I came across this sentence in a podcast transcription:

Wer bald in den Urlaub fährt, der bucht gerne sein Hotel oder den Flug im Internet.

and I think, without "der", the sentence would still hold, with the "wer..." part functioning as a subject clause followed directly by the main-clause verb, so why did "der" show up here?


1 Answer 1


Yes, a more economic speaker could omit the "der" and concatenate the two partial clauses into a single sentence without changing the meaning. But the verb "fahren" holds its place, it will not change to the front after the "Wer". E.g.:

Wer bald in den Urlaub fährt, bucht gerne sein Hotel oder den Flug online.

Grammar "Relativsätze": https://deutschegrammatik20.de/attribute/relativsatz/relativsaetze-wer-wen-wem-wessen/

Doesn't a similar thing exist in English language ? "She/he/those who travel soon (, they) frequently book online" ? Does it sound unusual ?

The construct is frequently connected with sayings:

Wer im Glashaus sitzt, (der) sollte nicht mit Steinen werfen

is not a relative clause in English:

If you sit in a glass house don't throw stones

Otoh, the relative clause (Relativsatz) can even stand alone (in both languages) when it's clear e.g. from cultural reference what is meant:

Wem die Stunde schlägt


For whom the bell tolls (it tolls for thee :-))

  • Thank you for the confirmation. I also want to know what is the grammar behind "der" here? What is its role or function, please? Commented Mar 8, 2020 at 10:08
  • Sure: the first part is a "Relativsatz" with an undefined relative pronoun ("Wer", "Wen", "Wem", "Was"). It can be omitted in the main clause (after the comma) because it is clear who is meant.
    – user41853
    Commented Mar 8, 2020 at 10:20
  • @RHa danke für die Korrektur. Wenn mich nicht alles täuscht sollte das Komma aber nur da sein wenn "der" folgt, sonst nicht. Sehe ich das richtig ? Ich hab's nicht so mit der Zeichensetzung, gebe ich unumwunden zu ...
    – user41853
    Commented Mar 8, 2020 at 19:26
  • 1
    Es handelt sich in beiden Fällen um einen Nebensatz, und die Regel lautet: Steht der Nebensatz vor oder nach dem Hauptsatz, werden die Teilsätze durch ein Komma getrennt. Das gilt unabhängig davon, ob ein der verwendet wird.
    – RHa
    Commented Mar 8, 2020 at 19:28
  • Gracias. Dafür kann ich mehrere Sprachen :-)
    – user41853
    Commented Mar 8, 2020 at 19:40

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