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Seine Haltung ist die eines Mannes, der niemandem Rechenschaft abzulegen hat.

Shouldn't it be "niemanden"? And why abzulegen in here? Shouldn't it be the perfect?

  • Related: german.stackexchange.com/questions/723/… - if in doubt just say niemand ;) – Takkat Jan 13 '18 at 12:11
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    @Takkat Ich glaube, dass es hier eher darum geht, warum "niemand" im Dativ und nicht im Akkusativ steht. – Martin Rosenau Jan 14 '18 at 7:45
  • @Martin ja genau, das hast du völlig richtig erkannt. Genau darum geht es. – Takkat Jan 14 '18 at 8:31
  • Wem?: niemandem. Wen/was?: Rechenschaft -> da sind sie wieder die 2 Objektarten – äüö Jan 15 '18 at 14:27
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It should be: "Seine Haltung ist die eines Mannes, ..." Because "Haltung" is female and die refers to it. "Niemandem" is correct, because you ask "wem gegenüber Rechenschaft ablegen?".

  • thanks indeed ... one more question please .. why abzulegen? why not abgelegt? – Millen Jan 13 '18 at 9:07
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    With abgelegt hat the meaning would be that the man never accounted to anybody. But the original sentence says that he never has to account to anybody. – RHa Jan 13 '18 at 9:27
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    Hat zu is a direct cognate to English have to = must. – Janka Jan 13 '18 at 18:06
  • Der Teil »weil man fragt "wem gegenüber ..."« hilft jemanden, der Deutsch lernt genau gar nicht weiter. Dass man hier nach dem Dativ fragen muss ist jemanden, der gerade erst Deutsch lernt, genauso unklar wie die Tatsache, dass man hier einen Dativ verwenden muss. Stattdessen wäre es hilfreich zu erklären, warum hier die Frage nach dem Dativ angebracht ist. – Hubert Schölnast Jan 14 '18 at 15:45
  • @Janka: »weil er niemandem Rechenschaft abgelegt hat« - Wie übersetzt du das mit »have to = must«? Der Fragesteller hat ja nicht nach dem Hilfsverb gefragt, sonder nach dem Perfekt (hat abgelegt) anstelle von des vorhandenen Infinitvs mit zu und Hilfsverb (abzulegen hat). – Hubert Schölnast Jan 14 '18 at 15:49
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Why »niemandem«?

In german the dative case can be used for multiple purposes. Here it marks the beneficiary or aggrieved party. (Who is the person, that should receive the accountability?) And here nobody (niemand) has the right to demand accountability, i.e. nobody is the beneficiary, and so nobody (niemand) has to stand in dative case:

wrong (accusative case): Jemand, der niemanden Rechenschaft abzulegen hat.
correct (dative case): Jemand, der niemandem Rechenschaft abzulegen hat.


Why »abzulegen hat«?

This is an absolutely correct sentence:

Seine Haltung ist die eines Mannes, der niemandem Rechenschaft abgelegt hat.
His attitude is that of a man who has not accounted to anyone.

So, this man behaves, like he had not accounted to anyone in the past. But it is unclear, if it should have done it. Maybe he is obliged to account, but he just didn't fulfill his duty.

Compare with this sentence:

Seine Haltung ist die eines Mannes, der niemandem Rechenschaft abzulegen hat.
His attitude is that of a man who don't have not account to anyone.

Here he behaves like a man who is his own boss, i.e. like a man, why is not obliged to tell anybody what he is doing.

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