Questions tagged [etymology]

Wortherkunft – The history and languages of origin of words and phrases.

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What is the difference between "Bierdeckel" vs. "Deckel"?

Deckels cover the coreferent, naturally. Every Topf has its Deckel, after all. Deckelbecher certainly exist and may appear archaic. Covering one's beaverage may be a good idea. But this one sits under ...
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How did unter- (why not inter-?) compound with sagen to mean 'INTERdict'?

Why didn't German use the prefix inter- instead? Adam Bittlingmayer wrote that French's "interdire became untersagen". Like French, English kept the inter- in 'interdict'. How can unter- ...
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Heiraten und Raten

Entschuldigung, ich bin Amerikaner, lebe in NYC und verwende Deutsch nicht so oft. Also mein Deutsch... könnte besser sein. Ich denke an das Wort "Heiraten", besonders dass am Ende "...
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Why insgesamt and not imgesamt?

Someone learning German asked me, and I was embarrassed not to be able to explain. The Duden says Bedeutung im Ganzen, alles in allem, alles zusammen[genommen], zusammen BEISPIELE. es waren ...
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Titel ist Jacke wie Hose

Das ist mir Jacke wie Hose, ''das ist mir einerlei; gleich'' Dem gleichen Muster folgt gehupft wie gesprungen. Es handelt sich doch nicht etwa um Jacque und José, welche ich tatsächlich kaum ...
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Origin of 'Er soll vor der eigenen Tür kehren'

The idiom Er soll vor der eigenen Tür kehren means 'He should mind his own business'. (Of course, I use 'he' here, but any other pronoun works just as well.) However, its literal meaning is 'He ...
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Wie findet man heraus, ob eine Konstruktion ein Anglizismus ist?

Regelmäßig wird bei zeitgenössischen sprachlichen Veränderungen des Deutschen vermutet, dass es sich um einen Anglizismus handelt. Mitunter liegt dieser Zuschreibung eine Haltung zugrunde, die der ...
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What is the expression for "being obsessed with one's own issues" used in this video, and what is its origin?

I've encountered this expression in commentary on current world events and I've added as little politics as possible to the question, referencing the video for additional context. I find the ...
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Länderadjektive

Servus miteinander, könnte mir jemand bitte erklären, wie die adjektive der Länder bestimmt werden? Gibt es eine Regel dazu? Beispiele: England > englisch Irland > irisch ... aber ... ...
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Warum gibt es das Modul und der Modul?

Warum gibt es "das Modul" (n) und "der Modul" (m)? Warum gibt es die Maskuline Form, und warum ist davon der Plural "die Moduln"? Ich hab bisher keine Informationen ...
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Wie ist das Wort "Batterie" in die Mischbatterie gekommen?

Das Wort Batterie kommt laut meinen Recherchen aus dem militärischen Bereich, bei denen viele Einheiten zusammen als Batterie bezeichnet wurden. So erkärt sich mir auch u. a. der Zusammenhang mit ...
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"Bitte schön" als Antwort auf "Danke". Eigentlich gar nicht freundlich?

Auf "Danke sehr" gilt es als freundlich mit "Bitte schön" zu antworten. Warum soll ich nach einem Dank eine Bitte anfordern? Das ist ja viel eher arrogant als freundlich. Oder ...
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Warum "buchhalterisch" auf der vorletzten Silbe betonen? [duplicate]

Warum wird buchhalterisch manchmal auch gleich noch so stark auf der vorletzten Silbe betont, so als wollte es sich auf Tee reimen? [1] Das habe ich zuweilen nur von wenigen Leuten, dann aber ...
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Why is genitive case falling out of fashion in German language?

I'm reading this article comparing the different connectors wegen and weil. Apparently, wegen's correct usage would be with the genitive case but these days Germans are starting to use it with the ...
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Was bedeutet „Feuchtwangen“ auf Englisch?

A professional acquaintance has the last name Feuchtwanger, which prompted learning of the German city Feuchtwangen — from which an ancestor presumably kam aus. The literal meaning seems to be “wet ...
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Streusel-Schnecke oder Schneck? [closed]

Backt mich auf bitte, eine Streuselschnecke hat ja keine Schneckenform. Ähnliche Snacks, die eine derartige Form doch aufweisen, möchten wohl augenfällige Wortspiele sein. Was war zuerst, die Schnecke ...
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Herkunft 'schlauchen'

Das Verb 'schlauchen' ist lustig. Wenn etwas einen schlaucht, dann ist es anstrengend und ermüdend. Die Herkunft von so schönen Redewendungen wie "auf dem Schlauch stehen" ist einleuchtend. ...
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Are Guinea pigs related to the sea?

Das Meerschweinchen -> The Guinea pig If we can think of the word as Meer-Schweinchen, Meer means sea and Schweinchen means piglet. Is there any historical reason for Guinea Pig's to be called ...
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How to better identify Future-in-the-Past of sollte? (Prediction)

How to better identify Future-in-the-Past of sollte (prediction) by the speaker? It is said that sollte is different from würden in that it is a prediction by the speaker. For example: Er ist nach ...
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Pferdeäpfel von Eseln

In Tucholskys Pyrenäenbuch steht der Satz Aber wenn er an Pferdeäpfel von Eseln kam, stand er still, beroch die Sache ausführlich … dann hob er den Kopf in die Luft und lachte. (Kurt Tucholsky (1927)...
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Präpositionen und Kasus: Etymologie

Gibt es eine, möglicherweise etymologische, Erklärung, warum einige Präpositionen (z.B. mit) immer Dativ und andere (z.B. ohne) immer Akkusativ regieren ?
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Schlag, Seite, Schlagseite

Ich habe grad gelesen, Schlag sei ... der theil der leeseite eines schiffes beim groszen hals oder der fockrüste, so genannt, weil die wellen besonders gegen diese stelle schlagen, wenn das schiff ...
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German "Na Na", English "Now Now", and Russian "Nu Nu"

I recently saw the German phrase Na, na, warum so böse Worte? The English translation would be Now, now, why such harsh words? The Russian equivalent is also very close and is Nu, nu in Latin form:...
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Why does "unter" mean both "under" and "among, between"? [closed]

What semantic notions underlie "under" and "among, between"? How are they semantically related? The English cognate under doesn't mean "among, between".
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Where in German-speaking countries was the phrase, "Ach, du lieber Himmel!" prevalent prior to WW2?

Where would the phrase "Ach, du lieber Himmel!" have been most likely to have originated or become popular prior to WW2? It is something my German grandmother was known to say a lot when she ...
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What's the meaning of the noun "Bergfreie" (in the context of coal mining)?

Following the recent election for the German Bundestag, political parties SPD, Die Grünen and FDP have concluded their exploratory negotiations to form a coalition. In the summary paper they point out ...
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Was ist "der _äußere_ Ablauf einer Sache"?

Im Duden steht als Bedeutung von "prozedural" verfahrensmäßig; den äußeren Ablauf einer Sache betreffend Was ist der äußere Ablauf einer Sache? Gibt es auch den inneren Ablauf einer Sache? ...
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Why do “Meer” and “See” have swapped meanings from their Dutch counterparts?

In German das Meer means the sea – zee in Dutch. Die See means the lake – meer in Dutch. We see that these words are used reciprocal to the Dutch words for sea and lake. Why is that? Meer in Dutch ...
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Welche Etymologie des Wortes schwarzfahren stimmt: Farbe oder Armut?

Schwarzfahren bedeutet: 'ohne gültigen Fahrschein fahren'. Doch woher stammt der nach einer Farbe klingende erste Wortbestandteil 'schwarz'? Wikipedia beruft sich auf die Etymologie, die auch in der ...
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Proto-Indo-European language or "Indogermanische Ursprache"?

Can someone please explain me, why does the subject call "Indogermanische Ursprache" in the german version of the article about Proto-Indo-European language? If I'm not wrong, there was Indo-...
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Would "Fräulein" be offensive to use towards young girls? [duplicate]

I've read that "Fräulein" is offensive to use towards women because it's a diminutive, and that "Frau" is better to use for women, but would "Fräulein" be considered ...
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Please explain the origin of "mitgehen lassen"

I recently came across (paraphrasing) Das habe ich aus dem Hinterzimmer des Ladens mitgehen lassen. Apparently mitgehen lassen is an idiomatic and euphemistic way of saying "to pilfer". I'm ...
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How did vor- compound with Schlag to signify "suggestion"?

Wikitionary asseverates that the etymology of Vorschlag is "vor- +‎ Schlag". But Schlag feels too forthright, tigerish, violent to signify "suggestion"! I'm unpersuaded by The ...
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auf jeden/keinen Fall

Weiß jemand woher das auf in "auf keinen / jeden Fall" kommt und weshalb es nicht (mehr) "in jedem / keinem Fall" heißt? Für mich hört sich mindestens die Variante in jedem Fall ...
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Origin and meaning of phrase "jede Menge"

The phrase "jede Menge" literally translated means "every amount" but it doesn't mean any amount but a large one. Why does the phrase mean (almost) the opposite of the literal ...
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German word for "work-life balance"

First, I'd like to say this is my first time using German Language SE. I took the tour to learn a bit more about the scope before asking my first question, but if my question is off-topic, please let ...
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Grüß dich, Grüezi wohl und Grüß Gott

Statt in einer zehn Jahre alten Kommentarspalte zu mutmaßen, frage ich lieber nach. Ausgangspunkt ist diese Aussage [...] was weit weniger sinnvoll wäre. (Aber was heißt schon sinnvoll, wir sagen ja ...
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sg. and pl. "Busen" - dual number? [closed]

I want to argue that the lack of inflection for sg. der Busen, pl. die Busen, and what looks like an inherent plural ending points to a plural stem, or potentially dual. Dual number was alread lost ...
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What's the semantic field of "nach"?

I'm seeking an answer like Alain Pannetier's. Wiktionary lists nach with its many apparently unrelated meanings, as shown below. How are these seemingly unrelated meanings actually connected? Can ...
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Why has "Samstag" been used more and more often than "Sonnabend" since 1950 (according to dwds.de frequency figure)?

I've consulted dwds.de on the day name of Saturday. It is obvious that "Samstag" prevails nowadays like "Sonnabend" prevailed 70 years before. The reason for this shift remains ...
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Is German "Bildung" a true etymological relative of "Bild"?

"Bild" as in "image", "picture". "Bildung", on the other hand: "cultivation", "refinement", "education", "culture". My ...
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Warum hat das deutsche Wort "Suggestion" eine ganz andere Bedeutung als das englische "Suggestion"? [closed]

Laut Duden trägt Suggestion die Bedeutung: geistig-psychische Beeinflussung eines Menschen [mit dem Ziel, ihn zu einem bestimmten Verhalten zu veranlassen] Obwohl das englische Wort "suggestion&...
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What's exactly the background of the word “Mädis”?

In the operetta Die Csárdásfürstin they sing in the part 2 about "Mädis vom Chantant". While I do understand Mädis stands obviously for Mädels (or are there additional connotations?), I fail ...
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Why does vormachen mean lying?

As was trying to understand "Machen wir uns nichts vor" (in chapter 9 of Schlamassel in Stuttgart) and discovered that sich vormachen means lying to oneself. This post says vormachen means ...
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Was ist der im Deutschen verwendete Fachbegriff für "Beiname"?

Mich quält seit Jahren der Gedanke, einen bestimmten Fachbegriff der Sprachwissenschaft vergessen zu haben. Nämlich handelt es sich dabei um einen Fachbegriff, der in etwa die Bedeutung "Beiname&...
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Wie kann man die Konstruktion "es lebt sich gut" erklären?

Wie funktionieren die folgenden Konstruktionen? In dieser Stadt lebt es sich gut. In diesem Bett schläft es sich herrlich. Auf diesem Stuhl sitzt es sich gemütlich. Ich weiß, dass man auch "...
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"Einzahlen auf" im Sinne von "zur Verwirklichung von x beitragen": Wo kommt das her?

Aus dem Munde von Leuten aus Management-Etagen höre ich in letzter Zeit öfters den Ausdruck "einzahlen auf", zum Beispiel: Unsere Umstellung auf xyz-Methodik wird einzahlen auf das Bla-Bla-...
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Wortherkunft von Landgut

Ich möchte gern die GENAUE Herkunft des Kompositums Landgut wissen (bitte keine Übersetzung ins Englische, Latein oder in eine andere Sprache. Danke!) Das Wort lässt sich zergliedern in a) Grundwort: ...
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Was ist der Ursprung von "Heil" in "Heil Hitler"?

Ich tue mich schwer, die "sätzliche" Bedeutung des 'Heil's im Ausruf "Heil Hitler" zu verstehen. Welchen Sinn bzw. Satzbau ergeben die zwei Substantive, die zusammengefügt werden? ...
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Are Schnute and Schnauze both cognate to snout?

I'm curious as to whether "Schnute" and "Schnauze", both meaning some variation of "mouth" or "snout" are both cognate to "snout". If so, it would ...
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