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Etliche can mean few and also several (a lot), but how?

Somewhere I have read that:

  • etliche:
    1. if adj: always means "a lot"
    2. if noun:
      • 2a) (plural): means few
      • 2b) (singular): means "a lot"

What a bout "some"? When does it mean "some" ?

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  • I am amazed again and again at how much nonsense is distributed. Neither is etliche an adjective nor is it a noun. It is an indefinite pronoun. Apr 5, 2018 at 7:16

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The word »etliche« is neither an adjective, nor a noun. Wherever you've read this: Take this book and throw it away. There is only nonsense in it. If it was a website: Delete it from your bookmarks.

»Etliche« is an indefinite pronoun. This is a kind of pronouns, and pronouns are a distinct part of speech, different from verbs, adjectives, nouns, etc.

And »etliche« never means few. It always means some, several or a lot (of).

Here are representative examples (taken from Wiktionary):

Etliche Male hielt der Bus bis wir ausstiegen.
The bus stopped several times until we got out.

Es war schon 12 Uhr, aber etliche Leute kamen zu spät.
It was already 12 o'clock, but some people came too late.

Wir haben schon etliche lange Gesundheitsreformen hinter uns.
We have already gone through a lot of long health care reforms.

Wir sind beim Renovieren der Wohnung, aber etliches ist noch zu machen.
We are renovating the apartment, but there are still some things to do.

Neben Brot, Butter und Käse stand noch etliches anderes auf dem Einkaufszettel.
In addition to bread, butter and cheese there was still a lot else on the shopping list.

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    The bus stopped a few times until we got out. It was already 12 o'clock but quite a few people came too late. We've already gone through quite a few lengthy health care reforms. We are refurbishing the apartment but there are still a few things to do. - Es fehlt mir zudem auch ein Hinweis auf die bildungssprachliche, umgangssprachliche oder veraltete Verwendung von etliche. Siehe dwds.de/wb/etliche für weitere Anregungen.
    – Takkat
    Apr 5, 2018 at 8:13
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    @Takkat a few is not few. They mean quite the opposite of each other. Apr 5, 2018 at 9:30
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    @BjörnFriedrich: und was soll er OP jetzt daraus lernen? Willst Du ihm weismachen, dass etliche nicht mit a few übersetzt werden soll, oder was? Ich verstehe Deinen Kommentar hier nicht.
    – Takkat
    Apr 5, 2018 at 9:46
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    @Takkat, wie kommst du darauf? Ich hatte eher die Vermutung, dass du den Unterschied zwischen few und a few nicht kanntest. Denn durch den Fettdruck scheint das so, als hättest du Hubert darauf hinweisen wollen, dass etliche eben doch etwas mit few (worum es dem OP ja schließlich geht) zu tun hätte. Hat es jedoch nicht, sehr wohl aber mit a few (worum es dem OP offensichtlich nicht geht). Apr 5, 2018 at 10:19
  • @Takkat: Was hindert dich daran, eine bessere Antwort zu schreiben? Nörgeln und andere schlecht machen kann jeder. Versuche stattdessen lieber, es selber besser zu machen. Apr 6, 2018 at 6:39

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