4

Would it be more normal, as a woman, to say 'Ich bin Europäer', rather than 'Ich bin Europäerin'?

Is it that 'Ich bin Europäer' is correct, and if one wished to use 'Europäerin' one would rather use the indefinite article and say 'Ich bin eine Europäerin'?

1
  • So normal wie "Ich bin ein Mitglied der Partei" (das Mitglied, auch für Frauen und Männer) oder "Ich bin eine Karteileiche" (die Leiche, auch für Männer). Oct 9, 2019 at 16:14

2 Answers 2

3

The -in suffix for marking a female profession or association to a kind or group of females is a bit tricky to use. The indefinite article isn't involved in this, though.

Ich bin Europäer.

Ich bin Europäerin.

As a woman you can use both of these and you are correct. By using the -in suffix you only add the information telling everyone you are a woman is very important to you – people will draw their conclusions.

Sie ist Europäer.

Sie ist Europäerin.

Both are as valid, though the latter is more common.

Das sind Europäer.

Das sind Europäerinnen und Europäer.

Both are valid, but only people with a stick up their … spine use the latter one. It's just too inconvenient.


About the use of the indefinite article:

Ich bin ein Europäer.

Ich bin eine Europäerin.

Again, both are as valid. The difference to the example without the indefinite article is subtle, as the use of no/indefinite/definite articles tells apart kinds from identical items out of a group from certain items, and in this example, kind and group Europäer are identical on a semantic level. This is often the case.

You have to make up more specific examples to see the difference:

Sie ist Lehrerin von Beruf.

Sie ist eine Lehrerin unter vielen.

Sie ist die Lehrerin meiner Deutschklasse.

Sie ist die Lehrerin, nicht eine der Schülerinnen.

German doesn't make a difference between the indefinite article ein ("a") and the counter ein ("one"). This sometimes confuses learners. Take ein as a matter of last resort, when you don't have multiple items to select from a group, and you don't want to select a specific item either. You use "one" then – ein.

4
  • 1
    "By using the -in suffix you only add the information telling ever[y]one you are a woman is very important to you" This is not at all how I would perceive this.
    – Carsten S
    Oct 9, 2019 at 13:35
  • So drawing conclusions just starts one step earlier for you.
    – Janka
    Oct 9, 2019 at 13:42
  • –1 for the stick up their spine. While it is true that using Europäerinnen und Europäer in the example is not most people’s first choice, I find your word choice rather derogative.
    – Jan
    Oct 11, 2019 at 5:58
  • That English expression means someone who is particularistic, ridged, and not flexible. Not fun, cannot see humor, and overall, unpleasant. Point proven.
    – Janka
    Oct 11, 2019 at 10:49
0

Ich bin Europäer is generic masculine as used to abbreviate legal expression in equal standing. Ich bin Europäerin is used to express both continental and sexual identity and also a need for female visibility. Ein:e just shrinks me to one of millions.

6
  • Kannst Du das mit der Visibility erklären? Oct 11, 2019 at 0:51
  • English is centuries ahead in this. It is proven that masculine wording makes listeners/readers fantasize males and to forget about females. Females feel discouraged to apply as Direktorin when a Direktor is wanted. I could for instance say Ich bin Europäerin or In mir steckt eine Afrikanerin to enhance female visibility by switching to the generic feminine. Oct 11, 2019 at 1:15
  • Uiuiui! Sind Sprachen in einem Wettrennen in die gleiche Richtung, oder wie kann Englisch voraus sein? Dass das generische Mask. Frauen vergessen lässt ist durch die Geschichte d. dt. Sprache vielfach widerlegt. Stellenanzeigen sind qua Rechtsprechung inzw. ein eigenes Feld. "Ich bin Europäerin" ist gerade nicht generisch, sondern spezifisch. "Die Katze, die Maus" sind gen. Fem., "die Afrikanerin" nicht und in mir stecken wahrscheinlich ähnliche viele Afrikanerinnerinnen, wie Afrikaner oder in Dir. Es rückt die Frauen ins Bewusstsein weil es eben nicht generisch ist; es grenzt die Männer aus. Oct 11, 2019 at 19:18
  • Norwegisch ist dem Deutschen darin voraus, dass es nicht mehr einundzwanzig dreht, Polnisch und Italienisch darin, dass man die Aussprache und Betonung vom Blatt ablesen kann, Chinesisch dadurch, dass die Schriftzeichen auch in Japan, Korea und Vietnam bekannt sind, Englisch durch das Weglassen von Höflichkeitsschwurbelei und Genderformen. Gegen die Ausgrenzung von Männern steht es uns frei, bewusst mit dem Maskulinum zu provozieren, wie es uns freisteht, uns durch mehr Feminina nicht provozieren zu lassen. In jedem Menschen steckt eine Afrikanerin, nämlich die erste. Oct 15, 2019 at 21:16
  • Was heißt "nicht mehr 21 dreht"? Das mit der Aussprache hängt doch davon ab, von welcher Aussprache ich ausgehe. Ein Franzose oder Engländer kommt doch, wenn er italienische Wörter liest, zu einer anderen Aussprache als ein Deutscher - oder nicht? Und die dt. Schriftzeichen sind - größtenteils - auch in Österreich, der Türkei, den USA, dem Kongo und in Australien bekannt. Höflichkeitsschwurbelei lässt auch der Berliner gerne weg. ... Oct 19, 2019 at 13:27

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.