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I checked multiple dictionaries but couldn't find any significant difference.

Can they be used interchangeably ?

Thanks for your help

2 Answers 2

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"Ersichtlich" basically means that something is visible (literally or figuratively). There's little to no judgement in the subtext. The word is often used in phrases like "ohne ersichtlichen Grund", "with no discernible reason".

Mein Antrag wurde ohne ersichtlichen Grund abgelehnt.

On the other hand, "offensichtlich" has a vibe of "hey, don't try to tell me that you couldn't have seen that, it has been obvious". So there's a bit of a judgment involved. An example might be

Mein Antrag wurde aus offensichtlichen Gründen abgelehnt. Schließlich habe ich den Bürgermeister letzte Woche scharf kritisiert.

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  • Im zweiten Beispiel tendiert die "angestrebte Bedeutung" zu fadenscheinig. Vielleicht ist gemeint: Mein Antrag wurde offensichtlich nur deswegen abgelehnt, weil ... - offensichtliche Gründe ist für mich 'irgendwie schief', vermutlich weil 'offensichtlich meist adverbial benutzt wird. Commented May 14, 2022 at 6:52
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There is a very small difference, but that difference is the reason why they are sinnverwandt but no synonyms.

Synonyms of offensichtlich would be offenbar or eindeutig.

You can put offensichtlich in all places you can put ersichtlich, but you can't put ersichtlich in all places you put offensichtlich.

Ersichtlich can mean it is obvious to know.

Offensichtlich can mean it is obvious to know OR obvious to happen.

Therefore you can use either one in this sentence:

Die Lösung ist 42, das ist doch ersichtlich
Die Lösung ist 42, das ist doch offensichtlich

But you can't use both in this one:

Offensichtlich regnet es gleich.

This sounds just wrong:

Ersichtlich regnet es gleich.

But there is a hack. Just use ersichtlicher Weise if you mean something to happen, that would work:

Ersichtlicher Weise regnet es gleich

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