Most of the times I read

Es freut mich, Sie kennenzulernen.

but a couple of times I've also read

Es freut mich, Sie kennen zu lernen.

Is the latter form correct as well?

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    related: german.stackexchange.com/questions/2164/… – Takkat Nov 13 '13 at 10:36
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    kennenlernen bzw. kennenzulernen ist die empfohlene und meiner Meinung einzig richtig Schreibweise. Leider wird seit 2006 auch die Trennung akzeptiert. – Em1 Nov 13 '13 at 10:51
  • 405.000 results for "Lernen wir uns kennen" - Mir wird schlecht... – Em1 Nov 13 '13 at 10:59
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    @Em1 Im Chat kennenlernten wir uns geht so gar nicht --> split verbs ;) – Takkat Nov 13 '13 at 11:24
  • damit hab ich auch immer "Probleme", ich erinnere mich an ein Quiz zur neuen Rechtschreibung und ich meine, dass dort die richtige Antwort war es in 3 Wörtern zu schreiben. – RayofCommand Nov 13 '13 at 12:13

As you can look up at canoo.net, compounds of verbs are separated. But:

Verbindungen mit bleiben, lassen an zweiter Stelle können auch zusammengeschrieben werden, wenn sie eine übertragenen[sic] (figürliche) Bedeutung haben. Dies gilt auch für kennen lernen.

Until 1996 the only valid spelling was the compound version. In the reform it was decided that the word had to be separated, but since the latest reform in 2006 both versions are accepted. Thus, you 'should' write kennen lernen but you can go with kennenlernen as well.

Interestingly enough, that – as shown in this ngram – until around 1910 the word was solely written separated. Only since then the word was written together. And only because of the reform in 1996 the separated version gained 'popularity' again.

Anyway. When adding the infinitive-zu, you consequently write kennenzulernen or kennen zu lernen. The choice is up to you.

As always, in a continuous text you should be consistent and keep to one variant.

You can take a look at the full set of rules and regulations. The respective paragraph is §34.4 E7.

German translation:

Wie auf canoo.net nach zu lesen nachzulesen ist, werden Verbindungen zweier Verben getrennt geschrieben. Aber:

Verbindungen mit bleiben, lassen an zweiter Stelle können auch zusammengeschrieben werden, wenn sie eine übertragenen[sic] (figürliche) Bedeutung haben. Dies gilt auch für kennen lernen.

Bis zur Reform von 1996 war die zusammengeschriebene Variante die einzig gültige Schreibweise. Danach musste es getrennt geschrieben werden. Und seit 2006 ist wieder beides erlaubt. Demnach 'soll' man heutzutage also kennen lernen schreiben, darf aber auch die 'alte' Variante verwenden.

Interessant diesbegüglich ist, das – wie dieses ngram zeigt – bis etwa ins Jahre 1910 das Wort bereits getrennt geschrieben wurde und erst seit dieser Zeit die zusammengeschriebene Variante vorzufinden ist. Erst durch die Rechtschreibreform 1996 hat die getrennte Schreibweise wieder an 'Popularität' dazugewonnen.

Anyway. Das bedeutet nun, wenn man das Infinitiv-zu hinzufügt, schreibt man entweder kennenzulernen oder kennen zu lernen. Die Wahl liegt also ganz bei dir.

Wie immer gilt aber, in einem fortlaufenden Text sollte man sich auf eine Variante festlegen.

Nachzulesen ist das ganze auch noch mal im Regelwerk unter Paragraph §34.4 E7.

  • Regarding the “should”, this should absolutely be read with a grain of salt. Both Duden and Wahrig prefer and recommend the spelling kennenlernen. / Was das „soll“ angeht, das darf man auf keinen Fall zu wörtlich nehmen. Sowohl Duden als auch Wahrig bevorzugen und empfehlen die Schreibung kennenlernen. – chirlu Jan 20 '16 at 15:25

Your example illustrates some important things about spelling rules: While they're necessary and important, they go over the top by trying to regulate even minute details, that should be matters of taste, and they are completely ahistorical (where language, incidentally, is a historical phenomenon).

If you go through the centuries, you'll find examples for both versions, and probably for a couple others. They all accurately reflect spoken language. Pronunciation does not change a bit based on whether there's an additional space or not.

It seems this is one point where I tend to agree with the horribly botched und unnecessary reform that was perpetrated a couple years ago. Frankly, an additional space or none, it shouldn't matter.

That said, »kennenlernen« as one word looks better to me, because that's what I'm used to seeing.

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