to 5 on the blackboard

1 2 3 4 5

when I say you that you should remove each number on the list.

Bitte entferne jede Nummer in der Liste.

You would remove each number and the result would be as follows;

1 2 3 4 5

However, when I say that you should remove a number in the list on your choice.

Bitte wähle eine beliebige Nummer aus und entferne sie.

it means that it does not matter for me, which number you will choose to remove. You can remove 1 or 2 or 3 ... etc.

For instance, you have chosen 2 and the result is as follows;

1 2 3 4 5

  • I don't think the second part is right. Please see this related question: german.stackexchange.com/questions/29733/…. I believe that "beliebig" would be as a matter of "choice," not "randomly" (closing your eyes). Please double check; it's possible I may be wrong.
    – Tom Au
    Jun 24, 2017 at 3:12
  • @TomAu I have researched about this "randomness" and based on the examples on the internet, I can say that you are right. Thanks for the tip. I have editted my answer. Jun 24, 2017 at 8:02

Hier sind Beispielsätze, die den Gebrauch von jede/r/s und beliebige/r/s demonstrieren.

A: Was für ein Eis möchtest du?

B: Ich möchte von jeder Sorte eine Kugel!

A: Herrje! Und du?

C: Ich möchte eine Kugel von einer beliebigen Sorte!

A: Das ist schon besser!

B bekommt - wenn der freche Wunsch denn erfüllt wird - in einer gut sortierten Eisdiele ein Riesenhörnchen mit 20 Kugeln Eis. C bekommt ein Hörnchen mit nur einer Kugel Eis, punktet dafür aber mit Bescheidenheit und damit, dass er/sie nicht wählerisch ist.

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