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Often I see the symbol § on websites and also on official documents.
For example:

Allgemeine Bestimmungen

§ 1 Zweck des Gesetzes; Anwendungsbereich
§ 2 Begriffsbestimmungen


I am interested to know how it is called and what is exactly purpose of this symbol?
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  • 7
    Wie heißt es denn in Deiner Sprache und welche ist das? Ist diese Bezeichnung nicht im Wörterbuch vermerkt? Aug 8 '19 at 19:27
  • "paragraph" is the name. It means a chapter in a law, contract or agreement. Your question is not really about the German language.
    – peterh
    Aug 8 '19 at 20:39
  • 3
    Voting to reopen. I wouldn't have known that this is called "Paragraphenzeichen", maybe guessed it. If you never really came in contact with it, you might not know the name on your native language. Aug 10 '19 at 10:37
  • @peterh have you seen many other languages using it so that you can be sure that the OP should have associated a meaning with § because she or he speaks probably one of those languages? If the answer is no (as I presume) then the question is on topic here.
    – c.p.
    Aug 11 '19 at 7:00
  • @c.p. I've checked this. It was originally a Greek character, after various translations. Legal usage roots probably in the Holy Roman Empire / Habsburg Empire. The law of their successor states roots in the Bürgerliches Gesetzuch today. This is why most Middle European country law uses it. However, it is used in the U.S. law, too. Thus, although it is now a world-wide used symbol, it has really German roots.
    – peterh
    Aug 11 '19 at 13:04
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§ is the Paragraphenzeichen - section sign in English.

§ is often used when referring to a specific section of legal code.

It's used to refer to Paragraphen in German, e. g. § 1 des StGB (Strafgesetzbuch). If you refer to several sections, its plural is §§.


Note that Paragraphenzeichen (or Paragrafenzeichen) is the name of the symbol. When you use it to denote a section, you say Paragraph. E. g. in the above example, you would say Paragraph 1 des StGB.

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The symbol is called »Paragraphenzeichen« (paragraph sign) but when you read it, you don't say »Paragraphenzeichen«. You just say »Paragraph«:

§ 1. Geltungsbereich.
§ 2. Begriffsbestimmungen.

will be read as

Paragraph eins. Geltungsbereich.
Paragraph zwei. Begriffsbestimmungen.


But paragraphs are often subdivided into smaller parts. (All examples taken from Austrian StVO (Straßenverkehrsordnung).)

§ 4. Verkehrsunfälle.
(1) Alle Personen, deren Verhalten am Unfallsort mit einem Verkehrsunfall in ursächlichem Zusammenhange steht, haben
a) wenn sie ein Fahrzeug lenken, sofort anzuhalten,
b) wenn als Folge des Verkehrsunfalles Schäden für Personen oder Sachen zu befürchten sind, die zur Vermeidung solcher Schäden notwendigen Maßnahmen zu treffen,
c) an der Feststellung des Sachverhaltes mitzuwirken.
(2) Sind bei einem Verkehrsunfall Personen verletzt worden, ...
(3) Auch der Zeuge eines Verkehrsunfalles ...
(4) Jedermann ...
...

When you want to refer to a specific part of a paragraph, you do it this way:

  • written:

Laut § 4 StVO 1960, Abs 1, Lit c muss jeder, dessen Verhalten in einem ursächlichen Zusammenhang mit einem Verkehrsunfall steht, an der Feststellung des Sachverhalts mitwirken.

  • spoken:

Laut Paragraph vier der Straßenverkehrsordnung von 1960, Absatz1 eins, Buchstabe2 c muss jeder, dessen Verhalten in einem ursächlichen Zusammenhang mit einem Verkehrsunfall steht, an der Feststellung des Sachverhalts mitwirken.

1 Note, that both words, »Paragraph« and »Absatz« mean "paragraph" in English, but in German the word »Paragraph« is not a synonym for »Absatz«. The word »Paragraph« is only used for sections in laws and similar normative documents.
2 The abbreviation "lit" stands for latin "litera" which means "letter". In spoken German you can say »Litera« or »Buchstabe«.


Sometimes you want to refer to more than one paragraph. Then you use the symbol §§:

  • written:

In den §§ 48 - 54 werden die Straßenverkehrszeichen geregelt.

  • spoken:

In den Paragraphen achtundvierzig bis vierundfünfzig werden die Straßenverkehrszeichen geregelt.

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  • "Paragraf" darf und soll man übrigens seit neuestem mit einem "f" schreiben, was vor allem in englischen Texten sinnvoll ist, weil dort Verwechslungsgefahr mit dem "Absatz" (paragraph) besteht.
    – tofro
    Feb 1 at 14:00

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