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Dass es gelingen würde, in Deutschland konkurrenzfähige Textilien herzustellen, haben ihr nicht viele zugetraut – das sei hier einfach zu teuer.

If someone could help me please to understand the construction of this sentence. Specifically I have two points:

  1. The main clause is: “haben ihr nicht viele zugetraut”. So why haben? Isn’t es the subject here?

  2. “das sei hier einfach zu teuer” – should not sei be wäre here?

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Dass es gelingen würde, in Deutschland konkurrenzfähige Textilien herzustellen, haben ihr nicht viele zugetraut

"Dass es gelingen würde, in Deutschland konkurrenzfähige Textilien herzustellen" is the object of the sentence (Objektsatz). The subject of the sentence is "Nicht viele", therefore it's "haben".

(To be more precise, "Dass es gelingen würde ..." is the direct [accusative] object and "ihr" is the indirect [dative] object. The terms direct object and indirect object are often problematic when talking about German sentences, but I think here it is appropriate)

Maybe this becomes clearer when the order of words is changed:

Nicht viele haben ihr zugetraut, dass es gelingen würde, in Deutschland konkurrenzfähige Textilien herzustellen.

-

das sei hier einfach zu teuer

This can be seen as reported speech with an implied "Viele sagen, ...": "[Many people say that] this is too expensive here". For reported speech, Konjunktiv I is the ususal choice in written German, therefore "sei" is used. In spoken German Konjunktiv I is rare, here ususally Konjunktiv II ("wäre") is preferred.

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First of all the source of this sentence is this Arbeitsbuch, yes?

In German the easiest way to find out the sentence structure is to restructure the sentence, so let's do that:

original

Dass es gelingen würde, in Deutschland konkurrenzfähige Textilien herzustellen, haben ihr nicht viele zugetraut – das sei hier einfach zu teuer.

I Viele haben ihr nicht zugetraut, dass es gelingen würde, in Deutschland konkurrenzfähige Textilien herzustellen – das sei hier einfach zu teuer

II Viele haben ihr nicht zugetraut, dass es gelingen würde, in Deutschland konkurrenzfähige Textilien herzustellen, da das hier einfach zu teuer sei.

Viele haben ihr (das) nicht zugetraut

Subject - Viele - a lot of people

haben zugetraut - zutrauen - Perfekt

Object - das - specified in the Nebensatz

Your first question - haben: haben zugetraut is Perfekt, vollendete Vergangenheit

Your second question - sei/wäre: It is perfectly correct to write sei, it is "indirekten Rede", which asks for "Konjunktivs Präsens", and you will often find it in newspaper articles. It is similar to reported speech.

  • "haben zugetraut" is just Perfekt. Plusquamperfekt would be "hatten zugetraut". – Annatar Dec 4 '17 at 9:27
  • You are right, corrected. – mike Dec 4 '17 at 10:57

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