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An answer to a question on Quora that I was reading used a variety of past tenses in quick succession. How do the tenses affect the meaning, and how would the meaning change if different tenses were used?

"Wegen eines erneuten Angriffs seien die alle wieder verschwunden und er habe praktisch alleine zugeschaut, wie sein "Führer" verbrannte. Ich war sprachlos. Wenn er mir eine Gänsehaut hatte verpassen wollen, war ihm das gelungen. Fragen gingen mir durch dem Kopf: Schwindelte er mich an? Er war ein SS-Mann gewesen und schien nicht geläutert."

"seien"

"habe ... zugeschaut"

"war sprachlos"

"hatte verpassen wollen"

"war ... gelungen"

"gingen"

"war ... gewesen"

"schien"

In particular, what are some reasons why does the author used "habe ... zugeschaut" but then "war ... gelungen" and "war ... gewesen"? Is it because the "habe" expresses a conditional? Also, what are some reasons why the author might have used "gingen" and "schien" instead of "hat (hatte) ... gegangen" and "hat (hatte) ... gescheinen"?

Source: Uwe Zimmer's answer to https://de.quora.com/Was-hat-dir-ein-Sterbender-gesagt

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This is a story, so Erzählzeit is used. That means the main tense is Präteritum, and the tense for events before the storyline is Plusquamperfekt.

But the introduction is indirect speech, so it uses Konjunktiv I.

Wegen eines erneuten Angriffs seien die alle wieder verschwunden und er habe praktisch alleine zugeschaut, wie sein "Führer" verbrannte.

The next part is the author speaking again.

Ich war sprachlos. Wenn er mir eine Gänsehaut hatte verpassen wollen, war ihm das gelungen. Fragen gingen mir durch dem Kopf: Schwindelte er mich an? Er war ein SS-Mann gewesen und schien nicht geläutert.

The only clause which is not in Präteritum is Wenn er mir eine Gänsehaut hatte verpassen wollen, …. – Wollen is a modal, and this is indeed Plusquamperfekt. You can see it from hatte. It's a conditional, but the main clause … , war ihm das gelungen indicates the condition was met!

It's a fact → no Konjunktiv II !

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