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In English, if you ask someone "what date is it?" or "what's the date?", you'll get an answer like "the 20th of September". If you ask "what day is it?", you'll get an answer like "Monday", "Tuesday", etc..

How do you make this distinction in German? If I asked welcher Tag ist Heute, would it be understood as "what date is it?" or "what day is it?"

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In my experience, the most usual ways to ask for either the day of the week or the date are:

Welchen Tag haben wir heute?

Welchen Wochentag haben wir heute?

Answer would be: Monday! - The second question is completely unambigous.

Welches Datum haben wir heute?

Was für ein Datum haben wir heute?

Answer would be: Achtzehnter Oktober! - The second question could be considered slightly awkward (in the direction of wrong), but it will be met in the wild anyway.

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    Ich stimme zu, würde aber noch das umganggsprachlich häufig genutzte "Den wievielten haben wir heute?" / "Der wievielte ist heute?" hinzufügen. Sollte man in der Schriftsprache aber vermeiden. – Jimi Jackson Sep 20 '17 at 19:21
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    Stimmt! "Der wievielte ist heute?" ist sehr häufig. – Christian Geiselmann Sep 20 '17 at 19:44
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    Mache bitte deutlicher, dass Welchen Tag haben wir heute? oder ähnliche Fragen tatsächlich zweideutig sind, weil vollkommen unklar ist (ohne Kontext) ob nach Datum oder Wochentag gefragt ist. – Toscho Sep 20 '17 at 20:39
  • @Toscho "welchen Tag haben wir heute" ist (jedenfalls für mein norddeutsches Ohr) definitiv eindeutig, Das Wort (Wochen-)"Tag" kommt doch im Satz schon vor! Warum soll das zweideutig sein? – Tommylee2k Sep 22 '17 at 12:51
  • Ob nun der Tag der Woche oder der Tag des Monats, es geht in beiden Fällen um Tage. Das Datum ist eine eindeutige Angabe des Tages im Jahr. Also : welchen Wochentag haben wir heute oder welches Datum haben wir heute? Eine präzise Antwort auf welchen Tag haben wir heute wäre Montag der 25. September. – Uwe Sep 25 '17 at 20:37
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To get the current day of week

  • Welcher Tag ist [denn] heute?

  • Was ist denn heute für ein Tag?

are often used, whereas

Den wievielten haben wir denn heute?

is used to get the current date.

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  • The first two sentences do not differentiate between weekday and date in German. – Toscho Sep 20 '17 at 20:40
  • @Toscho: Wird »Tag« gesagt, versteht der Hörer das gemeinhin als Wochentag, da sonst »Datum« gesagt würde bzw. »den wievielten / der wievielte«. – Pollitzer Sep 21 '17 at 9:37
  • Gemeinhin ist ein in Zusammenhang mit Missverständnissen sehr gefährliches Wort, und darum geht es ja hier. – Toscho Sep 26 '17 at 21:40
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  • Welches Datum haben wir (heute)?
  • Was ist das aktuelle Datum?
  • Welchen Kalendertag haben wir (heute)?
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  • All of these describe asking for the date but there is no alternative for explicetly asking for the weekday. – Toscho Sep 20 '17 at 20:41

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