Questions tagged [articles]

Artikel – on the German articles *der, die, das, ein* (and their declensions). Do not use for question about finding out the grammatical gender of something.

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Articles in real life

I have a question about articles in German. Is it ok to drop them from a sentence? For example, is this a weird sentence? Ich war in Schule. or Ich gehe in Schule. In Polish there is no need ...
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Why 'der' in 'Danke der Nachfrage'?

I've read this in a reply to a mail: Danke der Nachfrage! Why is der there and why is not für die Nachfrage instead? And is it genitive or dative? (My only guess is that we are omitting a ...
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Use of das vs die in a sentence

A german friend of mine wrote simple sentence today "Das sind beides schöne Akzente", to which I asked her, shouldn't it be "Die sind beide schöne Akzente"? She told me my version sounded wrong but ...
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To which extent should repetitions of “der”, “die” and “das” be avoided?

When I speak, it often happens that pronoun/article homonyms crop up after each other. So viele Katzen! Ich mag die, die den Hut trägt. Ich mag die, die die Mütze trägt. Welches Kätzchen ...
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Why is “der” used for both male nominative and female dative?

Der Mann hilft der Frau. Why is the same definite article used for male nouns in nominative and female nouns in dative? Is there a deep connection, or just a coincidence? Have they always been the ...
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Ist es unhöflich, Vornamen mit Artikel zu erwähnen?

Klingt es unhöflich die Vornamen, mit einem vorgestellten Artikeln zu sagen? z.B. Der Hans ist bei der Helga.
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Where don't we use an article with God

From comments on a recent question where I commented that in the sentence given there: Ich habe eine Frage, die den Gott betrifft. we usually would not use an article with God. There was ...
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Wann wird ein Beruf mit dem unbestimmten Artikel verwendet? Beispiel: “Ich bin Neurobiologe” oder “Ich bin ein Neurobiologe”?

Ich muss gleich vorweg sagen, dass ich selber kein Muttersprachler bin. Jedoch finde ich Konstrukte wie Ich bin ein (|Beruf- bzw. Statusbezeichnung|). etwas unnatürlich und empfinde sie als ...
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Gender of German rivers?

I am curious whether there is a rule when it comes to the grammatical gender of river names. As I have understood it, non-German rivers are using der as an article, unless we are talking about those ...
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Why do some but not all countries have articles?

I can't understand why some countries have articles. For example Switzerland is a word with an article: Die Schweiz. Why then do other countries (Großbritannien for example) not have articles?
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Why is the sentence “Das ist eine Nase” correct?

I'm doing some homework, in which we have pictures and we have to complete the sentences like "Ist das ein Salat?" - "Nein, das ist kein Salat. Das ist ein Bus." In the example above, both Salat and ...
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SPD-Slogan „Das WIR entscheidet“

Ich versuche zu verstehen, was der Slogan der SPD bedeutet, aber es scheint, dass es sprachlich nicht so einfach ist. Ich zitiere aus dem Regierungsprogramm der SPD 2013–2017: Wir wollen ein Land, ...
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“der Ring des Nibelungen” vs “der Ring der Nibelungen”

Warum ist es "der Ring des Nibelungen" und nicht "der Ring der Nibelungen", d.h. Genitiv Plural?
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How to say “I can read that book in one day” (stressing one)

Do we just say Ich kann das Buch an einem Tag lesen. ? It sounds like I can read the book in any one day. (or someday) But if I want to stress that I can read the book in ONE day (not two ...
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Why “Mit Karte” has no article?

In supermarkets in Germany I often hear "Mit Karte" as an answer to how I want to pay. And the question I think usually sounds like "Wie wollen Sie zahlen? Mit Karte oder bar?" So the question is why ...
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Why is there no article in “Auf grüner Linde”?

I am attempting a translation of some poetry by Heine. I don’t understand the effect on a German native speaker of the lines Auf grüner Linde sitzt und singt Die süße Philomele. In particular, ...
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Ist der Ausdruck “Löschen von PC” korrekt?

Es geht mir hier um Benutzerschnittstellen - als Beispiel verwende ich den "Falk Navi-Manager", ein Programm zur Übertragung von Karten auf ein Navigationsgerät. Dort gibt es u. a. die Punkte "...
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Are there any German nouns that do not have a gender?

Today I came across a German noun that does not seem to have a gender. That’s the word Jura translated as law. Usage example: In Syrien hat sie Jura und Inneneinrichtung studiert. Are there any (...
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Computerbegriffe mit Artikel?

Die vollständige Frage lautet: Werden die Informatik-Abstraktionen, die einen Namen haben können, wie z.B.: Dateien, Verzeichnisse, Objekte, Anwendung, usw... mit einem Artikel geschrieben? in der ...
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Two real articles before a noun – why?

This is not a duplicate of Why are there two articles in front of a noun?, because this time both articles are not pronouns, but real articles. Nachdem die Schutzleute eine Weile überlegt hatten, ...
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Wird »das Kommentar« salonfähig?

In letzter Zeit sehe ich öfter mal, dass jemand das Kommentar statt der Kommentar schreibt, auch in Onlineprintmedien und in auf den ersten Blick sorgfältig geschriebenen Texten (z. B. hier, ...
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Bei minus ein/eins/einem Grad

Die Temperatur morgen bleibt bei minus ___ Grad. Sollen wir "ein" oder "eins" oder "einem" benutzen?
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Weglassen von Artikeln

Unter dem Dach gibt es ein weiteres Zimmer mit Balkon. Dieser Satz stammt aus einem Lehrbuch. Wie soll ich mir hier den Nullartikel vor Balkon erklären? Ich habe das Kapitel über den Gebrauch des ...
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Mit dem Bus / mit einem Bus

I've noticed that it is far more common to say "Ich komme mit dem Bus" than to say "Ich komme mit einem Bus". So I wondered: is it ok at all to say "mit einem Bus"? if it's ok, does it have a ...
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“in Beispiel (a) …” – warum nicht “im Beispiel (a) …”?

In wissenschaftlichen Arbeiten sehe ich oft: Wie bereits in Abschnitt 1 gezeigt, … In Beleg (2) … In Satzbeispiel (3) … Auf Seite 4 … Warum nicht im oder auf der Seite? Warum ...
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“einen Tag alt” – Why is it “einen” not “ein”?

I’m studying numbers and age expressions, and here is the sentence I don’t understand: Dieses Baby ist einen Tag alt. I thought ein Tag is right but it wasn’t. Why? I assumed that because I ...
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Are multiple articles needed in genitive list?

If the English sentence were It was a time of happiness, peace and joy. would the German be the following? Es war eine Zeit des Glücks, des Friedens und der Freude That seems clumsy to me, ...
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Is it all right to inflect magazine and newspaper names?

If I am reading the magazine "der Spiegel", should I say (a) Ich lese jetzt der Spiegel. or (b) Ich lese jetzt den Spiegel. ? It sounds weird to me to inflect a part of a proper name as in (b)...
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Why are there two articles in front of a noun?

While reading a passage about language acquisition, I saw two articles in front of a single noun, and I'm a bit confused. Does it mean "to the first language" or something else, could you please ...
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Sign of the Cross – case of “Im Namen”

In English, the words used when making the Sign of the Cross are: In the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit. Amen. The German translation is: Im Namen des Vaters und des ...
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How do I say “that” with a noun that isn’t neuter?

This question is about that and the. The sentence Ist das Geschenk für mich? means both of the following: Is the gift for me? Is that gift for me? My confusion is that that is das and the is ...
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zum oder zu einem Kaffee/Tee einladen

Is there any difference between der Kaffee/Tee and ein Kaffee/Tee when you want to invite someone for a cup of coffee/tea? Which sentence would you prefer: Darf ich Sie zum Kaffee/Tee einladen? ...
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Regeln für bestimmte Artikel bei Staaten, Bundesländern und Bezirken

+ Explanation (English) I'm writing a piece of software. This software outputs a list. Each list item has meta data like the date, the author of and entry and as well the location. The location can ...
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What definite/indefinite article do Germans use when they don't know/forget the noun they're talking about?

Been wondering this for a while - like you're asking a question or saying something and your mind goes blank after saying "the" or "a". In German I imagine you wouldn't know which article to use ...
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Artikel geografischer Namen

Vor wenigen Minuten hörte ich im Fernsehen (ORF) diesen Satz (aus dem Gedächtnis): Der Vorarlberg sticht aus den Wahlergebnissen heraus. Der Arlberg ist ein Berg in den Alpen, der die ...
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When to use articles as in “Was für” versus “Was für ein”?

You say: Was für einen Tee möchten Sie? (with an article after für). Why do you say Was für Kleidung trägst du am Wochenende? and not: Was für eine Kleidung trägst du am Wochenende?
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Can “zum” be used to contract “zu einem”?

I know you can use it to shorten to zu dem, but is it also used for the indefinite article? And is zur a different matter?
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When to translate “ein” to describe people

I know that in German the words "ein" or "eine" are often dropped when referring to a person's occupation or role. Is this always the case from a grammatical point of view? Or is it a matter of style? ...
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„Folgende(s,r)“ und „nächste(s,r)“ mit bestimmtem oder ohne Artikel

Wie sollte man am besten die Wörter folgende(s,r), nächste(s,r) benutzen? Ich habe folgenden Brief an sie geschickt. [Inhalt des Briefes] oder Ich habe den folgenden Brief an sie geschickt. [...
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»The Hague« in English = »Den Haag« in German. Why not »Der Haag« or »Das Haag«?

To me this looks really weird. According to Dict.cc, The Hague [geogr.] = Den Haag {n} First, I don't understand why it's Den Haag and not Der Haag or Das Haag (as suggested by {n} above). Second,...
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Why do we say ”die Rechte von Minderheiten”, but “eine Tasse Tee”, without “von”?

I understand that generally when constructing a genitive phrase without an article, it is recommended to instead to use von + dative. Questions on this topic can be seen here and here. The example in ...
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Distributive law for adjectives in plural over nouns in singular?

Maybe the answer is too obvious, but I want to know if it's possible, without ambiguity and fitting still a good style, to substitute, say, mit verletztem Mund und verletzter Nase by mit ...
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Verwendung von “zum” vs. “zu dem”

Gibt es noch mehr Regeln als die folgenden, wann nur die Kontraktion und wann nur die expandierte Form verwendet werden kann? 1. Wenn auf das "dem" eine Satzgruppe folgt, kann nicht kontrahiert ...
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“In Kontakt, in Zukunft” without article?

I usually hear Wir bleiben in Kontakt. rather than Wir bleiben im Kontakt. and also in Zukunft rather than in der Zukunft Is there a reason why these words are not used with a ...
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Use/omission of the definite article with seasons of the year

If I want to say in German: "Summer is the warmest season, and winter is the coldest," do I need to include the definite article before each season, or can the definite articles be omitted? ...
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Article with dates necessary?

Ich arbeite hier zwischen 01. Februar und 15. März. Ich bleibe hier bis 22. April. Ich bin von 05. bis 12. Mai in Mailand. Do these sentences need articles for dates, or are they fine as ...
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Can articles be omitted in German headline sentences?

The German translation company we work with did translate the sentence Operating the machine without following the manual may harm the machine, the environment and you. as Der Betrieb ohne ...
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Artikel of “McDonald's”

I was thinking about how to ask a question like Wo ist der nächste McDonald's? and I thought initially this was the correct way of going about it, but then I was left wondering what would the ...
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Warum ist das Theater sächlich?

Sind nicht normalerweise alle Nomen auf -er männlich? Ist das Theater eine Ausnahme? Oder gilt hier eine andere Regel?
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May I say “die Kotlin” (programming language)?

Talking of a programming language, which definite article is one supposed to use? As far as I understand, Programmiersprache is feminine, does that actually mean that I should say "die Kotlin" or "die ...

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