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Unterschied - Questions on differences between similar or seemingly similar words or expressions in a given context.

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Ist er überhaupt “dessen” Sohn? Ist er überhaupt “sein” Sohn?

This sentence has me baffled. I know that dessen is used in relative clauses, but in this sentence Ist er überhaupt dessen Sohn what I see with "his son" is a demostrative, not a relative clause. ...
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What's the difference between “ein-” after article as adjective and as a replacement for article as a word for “one” (a counter)

Reading through Hammer, I've come across the use of einer as determinative. One example the book gives is: Der eine deutsche Tourist beschwerte sich. How does this differ from Ein deutscher ...
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The difference between “nähern” and “annähern”

I was wondering if somebody could help me out with the fine differences between annähern and nähern. They are both widely translated as approach, but they do not seem to be interchangeable in all ...
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zum Abendessen vs für das Abendessen

When I use in a sentence "zum Abendessen" and "für das Abendessen"? I know they are both correct, but I could not find what is the difference. Ich gehe etwas für das Abendessen einkaufen. Ich ...
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Difference between “geben” and “schenken”

What is the difference between "geben" and "schenken"? For example: Er schenkt keinem Mann Geld. and Er gibt keinem Kind einen Apfel. Both means "to give". Does it depend on the object?
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When to use “lieber” or “besser”?

I have these sentences (with the correct choice boldfaced): Das T-Shirt gefällt mir besser/lieber als die Blume. Ich mag besser/lieber Orangensaft als Cola. Mir schmeckt das Brot besser/lieber ...
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Das Verb “bekommen” im Perfekt-Satz am Ende

Manchmal sehe ein Perfekt + Das Verb bekommen. Ich habe das zugeschickt bekommen. Mir wurde das geschickt. Gibt es einen Unterschied zwischen den beiden Sätzen? Wird so eine Konstruktion oft ...
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Zur Qual werden | zur Frau werden

Ich habe die Sätze "zur Qual werden", "zur Frau werden" gesehen, und ich möchte es verstehen, warum es hier "zur" gibt, anstatt einfach "zu" oder "zu einer". Wenn man von keinem bestimmten Object ...
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What is the difference between “härten”, “verhärten”, and “abhärten”?

I am looking for the difference between these three verbs. All dictionaries I’ve looked at suggest “harden”, and the boundaries between them are hard to distinguish. From what I gather: Somebody “...
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Antrag an oder auf?

I have always had this question since I started to learn German that when to use auf and when to use an . As an example I can name the word "Antrag". When to use preposition "an" and when to use ...
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Wahrheit versus Wahrhaftigkeit

What is the difference between Wahrheit and Wahrhaftigkeit? Because I don't seem to get the difference if there is any. How can one possibly use wahr and wahrhaftig?
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Verben mit Präpositionen und Infinitive

Wenn man ein Verb mit einer Präposition plus einem Infinitiv hat, verwendet man manchmal "darum", "danach", "dafür"... manchmal sagt man die Präposition einfach nicht. Zum Beispiel: Die Delphine ...
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What does “Miezekatze” mean, and how is it different from simply “Katze”?

According to the leo dictionary it translates to "pussycat", but I'm not sure what exactly this word specifies. So what does "Miezekatze" mean? Is it a (group of) particular breed(s) of cats? Is it ...
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Die Unterscheidung dasselbe/das gleiche: Auf welchen Sprachen gibt es sie noch? [closed]

Auf Deutsch wird zwischen demselben und dem gleichen unterschieden (siehe z.B. Dasselbe vs. das Gleiche, what's the difference?). Gibt es diese Unterscheidung auch in anderen Sprachen? Wenn ja ...
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gar --> sogar oder selbst

The below is about a quote from Nietzsche's "Also sprach Zarathustra". Can I exchange gar with "sogar" or "selbst" in the sentence: Und wenn sie gar mich rühmen: wie könnte ich wohl auf ihrem ...
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Is there a rule to written forms of Austrian German?

I’ve noticed on social media that Austrian German speakers write German differently to represent more of the Austrian dialect. I moved to Austria recently and would like to engage more with the ...
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»Ich mag kein[e,en] X« vs. »Ich mag X nicht«

In a phrasebook I came across the following English/German pair: I don't like beer. Ich mag kein Bier. Naively, I had expected the translation of that English sentence to be Ich mag Bier ...
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“ins” vs. “in das”

In a phrasebook, I came across the phrase Wir gehen in das Wohnzimmer. I was expecting this instead Wir gehen ins Wohnzimmer. What's the relationship between these two forms? (I.e. are they ...
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“Alptraum” or “Albtraum”?

I recently realized that two different variants for the german word Alptraum (nightmare) exist, one with /p/ and one with /b/. Both seem to be commonly used. I think I recognize the word Alp as a ...
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Differences in prallen, aufprallen, aufspringen, zusammenstoßen

I was wondering if you could help me understand the overlaps between some of these words. Dictionaries have me going in circles. The first difficulty is Er ließ den Ball aufspringen. Er ließ den Ball ...
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Bedeutungsunterschied zwischen »Sinnes-« und »Sinnen-«

Im Sprachgebrauch hat sich der Begriff »Sinneswandel« etabliert, doch kürzlich bin ich über das Wort »Sinnenwandel« gestolpert. Grimm kennt keines von beiden, dafür aber »Sinnesänderung« und »...
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Einstellung oder Einrichtung?

Ich möchte wissen, was der Unterschied zwischen Einrichtung und Einstellung ist. Der Zusammenhang, um den es mir geht, ist „Setting“.
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The difference between “eigen” and “eigenartig”

I've been playing with the words "eigen" and "eigenartig", as well as "Eigenheit" and "Eigenart" and was trying to figure out what differentiates them, and where some overlap may be. I will start with ...
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Stützen, abstützen, aufstützen

Was ist der Unterschied zwischen stützen, abstützen, aufstützen? Und mit welchen Präpositionen werden sie benutzt?
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“hin”, “dahin”, “dorthin” (nochmal, bitte!)

Yes, there already is a post with a similar title, but that question is very closely tied to the verb setzen, while my question here is more basic and general. I have a vocabulary list that includes ...
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What's the difference between “voll” and “völligen”? [closed]

is there a difference between voll and völligen? when do i use each of them? Thanks in advance
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The difference between “sich xyz stellen”, and “sich xyz anstellen”

I was wondering if you could help be figure out the difference between the two sentences. Er stellt sich dumm. Er stellt sich dumm an. I think the first sentence is translated as, "He's playing/...
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What is the difference between mehr, weiter and noch?

I have knowledge about those 3 words but I need more concrete examples to use them better while I am speaking. Kann ich mehr Wasser trinken? Kann ich noch ein/noch Wasser trinken? Kann ich noch ...
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“Änderungen an D” vs “Änderungen in D” vs “Änderungen + G”

Ich habe bemerkt, dass wenn es um Änderungen geht, immer die Preposition "an" verwendet wird. Für mich klingen alle diesen Variante richtig mit "in" und mit "an" (oder sogar Genitive?): Seitdem wurde ...
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The difference between “auswirken auf” , “einwirken auf”, and “wirken auf”

I'm trying to figure out the subtle differences between "auswirken auf" , "einwirken auf", and "wirken auf". Dictionaries tend to all point in the same direction, and that is "impact/have an impact on/...
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Unterschied zwischen einem konkreten und abstrakten Merkmal

Bei der Interview-Technik 'Laddering' wird bei der Erhebung von Merkmalen, die befragte Probanden in ihren Antworten nennen, zwischen konkreten Merkmalen und abstrakten Merkmalen unterschieden....
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“Ich bin ein bisschen spät dran” Was heißt “dran”?

Was ist der Unterschied zwischen Ich bin ein bisschen spät und Ich bin ein bisschen spät dran? Wenn ich einfach die erste Version benutze, klingt es als würde etwas fehlen?
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“Kochen beibringen” vs “*das* Programmieren beibringen”

I found the following two sentences by searching online: Ich habe ihm Kochen beigebracht. Ich habe ihm das Programmieren beigebracht. I'm puzzled by the fact that one sentence includes das and ...
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Does the name “Magdeburger Gartenpartei” sound ambiguous to Germans?

Does the name "Magdeburger Gartenpartei" sound ambiguous to Germans, in that rather than merely referring to the name of a political party, it sounds like a party of the social kind which happens in a ...
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To refrain from/desist from

I am trying to figure out how to properly untangle some of the words that are commonly translated as "to refrain from" in German. After looking through some dictionaries, I find three common ...
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Looking for extensive discussion of German modal particles

One example of such a modal particle is mal in Schau mal. Another example is denn in Was soll denn das? Spoken German is awash in such modal particles. My question about them is always the ...
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Looking for reference work discussing fine differences among German synonyms

I will describe the ideal version of what I'm looking for, knowing that this ideal probably does not exist. Nevertheless, the description would at least give a clear target to aim for, and I hope it ...
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“Woher haben Sie das?” vs “Wo haben Sie das her?”

I've come across both of the following: Woher haben Sie das? Wo haben Sie das her? I assume both sentences mean the same thing (Where did you get that from?). Do they differ in any other way (e....
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Difference between “ständig”, “immer noch”, “immer wieder”, “immerwährend”, “immerfort”, “nach wie vor” and “unaufhörlich”

I've been wondering if I can use these interchangeably in German: ständig immer noch immer wieder immerwährend immerfort nach wie vor unaufhörlich They all translate to still, ...
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raten vs beraten, teilen vs verteilen

I am in the first level of German and while learning the words raten and beraten I noticed that they actually mean the same but, raten is intransitive while beraten is transitive. I noticed today that ...
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Ich lasse mich die Haare schneiden vs. Ich lasse mir meine Haare schneiden

I am having problems to see the difference between 'Ich lasse mich die Haare schneiden' and 'Ich lasse mir meine Haare schneiden'. I can not understand why one of them is written in the reflexiv form ...
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84 views

Difference between “Ich zögere nicht, ihr zu empfehlen” and “Ich zögere nicht, sie zu empfehlen”

Ich zögere nicht, ihr zu empfehlen als starke Kandidatin für ein postgraduales Assistenzzeit-Programm zur Sicherstellung ihrem bemerkenswerten Erfolg in der Zukunft. Ich zögere nicht, sie zu ...
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What Connotation does this Sentence Structure change give?

Ich komme gern, aber ich kenne die Adresse nicht. Ich komme gern, aber die Adresse kenne ich nicht.
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Der Unterschied zwischen einem Vorgehen und Verfahren

Der Duden legt das Vorgehen als eine Vorgehensweise aus. Doch wenn man auf die Bedeutung des Verbs vorgehen schaut, da steht einfach verfahren drin. Gibt es überall einen Unterschied zwischen ...
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Druckerfarbe vs Druckfarbe

Consider the sentence: Die Aufgabe des Technikers ist es, die Fahrkartenautomaten mit Geld, geeignetem Papier und Druckerfarbe zu versorgen. My spellchecker did not know Druckerfarbe and offered ...
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“Rechnung” vs. “Faktur” for an invoice

What's the most commonly used word used to mean invoice? What's the difference in meaning between Rechnung and Faktur?
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Überrascht sein von vs überrascht sein über

Was ist der Unterschied (wenn es überhaupt einen gibt) zwischen "überrascht sein von etwas" und "überrascht sein über etwas"? Gibt es Beispiele wenn man nur "überrascht sein von" bzw. nur "überrascht ...
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Unterschied postmateriell und postmaterialistisch

Im Bezug auf Werte lautet meine Frage, ob ein Unterschied zwischen postmateriellen und postmaterialistischen besteht? Postmateriell wäre analog zu materiell, postmaterialistisch zu Postmaterialismus. ...
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Difference between “mündig”, “volljährig”, and “reif”

I have been looking at various sources to try to figure out the difference between "mündig", "volljährig", and "reif". I understand that "reif" means mature, but also that "mündig" can also be ...
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Imperfekt vs Perfekt

My question is about the difference between these two sentences: Der Hund lief neben der Herde mit. (Imperfekt) vs Der Hund ist neben der Herde mitgelaufen. (Perfekt) I think both sentences ...