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Questions tagged [etymology]

Wortherkunft – The history and languages of origin of words and phrases.

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Einfluss der altgriechischen Sprache auf Deutsch

Als griechischer Muttersprachler, der auch Altgriechisch studiert hat, konnte ich nicht umhin, die grammatikalischen Ähnlichkeiten mit Deutsch zu bemerken. Die Kasus sind nämlich dieselben (das muss ...
ericforman 's user avatar
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Woher kommt "flotzen"?

Der relativ weit verbreitete Ausdruck flutschen hat eine spezielle Bedeutung im Kontext von Cannabiskonsum: Die handelsübliche Bong hat einen Pfeifenkopf, der bei geringer Größe als Flutschkopf ...
HurrDurrPurrPurr's user avatar
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Why did the High German Consonant Shift change the /th/ in the 3rd person singular present to /t/ instead of to /d/?

English 'th' corresponds to German 'd', as can be seen from words such as "three"-"drei", "thick"-"dick", "thin"-"dünn", "this"-&...
FlatAssembler's user avatar
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Why did 't' shift to 's' in "besser" (compare the English word "better"), but not in "bitter" (compare English "bitter")?

On my previous question, I received an answer telling me that the reason 't' in "Winter" didn't shift to 'z' is because of the following 'r', that High German Consonant Shift didn't apply to ...
FlatAssembler's user avatar
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In the German word "Winter" (winter), why didn't the High German Consonant Shift change 't' to 'z' /ts/, so as to be "Winzer"?

In the German word "Winter" (winter), why didn't the High German Consonant Shift change 't' to 'z' /ts/, so as to be "Winzer"? German "Winter", just like English "...
FlatAssembler's user avatar
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Was heißt Plattfuß im Titel der bekannten Filmreihe?

Sie nannten Ihn Plattfuß mit Bud Spencer als Commissario Manuele Rizzo heißt im italienischen Original Piedone lo sbirro. Dabei ist piedóne Augment von piede "Fuß", während sbirro wohl ein ...
vectory's user avatar
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When was the German word Homeoffice coined?

I heard the word Homeoffice first around 2010. It is not directly borrowed from English, since English speaking countries use constructions like "work from home". There is also the older ...
J Fabian Meier's user avatar
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Where does “Angeln“ come from?

While trying to trace back the etymology of “Anglican” I’ve come to the following extract which suggests that the term originates from the German district called Angeln: Bede gave a precise date, ...
user 66974's user avatar
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Etymologie "bei[m]" "i[m]" und ähnliche

Es existieren für Wörter wie "bei" und "in" Zusammenziehungen mit den nachfolgenden Artikeln, also etwa "beim" für "bei dem". Dies ist allerdings nur für ...
bakunin's user avatar
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Ursprung und Bedeutung von „Auge, @<username>“ in Social-Media-Postings

In Social-Media-Postings findet man gelegentlich die Formulierung Auge, @<username>. Ich vermute, sie wird gebraucht, um jemand auf etwas hinzuweisen, im Sinne von: Das betrifft dich, @<...
MartinW's user avatar
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Differences in use of active tense between germanic languages

I was recently comparing Swedish, English, and German ways to express the following: The snow has melted. Eventually I looked into French and Spanish too. In Swedish you would say Snön har smält. ...
Buck Thorn's user avatar
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So what's a "Realencyclopädie"?

Given the importance of Pauly's work (Wikipedia, Wikisource), I assume it wasn't written in gibberish by a madman. That said, what secondary or tertiary sense does the German real or Real have that ...
lly's user avatar
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Was ist "Fotzenhobel" und woher kommt es?

Das Wort wird fielfach als "Mundharmonika" gedeutet. An Dialektwörterbüchern weisen so weit ich sehen kann nur Südhessisches Wörterbuch und Pfälzisches Wörterbuch einen Eintrag für Fotz-...
vectory's user avatar
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Origin and Meaning of Prefix "ver-"

What is etymology of the prefix "ver" and what does it do to a word? For example, "lassen" means "let" but "verlassen" means "leave"
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Etymology of a name [closed]

I'm not sure if this is on topic, but here goes. What is the etymology of the yiddish forename Feiga? פיגא, פייגא in its yiddish spelling. My first thought was that it comes from the word Feige which ...
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Etymology of a name of the letter ⟨ß⟩: “scharfes s”

The German letter/grapheme: ⟨ß⟩, is either called “Eszett” or “scharfes S”. The name “Eszett” is just a combination of the names of the letters ⟨s⟩ and ⟨z⟩: “Es” and “Zett”. But I don’t really like ...
Elements In Space's user avatar
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"bis / dass die Schwarte kracht”: Wieso kracht die Schwarte sprichwörtlich?

Hypothese: Irgendwie wird die Redensart adv. bis die Schwarte kracht (bis zum Abwinken, bis der Arzt kommt, bis es knallt, ad absurdum, insb. ““bis zur Erschöpfung; bis zum Überdruss; übermäßig; in ...
vectory's user avatar
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Hat "hau" als Begrüßung einen bestimmten Hintergrund?

Ich hab grad keine Quelle, aber glaube es ist allgemein bekannt, dass "Hau!" im Kinderspiel als Indianergruß gilt. Im Duden steht es nicht. Wo kommt das her? Grimm kennt immerhin eine ...
vectory's user avatar
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Wieso Rechen- statt Rechnen-? (Z.B bei „Rechenzentrum“)

Es ist mir (zu spät) aufgefallen, dass man Rechenzentrum und nicht „Rechnenzentrum“ den Ort nennt, der Maschinen hat (salopp ausgedrückt), die rechnen. Dabei ist Rechen nur ein Werkzeug in der ...
c.p.'s user avatar
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What is the origin of "depperter"

On the surface, the Austrian appellative Depperter, adj. bist' deppert?, also Upper German appellative Du Depp “You idiot” may be correlated with zerdeppern “to break pots etc.”. Pfeifer traces two ...
vectory's user avatar
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Etymology of "Je... desto.."

German learner (B1) here, and sorry if this sounds like a stupid question. I've heard about the "Je... desto..." conjunction and I'm familiar with it, but it just sounds different than the ...
Pro Poop's user avatar
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Ursprung der Verwendung des Wortes "unbedingt" im Deutschen

Das deutsche Wort unbedingt heißt soviel wie "absolut", "auf jeden Fall". In anderen Sprachen (in denen ich das beurteilen kann -- Englisch, Französisch, Spanisch) wird die ...
Jonathan Herrera's user avatar
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Suche nach einem Wort [closed]

Jemand ist dafür, das alle Lebewesen nicht überleben.
Jack's user avatar
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The meaning of "Pause" in the following context

I have this phrase that I don't quite understand the meaning of in this context. Teile müssen vorsichtig entfernt werden. Wenn es während des Demontageprozesses zu einer Pause kommt, bringen Sie ...
Eliel's user avatar
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How to derive "da hast'n Hut auf"?

I have a curiosity for hats as symbols of status, for e.g. you can put a graduation hat 🎓 on an undefined lump 🥔 to make it look like a graduate student and less like a potato. Hence I wondered ...
vectory's user avatar
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Woher kommt der Begriff "Brett" im Gamer Jargon?

Gibt's eine Erklärung für die Nutzung des Begriffs Brett (Video) im Gamer Jargon, speziell bei Ego-Shootern? Alter was hat der denn für'n Brett kassiert? Der war einfach im Sprung, Junge. Unter dem ...
infinitezero's user avatar
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Woher der Name "Reinecke Fuchs"?

Reinecke Fuchs ist eine Fabelgestalt die auf altertümlichen Stoff zurückgeht. Ihm verdankt z.B. der Bezirk Reinickendorf (Berlin) sein Wappentier. Der Name existiert auch niederländisch als Reynke de ...
vectory's user avatar
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Wie ist das Wort "Antibabypille" entstanden?

Das Wort Antibabypille ist im Vergleich zu den Bezeichnungen in anderen Sprachen merkwürdig explizit, man könnte es unsachlich nennen, indem es von Babys und nicht von Empfängnisverhütung oder von ...
HalvarF's user avatar
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"Penner" as an original etymology

See prior question about its meaning: Penner as an Insult?. Pfeifer gives indecisive derivations from Yiddish, Hebrew and Gaunersprache, as if there are no older German cognates: 1. "jiddisch ...
vectory's user avatar
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"Deutzer Freiheit"

When I was in Köln I found myself on the street called "Deutzer Freiheit." I was curious, what does the term "Freiheit" mean in this case. I know that it translates to English as &...
imky's user avatar
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Etymologie der Dialektwörter "Iadi" (Dienstag) und "Pfingsti" (Donnerstag)

Mein Großvater war Heimatforscher und Mundartdichter und sehr mit der Sprache seiner Heimat, der Südoststeiermark = Vulkanland1, verbunden; und erst heute stieß ich beim Recherchieren zu anderen ...
Hubert Schölnast's user avatar
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Etymologie von "verwordakelt"; was bedeutet "teigeln"?

Heute brachte meine Frau frisches Gebäck vom Bäcker nach Hause, und als sie das Sackerl aufgemacht und zwei Mohnflesserl und zwei Kaisersemmeln auf den Teller gelegt hat, sagte sie über die Semmeln: ...
Hubert Schölnast's user avatar
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Woher kommt "Bratze"?

Bratze ist ein abwertender Begriff für Frauen. DWDS nennt keine Etymologie dazu. Was bedeutet es und aus welchen Begriffen hätte es sich die Bedeutung ehemals entwickeln können?
vectory's user avatar
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What's the etymology of “Freischütz”?

I haven't been able to find any reliable etymologies online for the folkloric Freischützen (or the Freikugeln they use), and specifically why it contains the word Frei ('free'). The closest I've found ...
Ermlitz's user avatar
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Wieso hat sich "immer zu" zu "jetzt" entwickelt?

Laut dem Etymologischen Wörterbuch stammt das Wort jetzt von den zwei Wörtern immer (ie) und zu (zuo) ab. Weder immer noch zu sind für mich als Muttersprachler jedoch Wörter, die ich mit der Gegenwart ...
hlzl's user avatar
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Why is it "jedermann" but not "niemannd" or "jemannd"?

How come it is "man" in some indefinite pronouns, and "mann" in others? Why is it this inconsistent?
EagleFliesBanana's user avatar
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Funny books about etymology in German language

Are there funny German books about the etymology of words, like "Word perfect" by Susie Dent for English etymology, or "have you eaten your grandma" by Gyles Brandreth for English ...
Antonino Roccaforte's user avatar
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What is the origin and meaning of the expression "Da wird der Hund in der Pfanne verrückt"?

I heard this expression several times at work and wonder what it exactly means and where it originates from. I moved to the south of Germany close to Stuttgart.
and-bri's user avatar
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History of meaning of "Die Zeche"

Die Zeche can either mean a bill, or, a mine. What is the historical explanation for this word to have such distinct two meanings?
Babu's user avatar
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Eurasien, eurasiatisch/eurasisch, Eurasier -- aber Asien, asiatisch, Asiate?

Wie im Titel ersichtlich, ist mir eine Unstimmigkeit aufgefallen. Nun ist es so, daß Sprache natürlich nicht durchgehend logisch ist. Allerdings sticht die Ausnahme hier schon hervor: Eurasien, ...
0xC0000022L's user avatar
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Under what conditions does Latinate -ia correspond to -ei vs. -ien in place names?

Many toponyms (place names) that in English or Latin end in -ia end in -ien in German. For example: Croatia → Kroatien Czechia → Tschechien Romania → Rumänien Serbia → Serbien Macedonia → Mazedonien ...
Psychonaut's user avatar
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Genus und Etymologie von 'Treff'

Gestern kam in einem Gespräch die Diskussion auf, welches Genus »Treff« hat. Laut Duden und DWDS heißt es »Der Treff«, es gibt aber auch andere Seiten, die anderes behaupten. »Treff« scheint nach ...
planetmaker's user avatar
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Why are observatories called Sternwarten?

According to my knowledge, "Stern" means "star" and "warten" means "to wait". Therefore, "Sternwarten" would translate literally to something close to ...
jeffrey's user avatar
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Wie entstand "Löcher in die Luft starren"

[umgangssprachlich] ⟨jmd. starrt Löcher in die Luft⟩ nicht zu tun haben, sich langweilen; nichts tun und dabei die Gedanken schweifen lassen. ● [spezieller] vor sich hin starren, nicht ansprechbar ...
vectory's user avatar
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Why is there so much variation in the word “cream” amongst Germanic languages?

I once heard it said that words that existed longer ago often ended up the same in modern languages which are of the same family, for example, hand, hand, and hand, in English, Swedish, and German (...
Julius Hamilton's user avatar
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Looking for a list of German word roots

I'm trying to automate word splitting for German, and given that there are some articles on wiktionary for prefixes and suffixes (English versions seems to contain more than German ones for some ...
user37741's user avatar
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Why the time is expressed differently than in English?

I have compared some colloquial ways in different languages of saying time and what surprised me, is that there are differences between English and German, even though they are from the same language ...
Juandev's user avatar
  • 223
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Warum heißen Raubtiere "Raubtiere"?

Bei den Antworten einer kürzlich hier erschienenen Frage wurde mir in einem Kommentar zur wörtlichen Bedeutung von "Raubtier" Folgendes mitgeteilt: I think this is a case of remotivation: ...
O. R. Mapper's user avatar
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Herkunft "Holland in Not"

"Holland (sei) in Not" sagt man, wenn guter Rat teuer ist und ein Unglück geschehen. Zur Herkunft dieses Sprichwortes vermag ich aber nichts besseres zu finden als einige Webseiten (hier, ...
planetmaker's user avatar
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Cognate to English "rut"?

Wieso steht räudig in keinem Wörterbuch mit der Bedeutung von Läufigkeit bei Hunden? Alle scheinen davon auszugehen, dass räudiger Köter im Ursprung für ein krankes Tier steht. Räude ist laut Pfeifer ...
vectory's user avatar
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