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Questions tagged [history]

For questions on the history of grammar, orthography, pronunciation and similar – with the main exception of word and phrase meanings, for which the etymology tag should be used.

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Popularisierung von „wir haben ein Problem“

Ich bin nicht ganz sicher, ob sich Daten für eine objektive Antwort werden finden lassen, aber da sich hier auch Germanisten tummeln, will ich es versuchen. Meiner Familie ist ein eklatanter Anstieg ...
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568 views

Origin of the word “Abenteuer”?

The other night for one reason or another, I started thinking about the word "Abenteuer", (eng: adventure). I saw how close "Abenteuer" is to the words "Abend" (evening) and "teuer" (expensive). ...
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Dialects in Grimm's Fairy Tales

I've been working my way through an 1890 copy of 'Kinder und Hausmärchen' by the brothers Grimm, and several of them are in dialects about which I would love to know additional information, primarily ...
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What or where is “Foriaul”?

An obscure word I have run across is "Foriaul". What is this?
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Warum “Flugzeug“, nicht “Fliegzeug“?

Flugzeug kommt ja vom Wort “fliegen“, wäre Fliegzeug dann nicht logischer?
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101 views

Das Genus der Nomina auf -sal

Ich habe auf dem iPad (Duden Wissensnetz) nachgeschlagen und bemerke: Wirrsal, Labsal und Saumsal: das oder die Mühsal und Trübsal: die Irrsal und Schicksal: das Es bleibt noch zu ...
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159 views

Traces of Celtic in modern German?

I read on Wikipedia that Germanic people most likely originated from what today is Denmark, and expanded from there, displacing and possibly intermingling with the older Celtic populations. Are there ...
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„Night soil“ deutscher Euphemismus gesucht

Es gibt im Englischen für Fäkaldünger den Ausdruck „Night soil“, dem sogar eine eigene Wikipediaseite ohne deutsche Version gewidmet ist. Gesucht ist ein deutscher Euphemismus mit der selben Bedeutung....
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Usage of “sei” in old and modern german?

I have noticed in both commercial folk music as well as older texts it seems very often that constructions with "sei" (alter sein/ist?) are being frequently used. Meanwhile I have almost never seen it ...
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Woher kommt „…“ („Punkt Punkt Punkt“)?

Wenn „…“ in einem Satz verwendet wird (meist schriftlich), zeigt es, dass dort noch etwas kommen würde. Woher kommt die Verwendung von drei Punkten und warum sind es drei, nicht zwei vier oder fünf? ...
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Inconsistent pairs or groups of words in the old (1995) orthography

As I had already graduated in 1996, I suffer very much from new orthography, of which there have been various after-reforms. I thought it would help to put everything into perspective, if we educated ...
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Etymology of “Mohn”

I am very curious about the etymology of the German and Yiddish word "Mohn", meaning "poppy", and, at least in Yiddish, "poppy-seed." Wiktionary suggests a long, meandering, and ill-defined history, ...
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134 views

Warum wurde “blöde” von “blöd” abgelöst?

Bis in die 1970er Jahren wird blöde (mit "e") häufiger verwendet als blöd (ohne "e"), dann kehrt sich das Verhältnis um (Google Ngram): Warum? Die Frage zu German adjectives that end in an "e&...
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374 views

Why was Fraktur abolished in Germany?

Wikipedia’s take on the topic is roughly this: On January 3, 1941, the National Socialist German Workers' Party, or more precisely Martin Bormann, issued a circular to all public offices which ...
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Ursprung der Verbnachstellung im Nebensatz

Stimmt es, dass die Nachstellung des Hauptverbs im Nebensatz, so wie etwa in diesem Nebensatz hier, auf das Bemühen mittelalterlicher Mönche zurückgeht die lateinische Satzstellung auf das deutsche zu ...
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153 views

Seit wann sagt man „Popo“?

Grimm schreibt: BOBO, m. podex, mit dem ton auf der letzten silbe, ein in der sprache der ammen, mädchen, mütter allgemein übliches wort, traulicher als der hintere oder steisz, feiner als arsch, ...
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Altes Wort für ‚alleinerziehend‘/‚Single‘

Unabhängig davon, ob oder wie sehr es gesellschaftlich geächtet war, hat es in der Vergangenheit immer auch alleinstehende Mütter gegeben, die nicht verwitwet waren. Gab es für sie eine mglw. ...
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256 views

What is the meaning expression “Haare auf den Zähnen”?

In translating-interpreting Berlinerisch German to English text I came across the expression "Haare auf den Zähnen" in a paragraph about what the author describes as need of early Berliners -- who ...
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270 views

Old German Squiggly “1”

In the documentary barns of susquehanna valley There is an old "Cold" cellar with a date engraving over the top. The Documentary describes the date being 1729, the first character being an old ...
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172 views

Warum gibt's keinen Umlaut für e und i?

Warum gibt's keinen Umlaut für e und i? Oder, anders gesagt: Warum gibt es ä, ö, ü in der deutschen Sprache, aber nicht ï und ë?
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Die historische Verwendung von Femininsuffixe auf Namen

Der Text auf diesem Gemälde wundert mich. Die Ehefrau Barbara vom Uhrmacher Sebastian Baumann in Friedberg Warum steht hier Barbara Baumannin und nicht Baumann ? Ist das -in ein Femininsuffix oder ...
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Podcasts about the German language

I'm searching for podcasts that are about the German language, discussing etymology, language history and the like. Preferably in German but other languages are also of interest. I've tried ...
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Gab es früher gravierende Veränderungen des Vokabulars der deutschen Sprache? [closed]

Wie Sie bereits festgestellt haben, hat sich der deutsche Wortschatz wegen der Digitalisierung um mehrere hundert Wörter bereichert, z. B. liken, surfen, posten, usw. Gab es jedoch auch in der ...
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165 views

Were ü and y pronounced as ie at the time of Beethoven?

While listening to Beethoven's 9th symphony 4th movement I noticed that "Elysium" sounds more like "Eliesium", and "Brüder" sounds similar to "Brieder" (example on Youtube). Moreover, even if we just ...
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Origin of »selbstredend«

A little background, even though I'm native german, I'm not too certain about why we (germans) say "selbstredend" which can translate to "of course" It's composed of selbst which means self, ...
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Experimental German spelling of capitals?

I casually run into a strange spelling of German, I suspect it was just an experimental one. If you open a volume of the Zeitschrift für deutsches Altertum und deutsche Literatur of the 20s (for ...
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List of words affected by the 1901 spelling reform

Is there a list anywhere (in book form or online, though the latter is preferable) of words that were affected by the 1901 orthographic reform? (The one that changed Th to T in native words, replaced ...
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154 views

Warum misst ein Zollstock metrisch?

Anders gefragt, warum heißt der Meterstab umgangssprachlich Zollstock, wobei die Einteilung in Zentimeter bzw. Millimeter erfolgt? Woher stammt der Begriff Zollstock eigentlich, gibt es eine andere ...
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208 views

War »Komputer« eine forcierte Rechtschreibvariante?

Die vor einigen Jahrzehnten gelegentlich auftauchende Rechtschreibvariante (RSV) Komputer hat sich ja nicht durchsetzen können und gilt mittlerweile als nicht mehr korrekt. War das eine RSV, die ...
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209 views

Die Anschovis sind gestorben – hat die irgendjemand gekannt?

Die letzte leichte Revision der deutschen Rechtschreibregeln vom Juni 2017 hat einiger der folgenden eingedeutschten Begriffe aus dem Wörterverzeichnis gestrichen, die ich in der genannten ...
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142 views

Historische Erklärung für Position des NICHT im Satz

Ich habe gestern von einer Freundin folgende Frage bekommen: Warum steht nicht in vielen Fällen nicht vor dem Verb, sondern irgendwo am Satzende? Ich meine, sie wollte keine grammatikalische, sondern ...
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Was “Stangen” initially used more often for football gates?

In German article on football gates, there's a following quote. In Österreich werden Torpfosten oft als Stangen bezeichnet. My question is - has it been always something specifically Austrian or ...
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Can anyone translate the writing on the back of this postcard? It's from the 1920's

Can anyone translate the writing on the back of this postcard? It's from the 1920's. I have tried to google things like Vindhimy Farmanburg but no luck. Here are the photos of the postcard
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655 views

Why does German have so many modal particles in comparison to other languages?

Fluent spoken German is often interspersed with lots of modal particles (e.g. "eben", "halt", "wohl") while other languages seem to lack these particles entirely, thus confusing learners and ...
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Why would Dutch people (jokingly) claim that their language has a better historical claim over German? [closed]

In this video America First, Netherlands Second, the narrator says with intent to satirise Trump: German is not even a real language. It’s a fake language. (Satirising Trump's claim of fake news.)...
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410 views

Seit wann werden lateinische Wörter im Deutschen nicht mehr lateinisch flektiert?

In älteren Texten (zumindest in wissenschaftlichen) war es noch üblich, lateinische Wörter in deutschen Texten lateinisch zu deklinieren, und zwar nicht nur gemäß Numerus (z. B. Indizes als Plural von ...
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168 views

Warum kriegt z.B. “Student” die Endung “-en” in dem casus obliquus?

der Student, des Studenten Woher kommt die Endung -en bei Wörtern für Personssubstantive lateinischen und griechischen Ursprungs (oder ist das nicht die Regel)? Ich kenne keine solche Endung im (...
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138 views

Gibt es etwa die Genitiv-Version von „trotz allem“ gar nicht?

Nicht weil ich die unbedingt verwenden will, nur aus Neugier. Gibt es die Genitiv-Version von trotz allem nicht? trotz alles wäre meine Vermutung, welche ich so gut wie nie gelesen habe. ...
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270 views

Fernsehe(r/n) vs. TV

Can anyone illuminate the (historical) usage and prevalence of the word TV versus Fernsehe(r/n)?-- it seems to me that I almost never heard TV until a few years ago, when it was suddenly everywhere. ...
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152 views

Would nuns address each other with ‘du’ only — even when speaking to their superiors?

I am learning German and I understand the general du versus Sie rules, but I had a question as it pertains to religion. I was watching the German language film Vision — From the life of Hildegard von ...
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189 views

Strange little problem with being in “Gefahr”

There are a lot of "irregular" and misleading "zusammengesetzte Nomen" in German. And most of them are quite famous. For example, "Olivenöl" is oil made out of olives. "Sonnenblumenöl" is made from ...
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127 views

Children's Book with Outdated German?

I found a children's book from 1969, published in Munich, and I've been studying it mostly to review grammar. However, when I looked up some of the nouns and verbs (e.g. wachzurufen) on Wordreference,...
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140 views

What version of the protestant Bible was familiar in Germany around 1880? [closed]

Records in the niedersächsisches Landesarchiv show the mathematician Richard Dedekind was specific about how he wanted a certain aphorism of his reported. He had given it in 1878 and he wanted it ...
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What difference is there between “Geschlechtes” and “Geschlechts”?

My Duden says that both Geschlechts and Geschlechtes are the genitive singular of Geschlecht. Is there some reason for choosing between these two? I ask because the mathematician Richard Dedekind ...
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215 views

Is or was the word “gebenedeit” used in everday language?

In the prayer "Ave Maria" there is the line "Du bist gebenedeit unter den Frauen" where "gebenedeit" seems to have the meaning of "blessed". Is or has this word been used in everyday language? Does ...
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374 views

What kind of slang is “Crêpe-de-Chine-Vorlesungen”?

Several people say the mathematician David Hilbert gave "Crêpe-de-Chine-Vorlesungen'' in the 1930s. The phrase means that the audience at the lectures included many somewhat wealthy people and ...
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234 views

Was bedeuten die Wörter “über” und “auf” in der Mathematik?

Was bedeuten die Wörter "über" und "auf" in der Mathematik? Beispiele: Vektorraum über einem Körper Funktion/Relation auf einer Menge Zeichenkette über einem Alphabet Warum benutzt man diese Wörter ...
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When and why did German stop being rhotic?

Although I might be wrong, I assume that German used to be rhotic (simply said, just like British English used to, and American English still is) because there are still some rhotic German dialects ...
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588 views

Should it not be “über alles auf der Welt” in the Deutschlandlied?

As of my understanding, we use auf der Welt whenever we mean the English in the world and we use in der Welt whenever we are referring to a specific domain, as in in der Welt der Musik. As my ...
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Difference between German in the 1920s-1940s and today's German [closed]

Are there any differences between the "German" language in Hitler's days and the "German" language today. I mean in terms of spelling, grammar, definition/meaning, etc.