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Questions tagged [etymology]

Wortherkunft – The history and languages of origin of words and phrases.

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Warum zwiegespalten, Zwiegespräch, Zwieback, Zwietracht, aber Zweikampf, Zweirad?

Bei Wörter mit einer Herkunft von zwei etwas gibt es manchmal der Form mit zwie-: Zwiegespräch, Zwieback, Zwietracht und manchmal mit zwei-: Zweikampf, Zweirad Und es gibt sowohl zweigespalten als ...
gerrit's user avatar
  • 1,048
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What is the accurate meaning of expression "Du hast einen Sparren zu viel!"

It's from a book I'm reading and in the english translation it is translated as "You have wheels in the head!" in other translation as "You have bats in in the belfry!" However ...
bestimmen's user avatar
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Stimmt es, dass das Wort "besser" von "böse" kommt?

jemand sagte mir, dass das Wort "besser" etymologisch von "böse" kommt und dass es in der altdeutschen (germanischen) Sprache kein Wort für "schlecht" und für "böse&...
Miriam's user avatar
  • 9
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Use of second meaning of "glücklich"?

The main meaning of "glücklich" is happy. However, according to duden "glücklich" has a second meaning of "endlich, schließlich, zu guter Letzt...". In what contexts and ...
John Lamb's user avatar
  • 709
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Are "Tannhäuser" and "Tannenzäpfle" related?

Asking about a great opera (Richard Wagner's Tannhäuser) and a great beer (Rothaus Brewery's Tannenzäpfle). Tannhäuser takes place, in large part, in a forest, but the name is taken from the ...
lemonlemon's user avatar
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Where does ernstnehmen come from?

The verb ernstnehmen appears often in DWDS but nowhere in Duden. Is this regional, or is this verb an example of some other phenomenon of the language? My question is, if ernstnehmen (or ernst nehmen) ...
user44591's user avatar
  • 4,500
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Is the name Alfred derived from Abraham?

In Walter Isaacson's biography of Henry Kissinger, he writes that his German middle name, Alfred, is "a Germanic updating of Abraham." I haven't been able to find any other evidence of this.
lemonlemon's user avatar
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Meaning of the term "Weißer Jude" ("white Jew") as used by the Nazis on Werner Heisenberg

Werner Heisenberg was called a "weißer Jude" ("a white Jew") by Nazis. How can the term "white Jew" and its use in this context be understood? In English, "white&...
releseabe's user avatar
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Is nutzen etymologically related to English “to use”? [closed]

Is the German verb “nutzen” etymologically related to the English verb “to use”? Before looking into it a little bit, I had guessed that they were related via a rebracketing thing, but then I learned ...
Avi Steiner's user avatar
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Different auxiliary verbs for "leben" and "sterben"

Ich habe gelebt Ich bin gestorben To live and to die are opposites, yet in their perfect constructions one uses sein and the other uses haben, why? The meanings of leben and sterben are related, ...
Babu's user avatar
  • 2,699
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What does Droßelmeier name mean in Hoffmann's The Nutcracker and the Mouse King?

I'm curious: What does godfather (or uncle) Droßelmeier surname mean in Nussknacker und Mausekönig? I found some translations of Droßel: 'Song thrush' (bird). It is also 'electromagnetic choke' (why?),...
Alexander's user avatar
  • 201
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weibliche Form: Bäuerin vs. Tiefbauerin (etc.)

Ein Bauer ist ganz allgemein gesprochen jemand, der von der Bewirtschaftung landwirtschaftlicher Nutzflächen lebt (danke Wikipedia). Ein weiblicher Bauer ist eine Bäuerin. Es gibt zahlreiche Berufe im ...
Philipp's user avatar
  • 5,822
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Dickte vs. Dicke

In typography, "dickte" designates the width of a letter. Nowadays, one might come across this word possibly when configuring fonts on a computer, where sometimes dicktengleiche fonts find ...
Cornelius Brand's user avatar
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What is the difference between "Bierdeckel" vs. "Deckel"?

Deckels cover the coreferent, naturally. Every Topf has its Deckel, after all. Deckelbecher certainly exist and may appear archaic. Covering one's beaverage may be a good idea. But this one sits under ...
vectory's user avatar
  • 2,194
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How did unter- (why not inter-?) compound with sagen to mean 'INTERdict'?

Why didn't German use the prefix inter- instead? Adam Bittlingmayer wrote that French's "interdire became untersagen". Like French, English kept the inter- in 'interdict'. How can unter- ...
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Heiraten und Raten

Entschuldigung, ich bin Amerikaner, lebe in NYC und verwende Deutsch nicht so oft. Also mein Deutsch... könnte besser sein. Ich denke an das Wort "Heiraten", besonders dass am Ende "...
ControlAltDel's user avatar
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Why insgesamt and not imgesamt?

Someone learning German asked me, and I was embarrassed not to be able to explain. The Duden says Bedeutung im Ganzen, alles in allem, alles zusammen[genommen], zusammen BEISPIELE. es waren ...
Mawg's user avatar
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Titel ist Jacke wie Hose

Das ist mir Jacke wie Hose, ''das ist mir einerlei; gleich'' Dem gleichen Muster folgt gehupft wie gesprungen. Es handelt sich doch nicht etwa um Jacque und José, welche ich tatsächlich kaum ...
vectory's user avatar
  • 2,194
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Origin of 'Er soll vor der eigenen Tür kehren'

The idiom Er soll vor der eigenen Tür kehren means 'He should mind his own business'. (Of course, I use 'he' here, but any other pronoun works just as well.) However, its literal meaning is 'He ...
Eric's user avatar
  • 119
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Wie findet man heraus, ob eine Konstruktion ein Anglizismus ist?

Regelmäßig wird bei zeitgenössischen sprachlichen Veränderungen des Deutschen vermutet, dass es sich um einen Anglizismus handelt. Mitunter liegt dieser Zuschreibung eine Haltung zugrunde, die der ...
Jonathan Herrera's user avatar
  • 16.9k
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What is the expression for "being obsessed with one's own issues" used in this video, and what is its origin?

I've encountered this expression in commentary on current world events and I've added as little politics as possible to the question, referencing the video for additional context. I find the ...
uhoh's user avatar
  • 243
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Länderadjektive

Servus miteinander, könnte mir jemand bitte erklären, wie die adjektive der Länder bestimmt werden? Gibt es eine Regel dazu? Beispiele: England > englisch Irland > irisch ... aber ... ...
Enrique's user avatar
  • 267
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Warum gibt es das Modul und der Modul?

Warum gibt es "das Modul" (n) und "der Modul" (m)? Warum gibt es die Maskuline Form, und warum ist davon der Plural "die Moduln"? Ich hab bisher keine Informationen ...
OmegaRogue's user avatar
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Wie ist das Wort "Batterie" in die Mischbatterie gekommen?

Das Wort Batterie kommt laut meinen Recherchen aus dem militärischen Bereich, bei denen viele Einheiten zusammen als Batterie bezeichnet wurden. So erkärt sich mir auch u. a. der Zusammenhang mit ...
colidyre's user avatar
  • 181
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"Bitte schön" als Antwort auf "Danke". Eigentlich gar nicht freundlich?

Auf "Danke sehr" gilt es als freundlich mit "Bitte schön" zu antworten. Warum soll ich nach einem Dank eine Bitte anfordern? Das ist ja viel eher arrogant als freundlich. Oder ...
Herr Derb's user avatar
  • 109
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Warum "buchhalterisch" auf der vorletzten Silbe betonen? [duplicate]

Warum wird buchhalterisch manchmal auch gleich noch so stark auf der vorletzten Silbe betont, so als wollte es sich auf Tee reimen? [1] Das habe ich zuweilen nur von wenigen Leuten, dann aber ...
vectory's user avatar
  • 2,194
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Why is genitive case falling out of fashion in German language?

I'm reading this article comparing the different connectors wegen and weil. Apparently, wegen's correct usage would be with the genitive case but these days Germans are starting to use it with the ...
Babu's user avatar
  • 2,699
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Was bedeutet „Feuchtwangen“ auf Englisch?

A professional acquaintance has the last name Feuchtwanger, which prompted learning of the German city Feuchtwangen — from which an ancestor presumably kam aus. The literal meaning seems to be “wet ...
Greg Bacon's user avatar
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Streusel-Schnecke oder Schneck? [closed]

Backt mich auf bitte, eine Streuselschnecke hat ja keine Schneckenform. Ähnliche Snacks, die eine derartige Form doch aufweisen, möchten wohl augenfällige Wortspiele sein. Was war zuerst, die Schnecke ...
vectory's user avatar
  • 2,194
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Herkunft 'schlauchen'

Das Verb 'schlauchen' ist lustig. Wenn etwas einen schlaucht, dann ist es anstrengend und ermüdend. Die Herkunft von so schönen Redewendungen wie "auf dem Schlauch stehen" ist einleuchtend. ...
planetmaker's user avatar
  • 10.7k
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Are Guinea pigs related to the sea?

Das Meerschweinchen -> The Guinea pig If we can think of the word as Meer-Schweinchen, Meer means sea and Schweinchen means piglet. Is there any historical reason for Guinea Pig's to be called ...
Babu's user avatar
  • 2,699
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How to better identify Future-in-the-Past of sollte? (Prediction)

How to better identify Future-in-the-Past of sollte (prediction) by the speaker? It is said that sollte is different from würden in that it is a prediction by the speaker. For example: Er ist nach ...
John Lamb's user avatar
  • 709
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Pferdeäpfel von Eseln

In Tucholskys Pyrenäenbuch steht der Satz Aber wenn er an Pferdeäpfel von Eseln kam, stand er still, beroch die Sache ausführlich … dann hob er den Kopf in die Luft und lachte. (Kurt Tucholsky (1927)...
Björn Friedrich's user avatar
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Präpositionen und Kasus: Etymologie

Gibt es eine, möglicherweise etymologische, Erklärung, warum einige Präpositionen (z.B. mit) immer Dativ und andere (z.B. ohne) immer Akkusativ regieren ?
Eduardo's user avatar
  • 51
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Schlag, Seite, Schlagseite

Ich habe grad gelesen, Schlag sei ... der theil der leeseite eines schiffes beim groszen hals oder der fockrüste, so genannt, weil die wellen besonders gegen diese stelle schlagen, wenn das schiff ...
vectory's user avatar
  • 2,194
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German "Na Na", English "Now Now", and Russian "Nu Nu"

I recently saw the German phrase Na, na, warum so böse Worte? The English translation would be Now, now, why such harsh words? The Russian equivalent is also very close and is Nu, nu in Latin form:...
gene b.'s user avatar
  • 599
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Why does "unter" mean both "under" and "among, between"? [closed]

What semantic notions underlie "under" and "among, between"? How are they semantically related? The English cognate under doesn't mean "among, between".
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Where in German-speaking countries was the phrase, "Ach, du lieber Himmel!" prevalent prior to WW2?

Where would the phrase "Ach, du lieber Himmel!" have been most likely to have originated or become popular prior to WW2? It is something my German grandmother was known to say a lot when she ...
Ryan Mortensen's user avatar
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What's the meaning of the noun "Bergfreie" (in the context of coal mining)?

Following the recent election for the German Bundestag, political parties SPD, Die Grünen and FDP have concluded their exploratory negotiations to form a coalition. In the summary paper they point out ...
Schmuddi's user avatar
  • 424
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Was ist "der _äußere_ Ablauf einer Sache"?

Im Duden steht als Bedeutung von "prozedural" verfahrensmäßig; den äußeren Ablauf einer Sache betreffend Was ist der äußere Ablauf einer Sache? Gibt es auch den inneren Ablauf einer Sache? ...
wehnsdaefflae's user avatar
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Why do “Meer” and “See” have swapped meanings from their Dutch counterparts?

In German das Meer means the sea – zee in Dutch. Die See means the lake – meer in Dutch. We see that these words are used reciprocal to the Dutch words for sea and lake. Why is that? Meer in Dutch ...
Deschele Schilder's user avatar
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Welche Etymologie des Wortes schwarzfahren stimmt: Farbe oder Armut?

Schwarzfahren bedeutet: 'ohne gültigen Fahrschein fahren'. Doch woher stammt der nach einer Farbe klingende erste Wortbestandteil 'schwarz'? Wikipedia beruft sich auf die Etymologie, die auch in der ...
LаngLаngС's user avatar
  • 7,310
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Proto-Indo-European language or "Indogermanische Ursprache"?

Can someone please explain me, why does the subject call "Indogermanische Ursprache" in the german version of the article about Proto-Indo-European language? If I'm not wrong, there was Indo-...
PavelPraulov's user avatar
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Would "Fräulein" be offensive to use towards young girls? [duplicate]

I've read that "Fräulein" is offensive to use towards women because it's a diminutive, and that "Frau" is better to use for women, but would "Fräulein" be considered ...
Shanou's user avatar
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Please explain the origin of "mitgehen lassen"

I recently came across (paraphrasing) Das habe ich aus dem Hinterzimmer des Ladens mitgehen lassen. Apparently mitgehen lassen is an idiomatic and euphemistic way of saying "to pilfer". I'm ...
RDBury's user avatar
  • 11.6k
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How did vor- compound with Schlag to signify "suggestion"?

Wikitionary asseverates that the etymology of Vorschlag is "vor- +‎ Schlag". But Schlag feels too forthright, tigerish, violent to signify "suggestion"! I'm unpersuaded by The ...
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auf jeden/keinen Fall

Weiß jemand woher das auf in "auf keinen / jeden Fall" kommt und weshalb es nicht (mehr) "in jedem / keinem Fall" heißt? Für mich hört sich mindestens die Variante in jedem Fall ...
choXer's user avatar
  • 3,352
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Origin and meaning of phrase "jede Menge"

The phrase "jede Menge" literally translated means "every amount" but it doesn't mean any amount but a large one. Why does the phrase mean (almost) the opposite of the literal ...
Cookie04's user avatar
  • 153
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German word for "work-life balance"

First, I'd like to say this is my first time using German Language SE. I took the tour to learn a bit more about the scope before asking my first question, but if my question is off-topic, please let ...
user1271772's user avatar
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Grüß dich, Grüezi wohl und Grüß Gott

Statt in einer zehn Jahre alten Kommentarspalte zu mutmaßen, frage ich lieber nach. Ausgangspunkt ist diese Aussage [...] was weit weniger sinnvoll wäre. (Aber was heißt schon sinnvoll, wir sagen ja ...
vectory's user avatar
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