What is the difference between nach and nachdem and in what instances would you choose to use one over the other?


The difference between nach and nachdem is similar to vor and bevor. First, they are syntactically different: nach is a preposition and nachdem is a conjunction. This means that the latter will require typically at least a two-part sentence (for it to be connected by nachdem). The preposition nach doesn't require this.

Examples carrying the same information:

  • Nachdem sie gemeinsam abendgegessen hatten, hat er sämtliche Teller gespült.
  • Nach dem gemeinsamen Abendessen hat er sämtliche Teller gespült.

Remark: Nachdem has to be used with Consecutio temporum


Nach is a preposition, and nachdem is a subjunction. So, these are totally different word classes. Consider the following examples:


  • Ich gehe nach Hause.
  • Die Drei kommt nach der Zwei.


  • Ich sah ihn erst, nachdem ich zuhause angekommen war.
  • Ich kaufe eine der beiden Jacke, je nachdem welche besser passt.

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