I am now watching a movie series by DW called Nicos Weg. Here at 1:44:01 there is a line:

Sie darf sich nicht mit mir treffen.

Then I looked it up in the dictionary and found that for most of the examples "dürfen" is used instead of "sich dürfen". Are there any subtle differences between the two? Or they can be used interchangeably?


2 Answers 2


There is a misunderstanding!

The reflexive pronoun sich does not belong to the modal verb dürfen, but to the reflexive verb treffen. Without the modal verb it is something like this:

  • Ich treffe mich mit dir.
  • Du triffst dich mit mir.
  • Er/sie/es trifft sich mit mir.
  • Wir treffen uns mit dir.
  • Ihr trefft euch mit mir.
  • Sie treffen sich mit mir.

The modal verb dürfen just indicates the modality of (not) being allowed or permitted to do something. With the modal verb, the above sentences change as follows:

  • Ich darf mich nicht mit dir treffen.
  • Du darfst dich nicht mit mir treffen.
  • Er/sie/es darf sich nicht mit mir treffen.
  • Wir dürfen uns nicht mit dir treffen.
  • Ihr dürft euch nicht mit mir treffen.
  • Sie dürfen sich nicht mit mir treffen.
  • Wow! It is so counterintuitive (at least for me) that the "sich" must go with the latter verb and the "nicht" must go with the earlier verb, even when the "sich" is actually placed before the "nicht". German is mesmerising. Thanks for the explanations! Commented Jan 17, 2021 at 18:14

Dürfen always takes the infinitive.

Er darf keine Milch trinken. Seit 100 Jahren dürfen deutsche Frauen wählen.

If the infitive is reflexive, like "sich mit jemandem treffen" then it's just the same

Mein Kind darf sich nicht mit fremden Menschen treffen.

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