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Questions tagged [etymology]

Wortherkunft – The history and languages of origin of words and phrases.

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Is there a reason why Germany (Deutschland) is called so many different things in other European languages?

Excuse me if this is off-topic. When I'm learning other languages, I usually (99% of the time) find that "England" is either the same or very similar in the other language. However, I know at least ...
victoriah's user avatar
  • 1,191
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What is the Origin of Reading Tens from Right to Left?

Latin languages, as well as English, speak numbers from left to right, in the same direction in which they are written, e.g. forty-two, quarante-deux, but in German, you write from left to right but ...
Jonas's user avatar
  • 1,121
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Is there a good online resource to look up the etymology of German words?

Is there a good online resource — free or not free — to look up the etymology of German words? Something like Duden's "Herkunftswörterbuch"?
Pekka's user avatar
  • 5,782
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Why does "Leidenschaft" mean "passion" while "leiden" means "to suffer"?

The word "Leidenschaft" strikes me as having a quite weird construction. The Wiktionary entry simply states its etymology to be "Leiden" + "schaft". However it makes little sense to me why "suffering-...
xji's user avatar
  • 1,631
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Woher kommt "pfiat di"/"pfiat eich" als Abschiedsformel im bayerischen Raum?

Im südöstlichen deutschsprachigen Raum, genauer: im Bairischen Sprachraum (Bayern, Österreich {ausser Vorarlberg und Ausserfern/Reutte/Tirol} und Südtirol), teilweise noch in Bairisch-Schwaben ...
Tomalak's user avatar
  • 2,249
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Grammatisch oder grammatikalisch?

Was ist der Unterschied zwischen "grammatisch" und "grammatikalisch"? Ist am Ende eins von beiden falsch? Wenn ja, warum? Wie kommen diese beiden unterschiedlichen Wortformen zustande?
chiborg's user avatar
  • 921
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Wieso sprengt man Rasenflächen?

Googles Resultate bezüglich der Herkunft waren mittelprächtig. Es scheint mir, dass es sich mit in die Luft jagen (dem anderen sprengen, das sehr bekannt ist) die Herkunft teilt. Aber wie die genau ...
Jürgen A. Erhard's user avatar
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Meaning and origin of 'Ich verstehe nur Bahnhof'

What does the following sentence mean and what is its origin? Ich verstehe nur Bahnhof. I've heard this expression from some friends – I guess it's what you say when you don't really understand ...
Matt Fenwick's user avatar
  • 2,338
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Ursprung des Punktes bei Ordinalzahlen

Als ich diese Frage gelesen habe, wurde mir klar, dass ich keine Ahnung habe, warum wir im Deutschen Ordinalzahlen mit Punkten schreiben. In anderen Sprachen wird das ja anders gehandhabt, wobei man ...
Chris's user avatar
  • 7,546
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Hat sich das Geschlecht von „Antwort“ mit der Zeit geändert?

This question also has an answer here (in English): Why is “Antwort” feminine, if “Wort” is neutral? Vor ein paar Wochen habe ich im Buch von Bohnenblust Pour Bien Savoir l’Allemand (Payot, 1930) ...
Georges Elencwajg's user avatar
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Why do we have two equally used terms for "toe"?

There are two translations for toe that both are equally used. Both are pronounced almost the same but they have a different gender: der Zeh, m die Zehe, f What is the origin of this difference?
Takkat's user avatar
  • 70.5k
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Does Swabian have English influences?

Many variations of the swabian dialect contain words and pronunciations that to me always subtly sounded like influenced by modern english. One of the more prominent examples is the pronunciation of &...
Pekka's user avatar
  • 5,782
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Does the word "Fahrenheit" mean anything in German?

Is Fahrenheit a real word in German? Does it come from a concept or from a name?
c4sh's user avatar
  • 377
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Neuter gender for nouns referring to children

In German we say der Mann/die Frau, but then we say das Kind/das Mädchen, so I got two questions: Are there particular historic and/or etymological reasons for this? "Das Mädchen" refers to a ...
Alenanno's user avatar
  • 1,922
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Gibt es Rotwelsch mittlerweile auch in der gehobenen Sprache?

Als Rotwelsch wird schon im Mittelalter die Geheimsprache der Gauner und Bettler bezeichnet. Mittlerweile sind viele Ausdrücke des Rotwelschen fester Bestandteil der deutschen Umgangssprache geworden: ...
Takkat's user avatar
  • 70.5k
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Why Ölberg and not Olivenberg?

I recently noticed that the German name for the Mount of Olives is Ölberg. I would give "Oil Mountain" as a gloss for this. This perturbs me; the meaning appears different from that of the English. (...
Maroon's user avatar
  • 826
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Meaning of 0815 and ger/eng alternatives?

Does 0815 simply mean something is very standard and common, or does it carry any connotations? Where can one use it, e.g. for description of processes, objects, persons? Can you give alternative ...
Hauser's user avatar
  • 5,778
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What is the literal meaning of "Hau ab!"?

If you want to tell somebody to go away you could shout: "Hau ab!" However this is considered as not very polite, much like "Get lost!", or "F*** off!". I am wondering where German "Hau ab" comes ...
Takkat's user avatar
  • 70.5k
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Was ist das (der?) Effeff?

Was ist das (der?) Effeff im folgenden Satz? Das müsst ihr aus dem Effeff können!
swegi's user avatar
  • 2,193
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Woher kommt die schweizerdeutsche Verstärkung "huren..."?

In der Schweiz hört man oft Wörter wie hurenkalt oder hurengut. Dabei verstärkt die Vorsilbe huren die Bedeutung des Adjektives. Ein Äquivalent wäre die Vorsilbe sau im Deutschen. Woher kommt diese ...
Deve's user avatar
  • 3,652
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Woher kommt der Ausdruck "doppelt gemoppelt"?

Es ist leicht, Links zur Bedeutung zu finden: Bastian Sick: Zweifach doppelt gemoppelt, Der Spiegel, 28.09.2005 Doppelt gemoppelt (Wikipedia; wird weitergeleitet auf Pleonasmus, 29.12.2020). Aber ...
bernd_k's user avatar
  • 7,593
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Woher kommt das g in „Kopenhagen“? Why is there a g in “Copenhagen”?

Der zweite Wortteil des dänischen Namens København bedeutet, wie man auch leicht errät, Hafen, und in der Tat ist der schwedische Name Köpenhamn, wobei hamn das schwedische Wort für Hafen ist. ...
Carsten S's user avatar
  • 21k
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Herkunft der Nachsilbe "-wesen"

Die Nachsilbe "-wesen" wird in für eine Reihe (mehr oder weniger bekannter) formaler, abstrakter "Branchenbezeichnungen" verwendet. Bauwesen, Brauwesen, Bankenwesen, Molkereiwesen, … Ich verstehe,...
Emanuel's user avatar
  • 29.7k
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Woher kommt das Adjektiv "vollschlank"?

Woher kommt das Adjektiv vollschlank? Warum bedeutet es quasi das Gegenteil von dem, was es ausdrückt? Wie nennt man solche Wörter?
swegi's user avatar
  • 2,193
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Ist das Adjektiv "dämlich" von "Dame" abgeleitet?

In dieser Antwort und der darauf folgenden Diskussion kam die Vermutung auf, dass dämlich "unhöflicherweise" von Dame abgeleitet sein könnte. Ist das tatsächlich der Fall? Ich habe das gleich selbst ...
Matthias's user avatar
  • 19k
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Was bedeutet "potthässlich sein"?

Neulich befand meine Frau ein Kleid als potthässlich. Umgangssprachlich habe ich das auch schon häufig benutzt, aber nun habe ich mich gefragt, worauf sich das eigentlich bezieht? Was soll der ...
Alexander Rühl's user avatar
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Is there any difference between "laufen" and "rennen"?

This question also has an answer here (in German): Wann benutzt man “laufen” und wann “rennen”? I can’t quite grasp the difference between laufen and rennen. I know they both mean running. In ...
E.V.'s user avatar
  • 4,857
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Is a "bisschen" a "little bite"?

I've always interpreted "bisschen" as just meaning "a little". Does it come from the diminuative of "der Biss" (the bite)?
nibot's user avatar
  • 479
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Wie kam »etwas ist alle« zur Bedeutung »etwas ist aufgebraucht«?

Wenn man bei uns in Österreich feststellt, dass kein Brot, keine Milch, kein Klopapier usw. mehr da ist, sagt man: Das Brot ist aus. Die Milch ist aus. Das Klopapier ist aus. usw. In ...
Hubert Schölnast's user avatar
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Woher stammt der umgangssprachliche Ausdruck „Boah ey“?

Woher kommt der umgangssprachliche Ausdruck „Boah ey“? Für mich sieht er sehr seltsam aus.
jcao219's user avatar
  • 313
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How widely used is the term Treppenwitz? Is it something that most Germans know?

One of my German teachers taught me this very cool word. My current teacher didn't know it. How widely used is the term Treppenwitz? Is it something that most Germans know? https://de.wikipedia.org/...
Arjuna Deva's user avatar
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Beziehung zwischen dem Warten von Maschinen und dem Warten auf ein Ereignis?

Warten im Sinne von Instandhaltung von Maschinen (engl. "maintenance") scheint für mich wenig mit "auf etwas warten" zu tun zu haben, ist aber das gleiche Wort. Gibt es da eine Verbindung? Wenn ja, ...
bitmask's user avatar
  • 3,995
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Was für ein Wort ist "halt"?

Das Wort "halt" im Sinne von Das ist halt so. ist in keine mir bekannte Sprache direkt übersetzbar. Gibt es für diese Art Wort einen linguistischen Fachbegriff? Wie wird die Funktion bezeichnet,...
Pekka's user avatar
  • 5,782
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Wofür steht "hoch" im Begriff "Hochdeutsch"?

Wie kam es zum Begriff Hochdeutsch? Was bedeutet(e) das Wort hoch in diesem Zusammenhang? Hat es etwas mit "gehoben" zu tun oder ist es als Abgrenzung zu Niederdeutsch zu sehen?
splattne's user avatar
  • 39.2k
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What's the origin of "Bock haben"/"Null Bock"?

I've heard about "Bock haben" or "Null Bock!" which colloquially means to be up for sth. (or not), but where has it developed from? It seems to have started around 1980 (look at ngram).
R2D2's user avatar
  • 614
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Woher kommt der Ausspruch "Es zieht wie Hechtsuppe"?

Beispiel: "Mach doch mal das Fenster zu, hier zieht's ja wie Hechtsuppe!" Alles, was ich zur Herkunft finden konnte war dieser Artikel im Abendblatt, wo es aber nur heißt: So soll das ...
waka's user avatar
  • 390
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Feminine noun with suffix -ung that is not the result of a "Verb to Noun process"

Do you know any example of German noun that is Feminine Ends on ung Is not the result of taking the word stem of a verb and adding the suffix ung Or can you prove that such a word does not exist? ...
AfterMath's user avatar
  • 332
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Why do “Meer” and “See” have swapped meanings from their Dutch counterparts?

In German das Meer means the sea – zee in Dutch. Die See means the lake – meer in Dutch. We see that these words are used reciprocal to the Dutch words for sea and lake. Why is that? Meer in Dutch ...
Deschele Schilder's user avatar
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Ich mache in...

Woher genau kommt denn eigentlich der Ausdruck "Ich mache in [Immobilien]"? Das klingt für mich lediglich unhygienisch. Wo/wann wird dieser Ausdruck einem "Ich bin [Makler]" oder "Ich arbeite als [...
deceze's user avatar
  • 2,753
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Why is n! called “n Fakultät”?

I’m trying to conciliate the noun Fakultät in its meaning of Fachbereich with its meaning of the function Faktorielle, n! (i.e. Γ(n+1)). Even easier, maybe as follows. On the second meaning, ...
c.p.'s user avatar
  • 30.8k
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Verwendung des umgangssprachlichen Verbs "bongen"

Mir ist die Redewendung Ist gebongt! geläufig. Sie ist eine umgangssprachliche Form von "ist ausgemacht!". Anscheinend ist gebongt das Partizip Perfekt von bongen. Ist dieses Verb – außerhalb des ...
splattne's user avatar
  • 39.2k
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Why is "der" used for both male nominative and female dative?

Der Mann hilft der Frau. Why is the same definite article used for male nouns in nominative and female nouns in dative? Is there a deep connection, or just a coincidence? Have they always been the ...
Tim's user avatar
  • 16.6k
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Warum ist der »Drache« ähnlich aber nicht gleich dem »Drachen«

Dass Drache und Drachen unterschiedliche Bedeutungen haben, ist mir bekannt, und wurde auch bereits erläutert. Mir geht es mit dieser Frage um die Etymologie dieser beiden sprachlich verwandten aber ...
Jan's user avatar
  • 38.7k
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What is the origin of "Alles Paletti"?

I know what it means, but where did it come from? Was it the 1985 movie? Or was the phrase in use previously?
Mawg's user avatar
  • 1,267
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Konjunktiv in mathematics without subject at the beginning

A follow-up question to the use of "sei" in mathematics. Compare the two following sentences, which are both common: Es sei f eine stetige Funktion. Sei f eine stetige Funktion. Would you ...
Phira's user avatar
  • 13.7k
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Was ist zu verstehen unter einer "Vollziehung der Ehe in der Marienkapelle der Hofburg"?

Dieser Satz stammt aus Alfred Kohlers "Ferdinand I., 1503–1564. Fürst, König und Kaiser": Nachdem dann am 12. Juli zu Füssen der Kaiser seinen Heiratsvertrag mit Anna für null und nichtig erklärt ...
Drux's user avatar
  • 283
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Herkunft von "in die Röhre gucken"?

Wenn jemand "in die Röhre guckt", dann ist er/sie benachteiligt worden oder hat etwas nicht geschafft. Aber woher kommt diese Redewendung?
Jan's user avatar
  • 11.4k
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Why "schieben" guards "Wache"?

The expression "Wacheschieben" is well-known to native speakers. It's synonymous to "Wachestehen". I just realized that this word can be confusing to language learners. Ich habe ...
Em1's user avatar
  • 38.6k
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Woher kommt der Ausdruck "Teita gehen"?

Ich habe gerade festgestellt, dass meine Kollegen diesen Ausdruck auch kennen, aber unterschiedlich benutzen. Die mir vertraute Bedeutung ist, ein Kleinkind zu einem Spaziergang aufzufordern (was ...
takrl's user avatar
  • 1,547
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Warum haben Deutsche einen "Vogel", wenn sie ein wenig verrückt sind?

Woher kommt wohl die Redewendung "Du hast ja einen Vogel!" oder "Der hat eine Meise!" die man hört, wenn jemand eine andere Person (oder deren Idee) für etwas verrückt hält? Hängt auch "jemand ...
Takkat's user avatar
  • 70.5k

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