I have googled these verbs and nothing came up. I would like to know if aufführen and auftreten mean to perform?

  1. Die Beatles haben 1966 im Araneta Colliseum in Manila aufgeführt.

  2. Die Skorpions sind im Hotel 'HP Pavillion' in San Jose aufgetreten.


To add another meaning of aufführen:

Aufführen can be used synonymously to auflisten which means obviously to list something:

Auf der Rückseite sind die Zutaten aufgeführt.


Aufführen is used in combination with a "thing" and it conveys the general meaning of presenting something. But it can also be used in a sense of throwing a fit. To use it in this way there exists a reflexive form:

Er führt sich heute wieder auf wie der letzte Dreck!

Auftreten on the other hand can also describe the simple act of stepping on stage:

Die Beatles traten auf und die Menge spielte verrück

As well as something similar to happen:

Es trat ein Zwischenfall auf.


yes, actually it means the same. There is just a small difference :

aufführen == ein Stück(a play) aufführen
auftreten == an einem Ort auftreten oder an einem Ort aufführen

**and yes, it means perform :)

  • 4
    Jemand tritt auf und führt dabei etwas auf. - Das bedeutet dann auch, dass der erste Satz in der Frage falsch ist, denn dort fehlt noch, was sie aufgeführt haben. ;)
    – Em1
    Dec 27 '13 at 23:45
  • 1
    Da muss ich dir aber widersprechen , man kann meiner Meinung nach auch ohne genauere angaben zu z.B dem Stück aufführen benutzen !
    – Hans Peter
    Dec 27 '13 at 23:59
  • @HansPeter er führt sich heute wieder mal auf, nicht wahr?
    – Vogel612
    Dec 28 '13 at 2:49
  • Sein Auftritt bei der morgigen Aufführung wird im Fernsehen übertragen.
    – Takkat
    Dec 28 '13 at 9:22
  • Ja,.. Immer der Em1 ;)
    – Hans Peter
    Dec 28 '13 at 9:44

All the other meanings of the words aside, aufführen is what you do to the piece.

Ich führe etwas auf.

I perform something.

Auftreten is what the performers do.

Ich trete auf.

I perform.

You can say

Ich führe auf

but everyone will ask what you are performing because aufführen is about the piece You cannot say

Ich trete Hamlet auf.

That is just wrong as auftreten works like gehen and can take no object. Thus, ultimately the answer is that they are not the same.


Both @Hans Peter's and @Emanuel's answers are better than the accepted one.

The accepted answer doesn't shed any light on the actual question. :)

The big difference between "auftreten" and "aufführen" is indeed the fact that "auftreten" is intransitive, whereas "aufführen" is transitive, and requires a direct object.

On that note: the sample sentence with "aufführen" is incomplete, it's lacking the object. ;D

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