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A German speaker who is surprised or astonished might say something like:

Ich glaub, ich werd nicht mehr!

But, werd nicht mehr what? Werd nicht mehr aufhören, mich zu wundern? Werd nicht mehr ruhig?

Is this known?

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  • 3
    werden is an auxiliary used to construct future tense as well as passive voice, but it is also a full verb meaning to become (transitive) or simply to come into existence (intransitive). By gut feeling, I always understood the phrase as the latter. But cf. also "Das wird nichts mehr" = "This will not become anything any more" = "We will not manage to complete our plan" Sep 28, 2020 at 21:44
  • 3
    I don't think there is an ellipsis, werden is used as a full verb here.
    – Polygnome
    Sep 29, 2020 at 6:58
  • 2
    My speculation would be it comes from "mit etwas fertig werden" / "zurecht kommen", i.e. "Ich glaube ich werd [damit] nicht mehr [fertig]" Sep 29, 2020 at 9:53
  • 2
    I guess, werden is a full verb here, but it is still an ellipsis. Sep 29, 2020 at 10:22
  • 4
    Does anyone at least know how old the idiom is? My theory, if anyone cares, is it's a shortened version of something like Ich glaube es nicht und werde es auch nicht mehr glauben. -- "I don't believe it and I never will." But one can speculate all day long and not accomplish anything, some hard evidence is needed.
    – RDBury
    Sep 29, 2020 at 18:46

2 Answers 2

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Umgangssprache sollte man nicht gleich auf die Goldwaage legen, denn so mancher Spruch ist aus reinem Spass entstanden. Ich selbst moechte den angefuehrten Spruch noch ergaenzen zu: Ich werd' nicht mehr normal, was durch die anderen Versionen schon abgedeckt wurde und keiner weiteren Erklaerung bedarf. Als Muttersprachler verstehe ich den Spruch sofort. Dabei denke ich an den anderen Spruch "Ich geh' kaputt", der vor einigen Jahrzehnten sehr plötzlich auftauchte, gar keinen echten Sinn ergibt und auch schon wieder verschwunden ist. So geht's zu in der Umgangssprache !

-2

This is meant as "Ich werde darüber nicht mehr fertig", respectively "Ich werde davon nicht mehr normal" or similar, which means "Ich erhole mich gar nicht mehr davon". Literally as "I won't be (the same as before)".

A related thing is "etwas werden" (engl. "to become") which fits here as well, and they all together makes it a cool phrase one can interpret in different ways but always has the same meaning.


Supplement: "Werden" also has the meaning of "gedeihen (to prosper), gelingen (to succeed)", which was mainly meant here. That form of "werden" does not need an object. All listed possibilities from above fit as synonyms (that one cannot find back to a proper state). I cannot give you an ethymological prove but all searched internet disscussions mainly agree with it, like e.g. here. It is also very obvious and therefore self-explaining. You say the expression in a moment of surprise, and show this way how it knocks you out.

dict.cc lists 3 translations (2):

  • I don't believe it!
  • Well, I never (did)! [coll.]
  • You could have knocked me down with a feather. [coll.]
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  • 1
    This is not really an answer to the question. Sep 30, 2020 at 7:20
  • @jonathan.scholbach Why not? He just wants to know what the missing part is and what it means, and this is what I've replied.
    – äüö
    Sep 30, 2020 at 7:21
  • 3
    @äüö: Auf welchen Quellen oder Beobachtungen beruht die Aussage? Und welche der zwei bis drei genannten Aussagen trifft wann genau zu - ist das kontextabhängig, oder sind sie alle gleichbedeutend? Ich habe den Eindruck, die Antwort listet nur verschiedene Möglichkeiten auf, um den Satz prinzipiell passend zu vervollständigen, ohne darauf einzugehen, aus welchen dieser Möglichkeiten (wenn überhaupt) sich die gebräuchliche Formulierung ursprünglich ableitet. Sep 30, 2020 at 12:34
  • 1
    What's darüber fertig werden supposed to mean? I never heard a phrase like that.
    – Lykanion
    Sep 30, 2020 at 13:56
  • 1
    Die Antworten passen syntaktisch nicht, auch wenn sie fett geschrieben sind :) Deine Begründung ist reine Spekulation, die mich nicht überzeugt. Du sagst, was es sein könnte, es geht aber darum, was es ist. Auch die Fragen von O.R. Mapper sind nicht beantwortet. Daher gebe ich jetzt hier -1. Sep 30, 2020 at 20:02

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