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I've heard the rule of how it is verbs of movement, but that doesn't really explain to me why bleiben takes sein in the perfect as well.

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    It's verbs of movement, verbs of a change of state and sein, geschehen/passieren, werden, and bleiben. – Janka Apr 25 '18 at 22:23
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    You might define 'bleiben' as a zero movement. – Ralf Joerres Apr 26 '18 at 17:05
  • ohhh that makes much more sense. I also saw somewhere about transitivity. Should I ignore that? Also do you know where I can find a list of all sein verbs? – Andrew James Apr 26 '18 at 17:30
  • einschlafen is similar. And "fahren" can take both "sein" and "haben". – Greenca May 10 '18 at 12:42
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    The transitive "jemanden fahren" takes "haben". – Tilman Schmidt May 12 '18 at 23:10
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You can see a "most used" list here, it has a "complete list" at the bottom but I didn't check the long list. Note that some words may have both (like "sitzen").

Also note that when forms of "sein" are used it may seem like there is a "sein" verb but it actually is the verb "sein" itself, which can be confusing: e.G. "essen" -> "Ich habe gegessen." compare "Die Sache ist gegessen." -> On a second look one notes that "gegessen" here is not a verb in this sentence.

The rule is:

  1. Verbs that move (including not-move like "bleiben", "stehen", ...)
  2. Verbs that change state (including not-change like "sein")
  3. Some exceptions

To group the linked list by this rule:

Moving

  • auswandern – ist ausgewandert
  • bleiben – ist geblieben
  • explodieren – ist explodiert
  • fahren – ist gefahren
  • fallen – ist gefallen
  • fliegen – ist geflogen
  • folgen – ist gefolgt
  • gehen – ist gegangen
  • kommen – ist gekommen
  • klettern – ist geklettert
  • landen – ist gelandet
  • laufen – ist gelaufen
  • reisen – ist gereist
  • rennen – ist gerannt
  • schwimmen – ist/hat geschwommen
  • sitzen – ist/hat gesessen
  • springen – ist gesprungen
  • starten – ist gestartet
  • stehen – ist/hat gestanden
  • steigen – ist gestiegen
  • wandern – ist gewandert
  • treten – ist getreten
  • zurückkehren – ist zurückgekehrt

Statechange

  • sein – ist gewesen
  • sterben – ist gestorben
  • wachsen – ist gewachsen
  • werden – ist geworden
  • aufwachen – ist aufgewacht
  • verbrennen – ist verbrannt

Exceptions

  • begegnen – ist begegnet

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