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Questions tagged [etymology]

Wortherkunft – The history and languages of origin of words and phrases.

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Is a "bisschen" a "little bite"?

I've always interpreted "bisschen" as just meaning "a little". Does it come from the diminuative of "der Biss" (the bite)?
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Woher stammt das schwäbische Wort "Gugg" für Tüte?

Im Schwäbischen hört man vor allem auf dem Land oder an Markttagen: "Brauchet Se a Gugg?" - "Noi, i hab mei Tasch derbei" "Brauchen Sie eine Tüte?" - "Nein, ich ...
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Einfluss der altgriechischen Sprache auf Deutsch

Als griechischer Muttersprachler, der auch Altgriechisch studiert hat, konnte ich nicht umhin, die grammatikalischen Ähnlichkeiten mit Deutsch zu bemerken. Die Kasus sind nämlich dieselben (das muss ...
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Where does the name Schneewittchen come from?

In German, Snow White is not called Schneeweißchen. That name is for another fairy tale character (written Snow-White in English). Instead she is called Schneewittchen. I also know that the Dutch ...
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Woher kommt die „goldene Ananas“?

„Die Goldene Ananas ist als umgangssprachliche Redewendung ein fiktiver Preis, der für einen Wettbewerb mit eigentlich irrelevantem Ausgang vergeben wird“ … und sie hat sogar einen eigenen Wikipedia-...
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What is the etymology of “Narr”?

What is the etymology of Narr? Duden says it is unclear. Could it be related to the Hebrew נער (na'ár) boy, youth via Yiddish?
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Why did the High German Consonant Shift change the /th/ in the 3rd person singular present to /t/ instead of to /d/?

English 'th' corresponds to German 'd', as can be seen from words such as "three"-"drei", "thick"-"dick", "thin"-"dünn", "this"-&...
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What's the etymology of “Freischütz”?

I haven't been able to find any reliable etymologies online for the folkloric Freischützen (or the Freikugeln they use), and specifically why it contains the word Frei ('free'). The closest I've found ...
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Existence of the word "analkoholisch" (antialkoholisch)

I'm wondering if I can use the word "analkoholisch" for things like water, coke etc. This word sounds quite familiar to me, but I know that the correct term would be "antialkoholisch" or "alkoholfrei"...
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Seit wann ist ein Dreier flott?

Der Duden kennt die Bestandteile »Dreier« und »flott« u. a. als: Dreier: (salopp) Geschlechtsverkehr zu dritt flott: leichtlebig, lebenslustig und unbeschwert Die beiden Bestandteile sind also ...
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Why did 't' shift to 's' in "besser" (compare the English word "better"), but not in "bitter" (compare English "bitter")?

On my previous question, I received an answer telling me that the reason 't' in "Winter" didn't shift to 'z' is because of the following 'r', that High German Consonant Shift didn't apply to ...
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In the German word "Winter" (winter), why didn't the High German Consonant Shift change 't' to 'z' /ts/, so as to be "Winzer"?

In the German word "Winter" (winter), why didn't the High German Consonant Shift change 't' to 'z' /ts/, so as to be "Winzer"? German "Winter", just like English "...
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Why Ölberg and not Olivenberg?

I recently noticed that the German name for the Mount of Olives is Ölberg. I would give "Oil Mountain" as a gloss for this. This perturbs me; the meaning appears different from that of the English. (...
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Was heißt Plattfuß im Titel der bekannten Filmreihe?

Sie nannten Ihn Plattfuß mit Bud Spencer als Commissario Manuele Rizzo heißt im italienischen Original Piedone lo sbirro. Dabei ist piedóne Augment von piede "Fuß", während sbirro wohl ein ...
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When was the German word Homeoffice coined?

I heard the word Homeoffice first around 2010. It is not directly borrowed from English, since English speaking countries use constructions like "work from home". There is also the older ...
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Where does “Angeln“ come from?

While trying to trace back the etymology of “Anglican” I’ve come to the following extract which suggests that the term originates from the German district called Angeln: Bede gave a precise date, ...
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Is there a reason why Germany (Deutschland) is called so many different things in other European languages?

Excuse me if this is off-topic. When I'm learning other languages, I usually (99% of the time) find that "England" is either the same or very similar in the other language. However, I know at least ...
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Etymologie von "verwordakelt"; was bedeutet "teigeln"?

Heute brachte meine Frau frisches Gebäck vom Bäcker nach Hause, und als sie das Sackerl aufgemacht und zwei Mohnflesserl und zwei Kaisersemmeln auf den Teller gelegt hat, sagte sie über die Semmeln: ...
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Where is the origin of verb "puschen"?

Is it just a nowadays English adaptation of the verb to push ?
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Etymologie "bei[m]" "i[m]" und ähnliche

Es existieren für Wörter wie "bei" und "in" Zusammenziehungen mit den nachfolgenden Artikeln, also etwa "beim" für "bei dem". Dies ist allerdings nur für ...
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So what's a "Realencyclopädie"?

Given the importance of Pauly's work (Wikipedia, Wikisource), I assume it wasn't written in gibberish by a madman. That said, what secondary or tertiary sense does the German real or Real have that ...
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Was ist "Fotzenhobel" und woher kommt es?

Das Wort wird fielfach als "Mundharmonika" gedeutet. An Dialektwörterbüchern weisen so weit ich sehen kann nur Südhessisches Wörterbuch und Pfälzisches Wörterbuch einen Eintrag für Fotz-...
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Ursprung und Bedeutung von „Auge, @<username>“ in Social-Media-Postings

In Social-Media-Postings findet man gelegentlich die Formulierung Auge, @<username>. Ich vermute, sie wird gebraucht, um jemand auf etwas hinzuweisen, im Sinne von: Das betrifft dich, @<...
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Why do we use the same word (bitte) for "please" and "you are welcome"?

Germans usually learn at a very young age that a transaction among polite people requires two words: "danke" ("thanks") from the person who receives something, and "bitte" (roughly translatable to "...
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Etymologie der Dialektwörter "Iadi" (Dienstag) und "Pfingsti" (Donnerstag)

Mein Großvater war Heimatforscher und Mundartdichter und sehr mit der Sprache seiner Heimat, der Südoststeiermark = Vulkanland1, verbunden; und erst heute stieß ich beim Recherchieren zu anderen ...
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Differences in use of active tense between germanic languages

I was recently comparing Swedish, English, and German ways to express the following: The snow has melted. Eventually I looked into French and Spanish too. In Swedish you would say Snön har smält. ...
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Warum heißt der "Hundegang" so?

Hundegang ist ein Begriff, der eine besondere Fortbewegungsweise eines zweispurigen Fahrzeugs mit mehreren lenkbaren Achsen bezeichnet, bei dem die Bewegungsrichtung des Fahrzeugs nicht entlang der ...
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"bis / dass die Schwarte kracht”: Wieso kracht die Schwarte sprichwörtlich?

Hypothese: Irgendwie wird die Redensart adv. bis die Schwarte kracht (bis zum Abwinken, bis der Arzt kommt, bis es knallt, ad absurdum, insb. ““bis zur Erschöpfung; bis zum Überdruss; übermäßig; in ...
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Bach und Ache, sind sie verwandt?

Sowohl bei der Ache (bspw. enthalten im Ortsnamen Eisenach) als auch beim Bach handelt es sich um Wasserläufe. Weiß jemand, ob der Bach auf das Wort Ache zurückzuführen ist oder eine anderweitige ...
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Origin and Meaning of Prefix "ver-"

What is etymology of the prefix "ver" and what does it do to a word? For example, "lassen" means "let" but "verlassen" means "leave"
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Etymology of a name of the letter ⟨ß⟩: “scharfes s”

The German letter/grapheme: ⟨ß⟩, is either called “Eszett” or “scharfes S”. The name “Eszett” is just a combination of the names of the letters ⟨s⟩ and ⟨z⟩: “Es” and “Zett”. But I don’t really like ...
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Etymology of a name [closed]

I'm not sure if this is on topic, but here goes. What is the etymology of the yiddish forename Feiga? פיגא, פייגא in its yiddish spelling. My first thought was that it comes from the word Feige which ...
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Looking for a list of German word roots

I'm trying to automate word splitting for German, and given that there are some articles on wiktionary for prefixes and suffixes (English versions seems to contain more than German ones for some ...
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What is the origin of the word "Art"?

I'm currently reading C. P. E. Bach's "Versuch über die wahre Art das Clavier zu spielen". This title has been translated into english as "Essay on the true art of playing keyboard instruments". For ...
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What does Droßelmeier name mean in Hoffmann's The Nutcracker and the Mouse King?

I'm curious: What does godfather (or uncle) Droßelmeier surname mean in Nussknacker und Mausekönig? I found some translations of Droßel: 'Song thrush' (bird). It is also 'electromagnetic choke' (why?),...
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Woher kommt das Wort "Blümpen" und was bedeutet es?

Es gibt in der Dresdner Heide einen "Blümpenweg" (kann man sich zum Beispiel auf Openstreetmap anschauen) und auch eine Region in der Nähe, die auf Wanderkarten als "Die Blümpen" eingetragen ist. Weiß ...
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Hat "hau" als Begrüßung einen bestimmten Hintergrund?

Ich hab grad keine Quelle, aber glaube es ist allgemein bekannt, dass "Hau!" im Kinderspiel als Indianergruß gilt. Im Duden steht es nicht. Wo kommt das her? Grimm kennt immerhin eine ...
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Wieso Rechen- statt Rechnen-? (Z.B bei „Rechenzentrum“)

Es ist mir (zu spät) aufgefallen, dass man Rechenzentrum und nicht „Rechnenzentrum“ den Ort nennt, der Maschinen hat (salopp ausgedrückt), die rechnen. Dabei ist Rechen nur ein Werkzeug in der ...
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Warum geht der "Esel" voran?

In einer anderen Frage hier, kam die Redensart "Der Esel geht voran" zum Thema. Es gibt eine handvoll Variationen dazu ("Ich und Esel", "Der Esel nennt sich selbst zuerst"); nur frage ich mich: Warum ...
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Why is "der" used for both male nominative and female dative?

Der Mann hilft der Frau. Why is the same definite article used for male nouns in nominative and female nouns in dative? Is there a deep connection, or just a coincidence? Have they always been the ...
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What is the origin of "depperter"

On the surface, the Austrian appellative Depperter, adj. bist' deppert?, also Upper German appellative Du Depp “You idiot” may be correlated with zerdeppern “to break pots etc.”. Pfeifer traces two ...
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Ursprung der Verwendung des Wortes "unbedingt" im Deutschen

Das deutsche Wort unbedingt heißt soviel wie "absolut", "auf jeden Fall". In anderen Sprachen (in denen ich das beurteilen kann -- Englisch, Französisch, Spanisch) wird die ...
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Etymologie des Feminisierungssuffixes "-in"

Was ist der Ursprung des Suffixes "-in" zur Feminisierung eines Nomens im Deutschen, und wie unterscheidet sich seine Geschichte im Vergleich zu anderen germanischen und indogermanisch europäischen ...
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Historischer Gebrauch des Begriffs "Kanakermann"

Laut Wikipedia soll das Schimpfwort "Kanake" aus dem seemännischen Ehrentitel "Kanakermann" stammen: Kannakermann war im späten 19. Jahrhundert unter deutschen Seemännern eine verbreitete ...
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Etymology of "Je... desto.."

German learner (B1) here, and sorry if this sounds like a stupid question. I've heard about the "Je... desto..." conjunction and I'm familiar with it, but it just sounds different than the ...
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Woher stammt der schwäbische Begriff "Kugelfuhr"?

Im Schwäbischen hört man nicht selten den Begriff "Kugelfuhr" für eine schwierige oder umständliche Angelegenheit: Das war vielleicht eine Kugelfuhr bis dieser Turm statisch gerechnet und genehmigt ...
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Suche nach einem Wort [closed]

Jemand ist dafür, das alle Lebewesen nicht überleben.
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The meaning of "Pause" in the following context

I have this phrase that I don't quite understand the meaning of in this context. Teile müssen vorsichtig entfernt werden. Wenn es während des Demontageprozesses zu einer Pause kommt, bringen Sie ...
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Is there any difference between "laufen" and "rennen"?

This question also has an answer here (in German): Wann benutzt man “laufen” und wann “rennen”? I can’t quite grasp the difference between laufen and rennen. I know they both mean running. In ...
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How to derive "da hast'n Hut auf"?

I have a curiosity for hats as symbols of status, for e.g. you can put a graduation hat 🎓 on an undefined lump 🥔 to make it look like a graduate student and less like a potato. Hence I wondered ...

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