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Questions tagged [etymology]

Wortherkunft – The history and languages of origin of words and phrases.

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How widely used is the term Treppenwitz? Is it something that most Germans know?

One of my German teachers taught me this very cool word. My current teacher didn't know it. How widely used is the term Treppenwitz? Is it something that most Germans know? https://de.wikipedia.org/...
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Auf den Sack gehen

Es gibt zwei Meinungen über die Redensart "jemandem auf den Sack gehen". Eine behauptet, es kommt aus dem Mittelalter, wo Säcke als Grenze gelegt wurden und bei Übertretung eine Schranke überschritten ...
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Why do some words that are not inflected have an umlaut?

Umlaut marks are usually used to show that an inflection has occurred, that is the umlaut is a synchronic change. But some words with an umlauted character, such as Ärger, Hälfte, Käse, Lärm, März, ...
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Why is it “Tumoren” and not “Tumore”?

The plural of Tumor is not, as one might have expected, Tumore, but Tumoren. The Duden says der Tumor; Genitiv: des Tumors, Plural: die Tumoren, umgangssprachlich auch: Tumore So Tumore is just ...
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Herkunft: Der Würfel brennt

Wenn beim Brettspiel der Würfel auf der Kippe steht und es zwei mögliche Augenzahlen als Möglichkeit gibt, gibt es den Ausdruck: "Brand!", oder "Der [Würfel] brennt!". Woher kommt dieser Ausdruck? ...
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How got the pulling into the term “Schraubenzieher”?

There are two synonymous terms for screwdriver, "Schraubenzieher" and "Schraubendreher". "Schraube" means screw. The "driver" part of is translated to "zieher" meaning "puller", or "dreher" meaning "...
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Etymology of “Fürst”

Is the word "Fürst" etymological/historical superlativ form of the word "vor"? I believe they might be related, because of the umlaut and on account of the "st" on the end.
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The letter “v” etymologically corresponds to the letter “f”

Does the German language have any other etymologically connected words in which the letter "v" corresponds to the letter "f", e.g. vor/Fürst/führen
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What does the word “Atten” mean?

What does the first part "Atten" of the word "Attentäter" mean?
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The German letter “a” corresponds to the English letter “i”

Does the German language have any other words in which the German letter "a" corresponds to the English letter "i", e.g. Nacht/night, Macht/might?
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Are the words “sie/sein(e)” are related?

Are the words "sie/sein(e)" are related, by analogy with blieb -> bleiben and by analogy with Old Slavonic "она/ona/sie" -> онаго/onago/sein(e)"? quote: bible Genesis 2:22 Und Gott der HERR ...
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The vowel “e” changes to the “a”

In the German language articles and pronouns look similar, e.g. "sie"/"die","er"/"der". Are the letter "e" in the word "es" and the letter "a" in the word "das" a sound shift, by analogy with denken ->...
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Was ist “Meschores” und von welcher Etymologie ist dieses Wort?

In "Der Golem" von Gustav Meyrink: aber der ›Meschores‹ - der Gemeindediener - war infolge göttlicher Erleuchtung noch rechtzeitig draufgekommen und konnte die beiden Verbrecher der ...
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Why is “das Weib” grammatically neuter?

The word das Weib, meaning woman, is grammatically neuter. While the gender of nouns is generally unpredictable from their meaning, it is unusual that a word with such an explicitly feminine meaning (...
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Street, strait, Straße: Die Meerenge von Gibraltar?

Both German Straße as well as English street go back to Late Latin strata (from Latin sternere, to cover, strew, I think). The superficially similar English strait, meaning strict or narrow, however, ...
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Ursprung von »zum Halse heraushängen«

Die Bedeutung der Redewendung ist klar. Im Duden Online findet man die Redewendung unter Hals, jedoch ohne Angabe des Ursprungs: etwas hängt/wächst jemandem zum Hals[e] heraus (umgangssprachlich: ...
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Woher kommt die Redewendung „eine ruhige Kugel schieben“?

Laut Duden ist die Herkunft der umgangssprachlichen Redewendung „eine ruhige Kugel schieben“ (mit der Bedeutung „sich [bei der Arbeit] nicht sonderlich anstrengen müssen“) nicht geklärt. Sie könnte ...
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Woher kommt das Wort Spinozerus?

Ich kenne den Spinozerus als eine Person, die ungewöhnliche Ideen verfolgt. Woher kommt dieses Wort?
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Origin of “zu wehen” and relation to “att vina” in swedish?

I read at Wiktionary https://en.wiktionary.org/wiki/wehen that in proto-germanic there is the word *wēaną which I suspect (Well, I don't know for sure as I don't know any live Proto-Germanic speaker) ...
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Wer erfand das Land Narhalla?

"Liebe Närrinnen und Narrhallesen", ist eine der bekanntesten Begrüßungen bei Karnevalssitzungen. Narrhallesen sind die (männlichen) Bewohner des Landes Narhalla. Laut Wikipedia ist der Begriff ein ...
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Woher kommt “Springinsfeld”?

Woher kommt diese Phrase bzw. das Wort Springinsfeld? Es bezeichnet jemanden, der sorglos ist oder sich unbedacht verhält. Vgl. En. fling in the hay, roll in the hay, to roll in the hay.
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auskiesen, auserkiesen vs auserkoren

Ist auserkiesen als Infinitiv-Form eines verbes mit auserkoren als entsprechendem Präteritum bzw. Partizip zu erklären? Diese Behauptung steht immerhin im Duden auserkiesen. Das Wort ist veraltet, ...
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Etymologie der Wortbildung mit -er

[1] Substantive, die sich aus Verben ableiten, indem die Endung -er an den Stamm des Verbs angefügt sind, haben maskulines Genus: lehren → der Lehrer streuen → der Salzstreuer dreschen → der ...
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Herkunft von “Du Pfeife”

Inspired by these "Pfaffen", I wonder where the derogatory expression "Pfeife" comes from.
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Woher kommt die Bedeutung “etwas verraten” von “durchstechen”

Heute morgen begegnete mir im Tagesspiegel (es geht um das Leaking des Terminkalenders des US-Präsidenten) folgender Text: Das Weiße Haus versucht Medienberichten zufolge herauszufinden, wer den ...
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Etymologie und heutige Bedeutung von “bräsig”

Ein wohl aus dem Norden Deutschlands stammendes Adjektiv ist bräsig. Es begegnet mir immer wieder in Zeitungstexten. Duden Herkunftswörterbuch, Kluge und Deutsches Wörterbuch kennen das Wort nicht. ...
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Origin of “Toll jemandem sein” [closed]

What is the origin of "Toll jemande* sein". For example "wenn du toll mir bist" in this song. https://youtu.be/CK5MdsewTjM (Can someone please help me embed it? (Lol, what's that supposed to mean ...
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“sollen” from *skulaną?

Why would a 'k' get lost in sollen? I see no regular way. An influence of "Sold" is the only option that I see, and not the other way around (as is said for Söldner, see Sold). One source for this is ...
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Any connection between schult (“debt”) and Schule (“school”)?

I am trying to understand the etymology of the German surname "Schulz". According to Wiktionary the etymology of Schulz is: Etymology: Contraction of the Middle High German equivalent of ...
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Jemand eine kleben - was ist die „eine“?

Ich kenne den Ausdruck jemand eine kleben als umgangssprachlichen Begriff für eine Ohrfeige verteilen. Pass bloß auf, ich kleb' dir gleich eine! In den einschlägigen Wörterbüchern (Grimm, DWDS) ...
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129 views

Anlaut sp-, spr- und die Wurzel *per

Vergleicht man sprengen, springen, sprühen, sprechen, spüren und anderes, liegt der Verdacht nahe, diese enthalten die indogermanische Wurzel *per-~*pre, von der auch fahren hergeleitet wird. Das s- ...
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Was ist damit gemeint: “Das schleckt keine Geiss weg!”

Unsere Politiker überbieten sich mit blumigen Phrasen! Es vergeht keine Parlaments Sitzung in der nicht am Schluss seines Votums seinen Worten damit Nachdruck verleihen will: "Das schleckt keine ...
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History of the word “aus”

I am trying to document the use of the word "aus" meaning "from" to the 8th Century AD in the area around Aachen. Are there any English language documents I can reference - or is the word a more ...
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Etymology of English 'fladry'

'Fladry' is a comparatively recent adoption in English from Polish, with a putative origin in German. The Double-Tongued Dictionary gives this definition and partial etymology: fladry n.pl. a ...
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What do Germans picture in their minds when using 'ausbaden'?

I understand 'ausbaden' means to suffer/pay the consequences for something/somebody, or similarly to take the rap/blame for something/somebody. But broken down to 'aus' + 'baden', it suggests "to ...
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“Einen guten Rutsch” in Gebärdensprache [closed]

Im Fernsehen habe ich einen Gebärdendolmetscher gesehen, der "einen guten Rutsch" mit einer Geste begleitete, die aussah, als ob die rechte Hand eine Rutschbahn hinunterrutscht. Ist diese ...
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Wie kam »etwas ist alle« zur Bedeutung »etwas ist aufgebraucht«?

Wenn man bei uns in Österreich feststellt, dass kein Brot, keine Milch, kein Klopapier usw. mehr da ist, sagt man: Das Brot ist aus. Die Milch ist aus. Das Klopapier ist aus. usw. In ...
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What is the etymology of “Narr”?

What is the etymology of Narr? Duden says it is unclear. Could it be related to the Hebrew נער (na'ár) boy, youth via Yiddish?
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Was ist so schwierig an der Farbe Orange? [duplicate]

Wenn man die adjektivische Bezeichnungen für die Farbe Orange liest, findet man ganz verschiedene Bezeichnungen, die alle im Duden gelistet sind: der orange Koffer. der orangene Koffer. ...
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Etymology of Verschränkung?

I don't really have much German but I'm very interested in this word. Schrödinger used it to describe entanglement, also providing the English. I was wondering if it might relate to versch. (...
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Was ist die Hutschnur – und warum platzt sie mir?

Letztens war mal wieder so ein Tag, an dem mir fast sämtliche Pferde durchgegangen wären. Und so liege ich jetzt zuhause, erinnere mich, wie mir fast die Hutschnur geplatzt wäre – und denke mir, was ...
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Why does Prinz have no gender ending, but Prinzessin does?

It seems like, perhaps, for trans princes and princesses, one could use die Prinzin and der Prinzess, but I am not certain that is the reason the words “Prinz” and “Prinzessin” developed as they did. ...
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Woher kommt der Ausdruck “knast haben”?

Woher kommt der Ausdruck Knast haben? Ich denke, der Ausbreitungsraum und die Bedeutung sind relativ unumstritten: In den neuen Bundesländern wird der Ausdruck umgangssprachlich synonym zu Hunger ...
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Warum heißt der Gasometer so?

Der Gasometer ist nichts anderes als ein großer Behälter, der Gas enthält. Aus dem Griechischen abgeleitete deutsche Begriffe die den Bestandteil "meter" enthalten, bezeichnen meistens entweder ein ...
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189 views

Was ist ein Schachtzaul?

In Erfurt an der Krämerbrücke findet sich ein "Haus zum wilden Mann & güldenen Schachtzaul". Weder Duden noch Grimm erwähnen "Zaul", und ich habe das zuvor noch nicht gehört. Die Deutsche ...
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Origin of “Ampel” [closed]

What is the origin and original meaning of the word "Ampel"?
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Stochastic: Why are permutations (nPr) called variations in German?

First of all, you should be at least a little familiar with combinatorics to understand that question. Some often used calculator keys in stochastic are the nCr and nPr ones. Edit: Also posted on ...
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76 views

Woraus leitet sich “jemandem/etwas nachstellen” ab?

Das Wort "jemandem/etwas nachstellen" bedeutet meines Wissens "jemanden/etwas verfolgen". Was ist die Herkunft dieses Worts? Der einzige vage Hinweis, den ich finden konnte, ist ein Halbsatz in Duden:...
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Woher kommt “Bananenstecker”?

The banana plug seems to be a German invention (German Wikipedia), although English Wikipedia gives an alternative American origin. But neither article discussed the origin of the word. It may be ...
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Two theories on German/Yiddish origins of American slang terms for “woman” [closed]

I have a couple of theories about possible German/Yiddish origins of some 1930/1940s American slang terms for "woman," and I wonder what people think, and if these ideas have been proposed before. "...