Does the German translation for the noun "Adult" end in "e" or in "er"? Both endings are shown in various online dictionaries, such as dict.cc or leo.dict.org.

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    Be very careful - adulte/-er is usually used as adjective and not outside a scientific context. You might want to add more details to your question, e.g. with sample phrases. And all new users are encouraged to take the tour and browse our help center. – Stephie Apr 11 '18 at 4:36
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    You could have named the German word. Most of the time, there is not just one translation for a word. – Carsten S Apr 11 '18 at 5:18
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    @Stephie The OP doesn't mean adulte/r, rather the German translation (which must be included, if the question is to remain open). – c.p. Apr 11 '18 at 5:52
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    I'm voting to close this question as off-topic because the question is unclear (the translation of adult should be included). And, by the way, could also end in m or n. – c.p. Apr 11 '18 at 5:52
  • The entry in dict.cc clearly shows why and it also gives the answer to the question (m stands for male). – Takkat Apr 11 '18 at 8:59

The ending depends on the gender and on the definiteness (if you use it definite or indefinite):

  • indefinite

    A female adult = Eine Erwachsene
    A male adult = Ein Erwachsener

  • definite

    The female adult = Die Erwachsene
    The male adult = Der Erwachsene

(And of course it also depends on the grammatical case: »Ich sehe den Erwachsenen.«)

This is because this word is a nominalized adjective, and although it is a noun it inherits some properties from its adjectival origin, and so its inflection also depends on definiteness.

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    @Takkat: Ja, ich habe die Frage gelesen, verstanden und beantwortet. (Im Gegensatz zu jemand anderem, dessen falsche Antwort mich veranlasst hat, den Kommentar zu verfassen, den du hier zitierst.) Der Begriff »Definitheit« wurde in der Frage zwar nicht verwendet, aber sie ist genau der Grund dafür, warum es »der Erwachsene« (ohne r) aber »ein Erwachsener« (mit r) heißt. Und exakt danach hat der OP explizit gefragt. Implizit wurde daher sehr wohl nach der linguistischen Definitheit gefragt. – Hubert Schölnast Apr 12 '18 at 11:15
  • Tofros leider von ihm gelöschte Antwort auf diese aus gutem Grund geschlossene Frage ist weder richtiger noch falscher als Deine Antwort hier, aber Dein schnippisches Kommentar dort war ziemlich überflüssig. – Takkat Apr 12 '18 at 11:33

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