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Questions tagged [history]

For questions on the history of grammar, orthography, pronunciation and similar – with the main exception of word and phrase meanings, for which the etymology tag should be used.

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2nd phrase. Help me please to read old german writings?

The writings are pretty old: 1912, 1913 and earlier I guess... That are the writing on the back cover of an old clock. So probably the writings might be about the works being done on it and who did ...
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1st phrase. Help me please to read old german writings? [duplicate]

The writings are pretty old: 1912, 1913. That are the writing on the back cover of an old clock. So probably the writings might be about the works being done on it and who did this works, or about ...
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Kennzeichnung aspirierter Plosive (z.b. TH in Theater, Thron usw.)

Als Plosive bezeichnet man jene Konsonanten, bei denen der Laut dadurch gebildet wird, dass der Luftstrom für einen kurzen Moment unterbrochen wird. Das anschließende geräuschvolle Entweichen der ...
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vowel length in Mutter and Vater

Mutter used to have a long u realized as a diphthong (MHG, OHG muoter). Vater had a short a, as evidenced in the Grimms' remark about Vater : "der stammvocal, im älteren deutsch stets kurz, wird nhd.,...
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What were the main German words for a prostitute before 1800?

Prostitution is referred to as the oldest profession, but the German word "Prostituierte" is a borrowing that started being used in the German language around 1800. I would like to know what the ...
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Did German have a “possessive apostrophe”?

There is an old question asking whether contemporary German uses the apostrophe to mark possessive constructions in a way similar to contemporary English – or at least, that's the issue that all the ...
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Dativ der Fragepronomina wer und was - wem und … *wam*?

Eine kaiserliche Randnotiz zu einem Telegramm des Reichskanzlers lautet wie folgt: Woher ist das zu entnehmen? Aus dem mir vorgelegten Material nicht. Dies versteht man natürlich problemlos, aber ...
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What is the origin of the German “n-Deklination”?

Being completely unfamiliar with the answer, I would dare say that it is a legacy of Latin, although I fail to recognize any similarity between Latin declensions and this sort of noun alteration. Is ...
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Why are there no Empathen

There are Psychopathen, Soziopathen, Homöopathen,... But why are there no Empathen? Why are they called Empathiker? duden.de, for example, has an entry for Empathiker, but not for Empath. And what ...
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Why is “das Weib” grammatically neuter?

The word das Weib, meaning woman, is grammatically neuter. While the gender of nouns is generally unpredictable from their meaning, it is unusual that a word with such an explicitly feminine meaning (...
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Capitalization in 18th Century German - »GOttes« and »GOTTES«

I am working on texts from the composer Telemann and have come across an eighteenth-century text about the writer, Fabricius. In a single paragraph both GOttes and GOTTES appear. I take it that both ...
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Pronunciation of “Ainpöckisch Bier”

While doing research on German beer, I came across the story that beer from Einbeck, Einbecksch or Einbeckisch Bier, came to be pronounced Ainpöckisch Bier in Bavaria in the 16th century, and this ...
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Origin of “zu wehen” and relation to “att vina” in swedish?

I read at Wiktionary https://en.wiktionary.org/wiki/wehen that in proto-germanic there is the word *wēaną which I suspect (Well, I don't know for sure as I don't know any live Proto-Germanic speaker) ...
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Translating “Axis powers” from an English World War II documentary (1942, Eastern Front)

I am translating subtitles from an English documentary. In this documentary they use only the term "Axis" or "Axis powers" to refer to the troops advancing from Germany to the East. According to ...
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Origin of “Toll jemandem sein” [closed]

What is the origin of "Toll jemande* sein". For example "wenn du toll mir bist" in this song. https://youtu.be/CK5MdsewTjM (Can someone please help me embed it? (Lol, what's that supposed to mean ...
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Why are adjectives declined in German?

This is a rather specific question not of language syntax but rather of its origin/history. I’m just trying to understand the specific reasons behind the need for adjective declension. I have read ...
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Gebrauch von »worden« statt »geworden«

Ich unterrichte Deutsch als Fremdsprache für Philosophen und bin kein Deutschmuttersprachler. Ich bin neuerlich auf einen Gebrauch von worden gestoßen, den ich mehrmals gelesen habe aber worüber ich ...
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Was bedeutet der Ausdruck: “Die Suche nach der Nadel im Heuhaufen?”’

Woher kommt die Redewendung: Die Suche nach der Nadel im Heuhaufen? Was ist damit gemeint? Für welchen Ausdruck im Englischen ist dies eine deutsche Entsprechung?
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Was bedeutet Thée auf Deutsch?

What is the meaning of the word Thée in the attached picture? Is it German? Here is whole photo and in context of book. Here is the cover of the book from where the above photos were taken:
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Stochastic: Why are permutations (nPr) called variations in German?

First of all, you should be at least a little familiar with combinatorics to understand that question. Some often used calculator keys in stochastic are the nCr and nPr ones. Edit: Also posted on ...
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War die n-Deklination im Akkusativ früher häufiger?

In »Der Glöckner von Notre-Dame« (Übersetzung: Helmuth Leonhardt) steht der folgende Satz: Die einfache Glasscheibe ersetzte das Kirchenfenster, der handwerkliche Steinhauer folgte auf den ...
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Popularisierung von „wir haben ein Problem“

Ich bin nicht ganz sicher, ob sich Daten für eine objektive Antwort werden finden lassen, aber da sich hier auch Germanisten tummeln, will ich es versuchen. Meiner Familie ist ein eklatanter Anstieg ...
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Origin of the word “Abenteuer”?

The other night for one reason or another, I started thinking about the word "Abenteuer", (eng: adventure). I saw how close "Abenteuer" is to the words "Abend" (evening) and "teuer" (expensive). ...
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Dialects in Grimm's Fairy Tales

I've been working my way through an 1890 copy of 'Kinder und Hausmärchen' by the brothers Grimm, and several of them are in dialects about which I would love to know additional information, primarily ...
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What or where is “Foriaul”?

An obscure word I have run across is "Foriaul". What is this?
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Warum “Flugzeug“, nicht “Fliegzeug“?

Flugzeug kommt ja vom Wort “fliegen“, wäre Fliegzeug dann nicht logischer?
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Das Genus der Nomina auf -sal

Ich habe auf dem iPad (Duden Wissensnetz) nachgeschlagen und bemerke: Wirrsal, Labsal und Saumsal: das oder die Mühsal und Trübsal: die Irrsal und Schicksal: das Es bleibt noch zu ...
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Traces of Celtic in modern German?

I read on Wikipedia that Germanic people most likely originated from what today is Denmark, and expanded from there, displacing and possibly intermingling with the older Celtic populations. Are there ...
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„Night soil“ deutscher Euphemismus gesucht

Es gibt im Englischen für Fäkaldünger den Ausdruck „Night soil“, dem sogar eine eigene Wikipediaseite ohne deutsche Version gewidmet ist. Gesucht ist ein deutscher Euphemismus mit der selben Bedeutung....
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Usage of “sei” in old and modern german?

I have noticed in both commercial folk music as well as older texts it seems very often that constructions with "sei" (alter sein/ist?) are being frequently used. Meanwhile I have almost never seen it ...
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Woher kommt „…“ („Punkt Punkt Punkt“)?

Wenn „…“ in einem Satz verwendet wird (meist schriftlich), zeigt es, dass dort noch etwas kommen würde. Woher kommt die Verwendung von drei Punkten und warum sind es drei, nicht zwei vier oder fünf? ...
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Inconsistent pairs or groups of words in the old (1995) orthography

As I had already graduated in 1996, I suffer very much from new orthography, of which there have been various after-reforms. I thought it would help to put everything into perspective, if we educated ...
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Etymology of “Mohn”

I am very curious about the etymology of the German and Yiddish word "Mohn", meaning "poppy", and, at least in Yiddish, "poppy-seed." Wiktionary suggests a long, meandering, and ill-defined history, ...
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Warum wurde “blöde” von “blöd” abgelöst?

Bis in die 1970er Jahren wird blöde (mit "e") häufiger verwendet als blöd (ohne "e"), dann kehrt sich das Verhältnis um (Google Ngram): Warum? Die Frage zu German adjectives that end in an "e&...
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Why was Fraktur abolished in Germany?

Wikipedia’s take on the topic is roughly this: On January 3, 1941, the National Socialist German Workers' Party, or more precisely Martin Bormann, issued a circular to all public offices which ...
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Ursprung der Verbnachstellung im Nebensatz

Stimmt es, dass die Nachstellung des Hauptverbs im Nebensatz, so wie etwa in diesem Nebensatz hier, auf das Bemühen mittelalterlicher Mönche zurückgeht die lateinische Satzstellung auf das deutsche zu ...
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Seit wann sagt man „Popo“?

Grimm schreibt: BOBO, m. podex, mit dem ton auf der letzten silbe, ein in der sprache der ammen, mädchen, mütter allgemein übliches wort, traulicher als der hintere oder steisz, feiner als arsch, ...
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Altes Wort für ‚alleinerziehend‘/‚Single‘

Unabhängig davon, ob oder wie sehr es gesellschaftlich geächtet war, hat es in der Vergangenheit immer auch alleinstehende Mütter gegeben, die nicht verwitwet waren. Gab es für sie eine mglw. ...
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What is the meaning expression “Haare auf den Zähnen”?

In translating-interpreting Berlinerisch German to English text I came across the expression "Haare auf den Zähnen" in a paragraph about what the author describes as need of early Berliners -- who ...
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Old German Squiggly “1”

In the documentary barns of susquehanna valley There is an old "Cold" cellar with a date engraving over the top. The Documentary describes the date being 1729, the first character being an old ...
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Warum gibt's keinen Umlaut für e und i?

Warum gibt's keinen Umlaut für e und i? Oder, anders gesagt: Warum gibt es ä, ö, ü in der deutschen Sprache, aber nicht ï und ë?
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Die historische Verwendung von Femininsuffixe auf Namen

Der Text auf diesem Gemälde wundert mich. Die Ehefrau Barbara vom Uhrmacher Sebastian Baumann in Friedberg Warum steht hier Barbara Baumannin und nicht Baumann ? Ist das -in ein Femininsuffix oder ...
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Podcasts about the German language

I'm searching for podcasts that are about the German language, discussing etymology, language history and the like. Preferably in German but other languages are also of interest. I've tried ...
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Gab es früher gravierende Veränderungen des Vokabulars der deutschen Sprache? [closed]

Wie Sie bereits festgestellt haben, hat sich der deutsche Wortschatz wegen der Digitalisierung um mehrere hundert Wörter bereichert, z. B. liken, surfen, posten, usw. Gab es jedoch auch in der ...
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Were ü and y pronounced as ie at the time of Beethoven?

While listening to Beethoven's 9th symphony 4th movement I noticed that "Elysium" sounds more like "Eliesium", and "Brüder" sounds similar to "Brieder" (example on Youtube). Moreover, even if we just ...
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Origin of »selbstredend«

A little background, even though I'm native german, I'm not too certain about why we (germans) say "selbstredend" which can translate to "of course" It's composed of selbst which means self, ...
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Experimental German spelling of capitals?

I casually run into a strange spelling of German, I suspect it was just an experimental one. If you open a volume of the Zeitschrift für deutsches Altertum und deutsche Literatur of the 20s (for ...
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List of words affected by the 1901 spelling reform

Is there a list anywhere (in book form or online, though the latter is preferable) of words that were affected by the 1901 orthographic reform? (The one that changed Th to T in native words, replaced ...
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Warum misst ein Zollstock metrisch?

Anders gefragt, warum heißt der Meterstab umgangssprachlich Zollstock, wobei die Einteilung in Zentimeter bzw. Millimeter erfolgt? Woher stammt der Begriff Zollstock eigentlich, gibt es eine andere ...
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War »Komputer« eine forcierte Rechtschreibvariante?

Die vor einigen Jahrzehnten gelegentlich auftauchende Rechtschreibvariante (RSV) Komputer hat sich ja nicht durchsetzen können und gilt mittlerweile als nicht mehr korrekt. War das eine RSV, die ...