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Wortherkunft – The history and languages of origin of words and phrases.

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Origin of the word “Abenteuer”?

The other night for one reason or another, I started thinking about the word "Abenteuer", (eng: adventure). I saw how close "Abenteuer" is to the words "Abend" (evening) and "teuer" (expensive). ...
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“Disambiguieren” vs. “Desambiguieren”

Is desambiguieren a correct word form in German language (instead of disambiguieren)? Duden does not know this form but I'm pretty sure that I've seen it in scientific papers, long ago. I'm interested ...
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Substantivierte adverbiale Genitive, wie z.B. des Öfteren

Welche substantivierten adverbialen Genitive neben des Öfteren finden Verwendung in der heutigen Sprache? Ich kenne nur des Weiteren und des Späteren (Letzteres fand ich bei Zweig in seinem Buch "...
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Isn't the semantic shift from “loosening away” to “relief” identical to that in Latin? [closed]

John McWhorter PhD Linguistics (Stanford). The Power of Babel (2003). p. 208 Middle. (Scan of pp. 208-209). Ablösung combines the root with the prefix ab-. The basic meaning of ab- is “away”: ...
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Seit wann ist ein Dreier flott?

Der Duden kennt die Bestandteile »Dreier« und »flott« u. a. als: Dreier: (salopp) Geschlechtsverkehr zu dritt flott: leichtlebig, lebenslustig und unbeschwert Die beiden Bestandteile sind also ...
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Wo sind die Knaben hin?

Wie ist im deutschen Sprachraum die Verteilung des Gebrauchs der Wörter Knabe, Junge, Bube in Schrift- und Umgangssprache? Ein paar Dinge weiß ich bereits, aber einiges ist mir noch unklar. Aus der ...
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Usage of “sei” in old and modern german?

I have noticed in both commercial folk music as well as older texts it seems very often that constructions with "sei" (alter sein/ist?) are being frequently used. Meanwhile I have almost never seen it ...
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Die Unterscheidung dasselbe/das gleiche: Auf welchen Sprachen gibt es sie noch? [closed]

Auf Deutsch wird zwischen demselben und dem gleichen unterschieden (siehe z.B. Dasselbe vs. das Gleiche, what's the difference?). Gibt es diese Unterscheidung auch in anderen Sprachen? Wenn ja ...
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“Geheimnisvoll” Nomen / noun

Is there a noun for geheimnisvoll, for example "Geheimnisvollheit" or "Geheimniskeit" or "Geheimnisheit". I don't mean "Geheimnis". Especially in the sentence "Land der Geheimnis....." (not "...
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Bedeutungsunterschied zwischen »Sinnes-« und »Sinnen-«

Im Sprachgebrauch hat sich der Begriff »Sinneswandel« etabliert, doch kürzlich bin ich über das Wort »Sinnenwandel« gestolpert. Grimm kennt keines von beiden, dafür aber »Sinnesänderung« und »...
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Woher kommt der Begriff Rambo?

Nach dem Duden kommt der Begriff "Rambo" auch von der gleichnamigen Filmfigur "Rambo". Doch woher kommt dieser Begriff. Könnte es eine Ableitung von dem Begriff "Rammbock", im zerstörerischen Sinne ...
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Why are some countries ending with -ia in English written -ien in German while some are not?

For example India is Indien, Serbia is Serbien, Saudi Arabia is Saudi Arabien. However, some other countries are written as is: Malaysia, Namibia. My questions are: Why is Latin -ia written as -ien ...
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Etymology of “Mohn”

I am very curious about the etymology of the German and Yiddish word "Mohn", meaning "poppy", and, at least in Yiddish, "poppy-seed." Wiktionary suggests a long, meandering, and ill-defined history, ...
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any “wordfamily dictionary” OR “root words dictionary” for German language?

actually I like to understand meaning of words by their root and etymology, I am looking to find something like this for German, up to nw I found following books and cons and pros for them , would you ...
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Quader und Quadrat

Was ist die Wortherkunft dieser beiden Wörter? Ein 3-dimensionales Quadrat ist im Prinzip (sicherlich nicht mathematisch exakt) ein Würfel. Dahingegen ist ein 3-dimensionales Rechteck ein Quader. ...
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“auf Wolke sieben schweben” (“to float on Cloud Seven”): age of the idiom and old(est) uses?

English (not German) speaker here. I have seen this interesting question: Warum schweben Deutsche nur auf Wolke sieben, wenn Amerikaner auf Wolke neun sind?. I understand the meaning of the idiom ...
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Was ist die Etymologie von “Fegefeuer”

Ich weiß, was es auf Englisch bedeutet, aber ich will wissen, warum es auf Deutsch so heißt, besonders "Fege-".
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Is there any preferred situation to use “denn” vs “weil”?

I was thinking of my last question, where I asked if the type of clause after a connective decides the word order and by default the word order after using specific words. After thinking,I realised ...
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Are Umgebung and Umwelt actually synonyms?

Although my interest arises from Uexküll's work in semiotics/ethology, I need to learn the linguistic distinction between/etymology of the words Umgebung and Umwelt. Can anyone clarify? Online ...
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Warum bedeutet »draufgehen« sterben?

Draufgehen bedeutet umgangssprachlich sterben. Aber warum? Ich konnte keinen klaren Zusammenhang dafür finden.
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das Wörtchen “wieweil”

Aus meiner Lektüre älterer Texte in Zusammenhang mit meinem merkwürdigen Sinn für Sprachästhetik meine ich, dass mir schon das eine oder andere Mal das Wort "wieweil" begegnet ist. Ein schönes Wort, ...
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“all diejenigen” - Wieso wird das rausgekürzte [e] nicht mit einem Apostroph ersetzt?

Ich habe mir gerade die Frage gestellt, warum bei ... all diejenigen ... sowohl das "e" bei "alle" rausgekürzt wurde - und dabei nicht einmal ein Apostroph gesetzt wird, also beispielsweise: "all' ...
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Verkürzung von “Höker” zu “Hök”

Mir ist die Bezeichnung Hök für einen Händler oder Verkäufer geläufig, meist in Zusammensetzung mit einem für die Branche charakterisierenden Gegenstand, wie zum Beispiel Schraubenhök (...
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Was ist der korrekte Plural „Vormunde“ oder „Vormünder“?

Die gängigen Wörterbücher sind sich einig, dass der Plural von Vormund sowohl Vormunde als auch Vormünder sein kann. Leider steht dort aber nichts darüber, welche Bezeichnung die bevorzugte ist. Ich ...
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künstlich / künstlerisch

I'm searching for the etymological origin of those words. There is this page on the internet : https://www.expath.de/how-to-say-artsy-and-artificial-in-german/. But I can't find something about why ...
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Can I assume that a Vierbeiner is a Hund?

An article in today's FAZ has the title: Arbeiten mit Vierbeinern: Darf der Hund ins Büro? A random page of Google results for Vierbeiner brings up these webpage titles: Bühne frei für Vierbeiner ...
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How to interpret or translate “para installiert” in a song by Deichkind?

What does para installiert or parainstalliert mean in the German song Like Mich Am Arsch by Deichkind? The phrase is used in the following text context: Shitstorm-Angriff, Para installiert. ...
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What is the origin of Art?

I'm currently reading C. P. E. Bach's "Versuch über die wahre Art das Clavier zu spielen". This title has been translated into english as "Essay on the true art of playing keyboard instruments". For ...
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Was genau haben “das Trum”, “das Trumm” und “die Trümmer” miteinander zu tun?

Die drei Wörter im Titel scheinen auf eine gemeinsame Wurzel zurückzugehen: die Trümmer - Pluralwort für Reste von irgendwas nach einer Zerstörung das Trumm - Regionales/umgangssprachliches Wort für "...
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Was ist ein Urke?

Im Buch „Der Boxer“ von Szczepan Twardoch kommt hin und wieder das Wort Urke vor. Ich habe keine Ahnung, was das bedeutet und finde auch keine Referenzen online dazu. Der Roman (Übersetzung aus dem ...
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“Putzig” - hat das was mit “putzen” zu tun?

Hat das Wort "putzig" (niedlich, goldig, possierlich) irgendwas mit dem Verb "putzen" zu tun?
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Machthaber vs. Machtinhaber

Bei einer Recherche ist mir aufgefallen, dass der Begriff Machthaber offenbar deutlich häufiger in der lebendigen Sprache Verwendung findet als Machtinhaber, dabei erscheint mir letzterer ...
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Was ist der Unterschied zwischen „Stockhaus“ und „Zuchthaus“?

„Stockhaus“ und „Zuchthaus“ bezeichnen jeweils eine bestimmte Art Gefängnis. Das DWDS nennt für „Zuchthaus“ die Bedeutung: “Strafanstalt für Häftlinge mit strafverschärfendem Arrest“.1 Das Grimm’sche ...
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Wo kommt das “Muckaseckele” (auch “Muggaseggele”) im Schwäbischen her?

Im Schwäbischen gibt es den Ausdruck a Muckaseckele für "ein ganz kleines bisschen". Ich habe es bisher vor allem bei Handwerkern und Bauleuten gehört, zum Beispiel, wenn es darum geht, den Balken ...
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Warum sagt man “fernsehen” (deutsches Wort), aber “telefonieren” (Fremdwort)?

Ich habe mich gefragt, warum man im Deutschen fernsehen sagt, also ein deutsches Wort verwendet, während man für telefonieren ein Fremdwort verwendet. Die entsprechenden Substantive sind ...
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What does 'Nummer' refer to in “Auf Nummer sicher gehen”?

What does 'Nummer' refer to in "Auf Nummer sicher gehen"? I understand that this phrase means something like the english expression "to play it on the safe side" meaning, when faced with a choice, to ...
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Origin of “weiß”

I am a new student of German and am very interested in word origins. "weiß" means "white" but also "know". Do both definitions have a similar origin or is it a case like, in English, "bark" has two ...
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Was bedeutet “vor Sorge weder ein noch aus wissen”?

In dem Artikel "Wer diesen Satz lesen kann, hat gute Eltern" bin ich folgender Redewendung(?) begegnet, aber die Bedeutung ist mir nicht ganz klar. Was also soll man tun? Das Erste wäre die ...
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Woher kommt der Ausspruch “kannste schon machen aber dann wirds halt scheiße”? [closed]

Entschuldigung für die vulgäre Sprache, aber woher stammt der Ausspruch oder das Meme "kann man schon machen, aber dann wird's halt scheiße"? Muss "scheiße" groß geschrieben werden oder geht es als ...
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Wie erklärt sich die Bildung von geographischen Adjektiven wie »Schweizer«?

Es ist recht bekannt, dass sich das geographische Adjektiv Schweizer ganz anders als zum Beispiel deutscher, französischer oder italienischer verhält: Es wird großgeschrieben und es ist unveränderlich ...
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Warum werden Sustantive mit Endung auf -ie unterschiedlich ausgesprochen: wie in “Historie” oder wie in “Amnesie”?

Als ich den mathematischen Begriff "Trajektorie" gelesen habe, bin ich davon ausgegangen, er werde am Ende mit langgezogenem "-i" ausgesprochen. Später habe ich herausgefunden, das Wort endet wie "...
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Podcasts about the German language

I'm searching for podcasts that are about the German language, discussing etymology, language history and the like. Preferably in German but other languages are also of interest. I've tried ...
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Wieso nennt man Einbrecherfiguren gerne “Ede”?

In einer Antwort auf eine Wortverwendungsfrage wurde hier kürzlich ein Textbeispiel angeführt, in dem eine Bande von Einbrechern die nächste Aktion in einer Wohnsiedlung plant (um dabei die Ausdrücke "...
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“an jemandes Nerven zehren” – or is it “zerren”?

Which of these two verbs is the historically correct one in this phrase? I'm a German living in Germany. The phrase an jemandes Nerven zehren/zerren is often used in modern German and can roughly ...
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Woher kommt das “Lachkätherle”?

Meine Großmutter (aus Schwaben) hatte immer einen ganz bestimmten Ausdruck, den sie zu einem besonders ausgelassenen und fröhlichen jungen Mädchen benutzte: Du bisch aber ein Lachkätherle! Nun ...
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Die grammatische Konstruktion von “des Öfteren”

Den Ausdruck "des öfteren/Öfteren" sieht man nicht selten. Ich werde aber nicht klar darüber, warum hier offenbar der Genitiv verwendet wird. Es dürfte sich um eine Ellipse handeln, aber was für ein ...
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Herkunft von »bis in die Puppen«

Meine Frau hat eine aus Deutschland stammende Arbeitskollegin (ich glaube aus der Nähe von Dresden), und von ihr hat sie Redewendung »bis in die Puppen« übernommen: Ich habe gestern bis in die ...
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Seit wann bedeutet »irritierend« denn »verwirrend«?

Eigentlich müsste irritierend ja störend oder reizend (im negativen Sinn) bedeuten. Zumindest wäre das etymologisch konsequent. Wie und wann hat sich die Bedeutung dieses Wortes hin zu verwirrend ...
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Why teilnehmen AN?

I learn German and I don't get it. As I know, 'an' is usually used when we say that something is near a vertical surface (das Bild hängt an die Wand). And in english, polish, russian and ukrainian we ...
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Ursprung von “holzseelig”

Was bedeutet das Wort "holzseelig" und woher stammt es? Wird es heutzutage noch ab und zu verwendet? Eine Google-Suche ergibt nur 5 Resultate, hier eines davon in einem alten Text: »... daß sich ...