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Questions tagged [etymology]

Wortherkunft – The history and languages of origin of words and phrases.

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Which word did people use before “interessant” got borrowed from French?

The etymology of the word "interessant" seems to be that it was borrowed from the French word "intéressant" - at least that is what wiktionary claims. Which word was used before this word was ...
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Whence the -s- in “Stöpsel”

The usual sources only say that "Stöpsel" was from "Low German", akin to "stop". I was wondering about the suffix. The question arose wondering whether En "stop" is cognate, but it is interesting to ...
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Woher kommt das Wort Eitz

Ja da gibt es den Eitz in der Nähe von Weissenhaus in Schleswig-Holstein, eine Steilküste an der Ostsee. Keiner scheint zu wissen, wo das Wort seinen Ursprung hat.
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um deinetwillen, um euretwillen — why the linking “t”?

In trying to understand "um euretwillen" I came across "um deinetwillen" meaning for your sake and also "um meinetwillen", for my sake. Can anyone explain this expression. I can see how "um" could ...
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Ursprung der Beleidigung als Schwein/Sau?

Ich versuche rauszufinden was der historische und sprachliche Ursprung der abwertenden Bezeichnung von Menschen als "Schwein" oder "Sau" ist. Mir ist dabei nicht klar, ob der Ursprung tatsächlich im ...
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Was bedeutet orwellhaft?

In diesem Artikel wird in letztem Satz von orwellhaft gesprochen. Was bedeutet das, bzw wie ist dieser Begriff/Vergleich entstanden: Auf welche Eigenschaft oder welches Schriftstück von welchem Orwell ...
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Ursprung von „Das wäre doch gelacht“?

Ist etwas einfach oder müsste zu schaffen sein, dann wäre es doch gelacht, wenn das nicht klappte! Die Bedeutung ist klar, aber woher kommt der Ausdruck? Google ngrams findet die ersten Beispiele in ...
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Origin of German phrase “In der Ruhe liegt die Kraft.”

I'm looking for the origin of this phrase, if it has one: "In der Ruhe liegt die Kraft."
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“Das ist mir wurst”: Warum “wurst”? [duplicate]

The phrase "Das ist mir wurst" means "I don't care", as far as I know. "Wurst" is a very popular and iconic food in Germany. Why is "Wurst" used for something like "don't care"?
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Was für ein “für” ist das? [closed]

Kann es eventuell möglich sein, dass dieses komische "für" in "Was für ein armer Kerl" irgendwie redundant weil eigentlich von Alt-Hochdeutschem "fao, fō, fōh" ist? S. En. poor "ärmlich", die Wurzel ...
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Why is the German “qu” pronounced as “kv”?

Why is the German "qu" pronounced as "kv"? Most of the languages I know of pronounce "qu" as "w" and/or "kw". What's the history behind this oddity?
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Wieso ist “korrelieren” ein Wort, aber “relieren” nicht?

Korrelation und Relation haben die gleiche Wortherkunft, die lateinischen Wörter "correlatio" bzw "relatio". Korrelation hat ein Verb: "korrelieren", aber Relation hat (laut Duden.de) kein Verb "...
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What does “-t” in “Bucht” mean?

Wiktionary says, that "-t" in "Bucht" is a variant of Proto-Germanic "*-þiz" suffix (in other words Bucht = Bug + t) but I think, that "-t" in "Bucht" is a Proto-Germanic past participle ending of "...
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Does German have an ancient (obsolete) verb for the action of opening a book?

Does German have an ancient (obsolete) verb for the action of opening a book? For example, in Russian we say otkrit' (open the book), but in the Old Slavonic the verb razognuti (to unbend the book) ...
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Was bedeutet binden? [closed]

Ich habe gerade den 3. Aufzug von Friedrich Schillers Drama "Wilhelm Tell" gelesen. In Vers 2068 wird Tell gebunden. Was bedeutet dies (und warum)? Quelle: https://de.wikisource.org/wiki/Wilhelm_Tell/...
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Etymology of “tüdeln”

tüdeln - fummeln, binden; Tüdeldraht" - Draht der etwas einfach befestigt; betüdeln - umsorgen. Einträge finden sich weder bei Grimm noch Pfeiffer, DWDS zeigt ansteigende Nutzung seit den 90er Jahren....
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Fetzen im Sinne von betrunken - Herkunft/Austriazismus

Durch Zufall stieß ich auf den Ausdruck Fetzen mit einer mir bislang unbekannten Bedeutung, der anscheinend in Österreich, evtl. auch in Bayern verbreitet ist und wohl seit mindestens Mitte des 19. ...
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Why are there no Empathen

There are Psychopathen, Soziopathen, Homöopathen,... But why are there no Empathen? Why are they called Empathiker? duden.de, for example, has an entry for Empathiker, but not for Empath. And what ...
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Why is the German word for “cartridge” “die Patrone”?

In many other languages the name referring to a firearm cartridge derives distantly from the Latin carta, cartae meaning paper, because of how 16th century firearm charges were wrapped. In German ...
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Was heisst eigentlich “klassisch”?

Der Begriff „klassisch“ war für mich schon immer verwirrend. Was heisst "klassisch"? Die Epoche von Haydn, Mozart, Beethoven (die Klassik) Die klassische Epoche der antiken Griechen Klassische Musik ...
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Etymology of “Gedöns”

Gedöns - kerfuffle, stuff, junk I don't expect this to appear in the most visible ety dictionaries. Sadly I forgot what distant word prompted me to consider the question. Update: Now after various ...
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Are the German word “Nacht” and the Latin word “nego” cognates?

Can anybody please explain to me why the German word Nacht and the Latin verb nego (not to say) are not cognates by analogy with recht and rego?
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How widely used is the term Treppenwitz? Is it something that most Germans know?

One of my German teachers taught me this very cool word. My current teacher didn't know it. How widely used is the term Treppenwitz? Is it something that most Germans know? https://de.wikipedia.org/...
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Auf den Sack gehen

Es gibt zwei Meinungen über die Redensart "jemandem auf den Sack gehen". Eine behauptet, es kommt aus dem Mittelalter, wo Säcke als Grenze gelegt wurden und bei Übertretung eine Schranke überschritten ...
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Why do some words that are not inflected have an umlaut?

Umlaut marks are usually used to show that an inflection has occurred, that is the umlaut is a synchronic change. But some words with an umlauted character, such as Ärger, Hälfte, Käse, Lärm, März, ...
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Why is it “Tumoren” and not “Tumore”?

The plural of Tumor is not, as one might have expected, Tumore, but Tumoren. The Duden says der Tumor; Genitiv: des Tumors, Plural: die Tumoren, umgangssprachlich auch: Tumore So Tumore is just ...
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Herkunft: Der Würfel brennt

Wenn beim Brettspiel der Würfel auf der Kippe steht und es zwei mögliche Augenzahlen als Möglichkeit gibt, gibt es den Ausdruck: "Brand!", oder "Der [Würfel] brennt!". Woher kommt dieser Ausdruck? ...
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How did the pulling get into the term “Schraubenzieher”?

There are two synonymous terms for screwdriver, "Schraubenzieher" and "Schraubendreher". "Schraube" means screw. The "driver" part of is translated to "zieher" meaning "puller", or "dreher" meaning "...
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Etymology of “Fürst”

Is the word "Fürst" etymological/historical superlativ form of the word "vor"? I believe they might be related, because of the umlaut and on account of the "st" on the end.
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The letter “v” etymologically corresponds to the letter “f”

Does the German language have any other etymologically connected words in which the letter "v" corresponds to the letter "f", e.g. vor/Fürst/führen
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What does the word “Atten” mean?

What does the first part "Atten" of the word "Attentäter" mean?
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The German letter “a” corresponds to the English letter “i”

Does the German language have any other words in which the German letter "a" corresponds to the English letter "i", e.g. Nacht/night, Macht/might?
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Are the words “sie/sein(e)” are related?

Are the words "sie/sein(e)" are related, by analogy with blieb -> bleiben and by analogy with Old Slavonic "она/ona/sie" -> онаго/onago/sein(e)"? quote: bible Genesis 2:22 Und Gott der HERR ...
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The vowel “e” changes to the “a”

In the German language articles and pronouns look similar, e.g. "sie"/"die","er"/"der". Are the letter "e" in the word "es" and the letter "a" in the word "das" a sound shift, by analogy with denken ->...
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Was ist “Meschores” und von welcher Etymologie ist dieses Wort?

In "Der Golem" von Gustav Meyrink: aber der ›Meschores‹ - der Gemeindediener - war infolge göttlicher Erleuchtung noch rechtzeitig draufgekommen und konnte die beiden Verbrecher der ...
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Why is “das Weib” grammatically neuter?

The word das Weib, meaning woman, is grammatically neuter. While the gender of nouns is generally unpredictable from their meaning, it is unusual that a word with such an explicitly feminine meaning (...
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Street, strait, Straße: Die Meerenge von Gibraltar?

Both German Straße as well as English street go back to Late Latin strata (from Latin sternere, to cover, strew, I think). The superficially similar English strait, meaning strict or narrow, however, ...
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Ursprung von »zum Halse heraushängen«

Die Bedeutung der Redewendung ist klar. Im Duden Online findet man die Redewendung unter Hals, jedoch ohne Angabe des Ursprungs: etwas hängt/wächst jemandem zum Hals[e] heraus (umgangssprachlich: ...
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Woher kommt die Redewendung „eine ruhige Kugel schieben“?

Laut Duden ist die Herkunft der umgangssprachlichen Redewendung „eine ruhige Kugel schieben“ (mit der Bedeutung „sich [bei der Arbeit] nicht sonderlich anstrengen müssen“) nicht geklärt. Sie könnte ...
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Woher kommt das Wort Spinozerus?

Ich kenne den Spinozerus als eine Person, die ungewöhnliche Ideen verfolgt. Woher kommt dieses Wort?
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Origin of “zu wehen” and relation to “att vina” in swedish?

I read at Wiktionary https://en.wiktionary.org/wiki/wehen that in proto-germanic there is the word *wēaną which I suspect (Well, I don't know for sure as I don't know any live Proto-Germanic speaker) ...
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113 views

Wer erfand das Land Narhalla?

"Liebe Närrinnen und Narrhallesen", ist eine der bekanntesten Begrüßungen bei Karnevalssitzungen. Narrhallesen sind die (männlichen) Bewohner des Landes Narhalla. Laut Wikipedia ist der Begriff ein ...
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335 views

Woher kommt “Springinsfeld”?

Woher kommt diese Phrase bzw. das Wort Springinsfeld? Es bezeichnet jemanden, der sorglos ist oder sich unbedacht verhält. Vgl. En. fling in the hay, roll in the hay, to roll in the hay.
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230 views

auskiesen, auserkiesen vs auserkoren

Ist auserkiesen als Infinitiv-Form eines verbes mit auserkoren als entsprechendem Präteritum bzw. Partizip zu erklären? Diese Behauptung steht immerhin im Duden auserkiesen. Das Wort ist veraltet, ...
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Etymologie der Wortbildung mit -er

[1] Substantive, die sich aus Verben ableiten, indem die Endung -er an den Stamm des Verbs angefügt sind, haben maskulines Genus: lehren → der Lehrer streuen → der Salzstreuer dreschen → der ...
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Herkunft von “Du Pfeife”

Inspired by these "Pfaffen", I wonder where the derogatory expression "Pfeife" comes from.
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Woher kommt die Bedeutung “etwas verraten” von “durchstechen”

Heute morgen begegnete mir im Tagesspiegel (es geht um das Leaking des Terminkalenders des US-Präsidenten) folgender Text: Das Weiße Haus versucht Medienberichten zufolge herauszufinden, wer den ...
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Etymologie und heutige Bedeutung von “bräsig”

Ein wohl aus dem Norden Deutschlands stammendes Adjektiv ist bräsig. Es begegnet mir immer wieder in Zeitungstexten. Duden Herkunftswörterbuch, Kluge und Deutsches Wörterbuch kennen das Wort nicht. ...
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Origin of “Toll jemandem sein” [closed]

What is the origin of "Toll jemande* sein". For example "wenn du toll mir bist" in this song. https://youtu.be/CK5MdsewTjM (Can someone please help me embed it? (Lol, what's that supposed to mean ...
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“sollen” from *skulaną?

Why would a 'k' get lost in sollen? I see no regular way. An influence of "Sold" is the only option that I see, and not the other way around (as is said for Söldner, see Sold). One source for this is ...