The expression "kaputt gehen" for the meaning "to become defect" is somewhat colloquial, and I would like to express it more formal, as in a letter to report a problem.

Der Behälter ist gerade kaputt gegangen, er hat ein Leck bekommen.

"Wurde gerade defekt" does not sound right.

Is there a synonym or a similar expression matching that meaning?

  • 1
    Notice that kaputt gehenkaputtgehen. In your example sentence only the latter makes sense. Commented Sep 22, 2019 at 9:09
  • @BjörnFriedrich - Do you mean it should be "Der Behälter ist gerade kaputtgegangen, er hat ein Leck bekommen."? What is the difference? Commented Sep 22, 2019 at 9:11
  • 1
    yes, this is what I mean. kaputt gehen = to walk in a defect way, kaputtgehen = to become defect. Commented Sep 22, 2019 at 9:14
  • @BjörnFriedrich - Right, that makes sense. Though I suspect that "kaputt gehen" is practically used in both meanings. That works only because "Gang" is seldom described as "kaputt". Commented Sep 22, 2019 at 9:19
  • Man kann hier auch auf Deutsch fragen.
    – Carsten S
    Commented Sep 22, 2019 at 21:43

3 Answers 3


If you want to make it formal, I'd go with "unbrauchbar geworden", something like:

Aufgrund eines Lecks ist der Behälter gerade unbrauchbar geworden.

or in the original sentence

Der Behälter ist gerade unbrauchbar geworden, er hat ein Leck bekommen.

  • "außer Betrieb" does not work because it could be reversed, but "unbrauchbar geworden" is what I was looking for, thanks! Commented Sep 22, 2019 at 0:00
  • I rewrote the answer to show "unbrauchbar geworden", the right expression, as answer. It is under your name, so edit or revert as you see fit. Commented Sep 22, 2019 at 0:10
  • "unbrauchbar geworden" is too special. Voted down.
    – äüö
    Commented Sep 24, 2019 at 6:54
  • @äüö I'm curious as to why would you think it is "too special". Als ob "betriebstauglich" weniger special wäre...
    – Dan
    Commented Sep 25, 2019 at 0:41
  • @Dan: mit "unbrauchbar geworden" bezieht man sich nur auf den Aspekt, ob das kaputte Ding noch verwendet werden kann oder nicht. Ein Synonym für "kaputt" ist für mich vielmehr "defekt" oder "beschädigt".
    – äüö
    Commented Sep 26, 2019 at 11:40

Here are various well-formed sentences to express Der Behälter ist kaputtgegangen in more formal language:

Der Behälter ist defekt. Es tritt Flüssigkeit aus.

Der Behälter hat einen Defekt. Er leckt.

Der Behälter ist beschädigt. Er hat ein Leck.

Der Behälter hat eine Beschädigung erlitten. Es ist ein Leck aufgetreten.

Der Behälter ist nicht mehr betriebstauglich. Wir haben festgestellt, dass er leckt.

Wir haben eine Havarie am Behälter. Es sind etliche Leckagen aufgetreten.

Note that Havarie suggest really large damage of a really large piece of equipment. You would not have a Havarie with your bycycle. You could have one with your ship or your petrochemical plant.

And here are expressions in very casual language:

Der Behälter ist am Arsch. Er leckt wie die Sau.

Der Behälter ist im Eimer. Der hält das Wasser nicht mehr.

  • 2
    I know am Arsch in the sense of being fucked or screwed, while im Arsch refers to be broken (same as im Eimer). Commented Sep 23, 2019 at 12:07
  • this should be marked as the real answer
    – äüö
    Commented Sep 24, 2019 at 6:55
  • "im Eimer ... hält das Wasser nicht" is seriously funny.
    – fdb
    Commented Sep 28, 2019 at 14:45

The correct usage would be "der Behälter erlitt einen Defekt". If you use this outside of written speech, however, people will stare at you. "kaputt" is a whole lot more acceptable (and missing formal status just by a hair's breadth) in German than the corresponding loan term "kaput" (via Yiddish) in English. Something like "Es kann ja wohl nicht sein, daß der Behälter schon nach einem Monat kaputt ist." would be a perfectly acceptable utterance and more rather than less formal than using "hinüber" (a short paraphrase of the colloquial "über den Jordan") instead of "kaputt".

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