Questions tagged [history]

For questions on the history of grammar, orthography, pronunciation and similar – with the main exception of word and phrase meanings, for which the etymology tag should be used.

Filter by
Sorted by
Tagged with
22
votes
3answers
4k views

Neuter gender for nouns referring to children

In German we say der Mann/die Frau, but then we say das Kind/das Mädchen, so I got two questions: Are there particular historic and/or etymological reasons for this? "Das Mädchen" refers to a ...
23
votes
1answer
2k views

Wann hat man aufgehört, im Perfekt Hilfsverben wegzulassen?

In der früheren Literatur war es üblich, das Hilfsverb im Perfekt oder Plusquamperfekt wegzulassen. Hier ist ein Beispiel (aus Reichtum, einer Kurzgeschichte von Arthur Schnitzler) in dem das letzte ...
28
votes
5answers
3k views

“Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod”: is German really losing Genitiv? (evolutionary viewpoint)

Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod is an interesting German phrase which originates this question. I’m interested in knowing how true is it/will it be. Has German always had four cases? Or were some ...
53
votes
5answers
10k views

What is the origin of the rules about the capitalization of the first letter of each noun?

To my knowledge, German is the only language which capitalize the first letter of each of its nouns. Why is there such a rule? Meines Wissens ist Deutsch die einzige Sprache, in der der erste ...
6
votes
1answer
881 views

Präteritum of “sein” in Southern dialects

As in Southern dialects the Präteritum or Mitvergangenheit is often dropped in favor of the perfect tense, I was wondering about some things regarding the "i wår" (apparently the Präteritum of "sein") ...
10
votes
1answer
840 views

Evolution of the digraph “ae” in the German language during the centuries

I am German, but I thought I would ask this question in English so that everyone possessing knowledge about this specific subject could join in independently from the language it was asked in. In ...
28
votes
6answers
24k views

Why is »ß« substituted with »ss« rather than »sz«?

The letter ß is called Eszett, literally meaning s z. However, when the letter is not available (or when a word is in all caps), ß is almost always substituted by the digraph ss rather than sz (e.g. ...
6
votes
5answers
586 views

Explain the motivation for grammatical gender for speakers of languages without them

I am trying to learn German and I learned about grammatical gender. It is interesting but quite confusing to me. What is the purpose if it doesn’t denote sex? Why not use one word in place of many? I ...
31
votes
4answers
26k views

Why doesn’t German have a present continuous tense?

German language doesn’t have a present continuous/progressive tense like English, Dutch or Spanish. German has no present progressive tense (am going/are buying). The German Präsens ich kaufe can ...
21
votes
4answers
5k views

“Muss” vs. “muß” and “dass” vs. “daß” frequency changes in the XIX Century and in 1945. What do these curves mean?

This question arose just out of curiosity on how the Reform der deutschen Rechtschreibung von 1996 looks like in Ngrams. If one compares dass vs. daß, as expected, at 1996 the plots from Ngram show ...
7
votes
3answers
204 views

Podcasts about the German language

I'm searching for podcasts that are about the German language, discussing etymology, language history and the like. Preferably in German but other languages are also of interest. I've tried ...
29
votes
6answers
40k views

Does German language have “possessive apostrophe”?

Does (did) German have something like what they call possessive apostrophe in English? If not, what does the role of it in German language? For example: This is my father's hat. My best friend'...
14
votes
1answer
751 views

Warum erhalten Zahlwörter manchmal das Suffix „-e“?

Es gibt seltene Varianten, in denen Zahlwörter ein Suffix -e erhalten: Sie streckten alle viere von sich. Beim Kegeln fielen alle neune. Ach, du grüne Neune! Wir treffen uns um Zwölfe. Mein ...
13
votes
1answer
1k views

Warum “wurde” und nicht “ward”?

Heutzutage ist der Präteritumstamm von werden wurde. Früher war es ward. Mir scheint, dass ward die eigentlich regelmäßige Ablautfolge ist (vgl. helfen, werfen). Und doch ward es nicht mehr gesehen....
7
votes
2answers
304 views

War die deutsche Bühnenaussprache jemals gesetzlich vorgeschrieben?

In einer früheren Version dieser Antwort zu einer nur wenig verwandten Frage meinte Takkat: Diese, damals teilweise gesetzlich verordnete Bühnensprache wurde aber in weiten Teilen Deutschlands ...
7
votes
2answers
199 views

Apostrophe in “Ruh’” from Goethes “Wandrers Nachtlied II”

I’ve been looking at early (e.g. 1827) published editions of Goethes Wandrers Nachtlied II (also known as Ein Gleiches), and I don’t understand the significance of the apostrophe after Ruh in line 2: ...
16
votes
6answers
2k views

Why is “das Weib” grammatically neuter?

The word das Weib, meaning woman, is grammatically neuter. While the gender of nouns is generally unpredictable from their meaning, it is unusual that a word with such an explicitly feminine meaning (...
14
votes
4answers
596 views

What caused “ss” to gain popularity over “ß” in the 19th century?

From Google Books' Ngram Viewer: Notice that the "hasst" form gained popularity towards the end of the 19th century, only to drop again in favor of "haßt" later on. I noticed the same pattern on ...
13
votes
3answers
1k views

Do the noun 'Reich' and the adjective 'reich' have a common origin?

The adjective rich in present-day English used to be spelled rice in Old English and its meaning was then actually broader than it is today. For instance the adjective rice could mean "wealthy" as it ...
7
votes
3answers
2k views

Warum Perfekt anstelle von Präteritum und seit wann?

Seit welcher Zeit und warum wird im ge­spro­chenen Deutsch lieber Per­fekt anstatt Präteritum benutzt, z.B. lieber Ich habe gesehen als Ich sah? Warum hat sich die kompliziertere Form eingebürgert?
7
votes
2answers
273 views

Warum kriegt z.B. “Student” die Endung “-en” in dem casus obliquus?

der Student, des Studenten Woher kommt die Endung -en bei Wörtern für Personssubstantive lateinischen und griechischen Ursprungs (oder ist das nicht die Regel)? Es geht mir also nicht um die Endung -...
4
votes
3answers
485 views

German in Bach's Cantatas

My German is very rudimentary (A1) and I have no regular exposure to the language except what I get listening to Bach. Recently, I have been very interested in Bach's cantatas. It uses text from the ...
3
votes
1answer
320 views

Dativ der Fragepronomina wer und was - wem und … *wam*?

Eine kaiserliche Randnotiz zu einem Telegramm des Reichskanzlers lautet wie folgt: Woher ist das zu entnehmen? Aus dem mir vorgelegten Material nicht. Dies versteht man natürlich problemlos, aber ...
-1
votes
3answers
1k views

Does capitalization work differently in German than it does in English? [closed]

While trying to translate the German text in the following image, I was struck by the fact that some words are capitalized which wouldn't be capitalized in English. The words in question are: ...
-1
votes
1answer
141 views

2nd phrase. Help me please to read old german writings?

The writings are pretty old: 1912, 1913 and earlier I guess... That are the writing on the back cover of an old clock. So probably the writings might be about the works being done on it and who did ...
45
votes
10answers
9k views

Does the German language have a Shakespeare?

Most English speakers cannot read for very long before stumbling onto the words of Shakespeare, one of the language's greatest playwrights, who left an indelible mark on it. A great many of his ...
26
votes
2answers
2k views

Why are the German guillemets inverted?

I've been wondering for some time, Why do Germans use inverted guillemets (»…«) in contrast with the original French use (« … »)? When did such usage begin? (They are originally French, right? Since ...
16
votes
2answers
2k views

Origin of Separable Verbs

In what moment in the development of the German language were separable verbs introduced? Also, is there a linguistic reason behind their introduction? Thanks!
15
votes
1answer
299 views

Usage of 'éine' instead of 'eine'

I'm reading "Der logische Aufbau der Welt" by Rudolf Carnap, which is quite an interesting book. But I found something I do not understand. Everytime he writes the numeral "eine" or "ein" etc. he ...
25
votes
7answers
2k views

Wird Deutsch auch außerhalb von Deutschland, Österreich und der Schweiz gesprochen?

Wird Deutsch auch außerhalb von Deutschland, Österreich und der Schweiz gesprochen? Wobei ich natürlich nicht zwei Deutsche im Urlaub meine, sondern eine deutliche Verbreitung.
12
votes
1answer
424 views

Kennzeichnung aspirierter Plosive (z.b. TH in Theater, Thron usw.)

Als Plosive bezeichnet man jene Konsonanten, bei denen der Laut dadurch gebildet wird, dass der Luftstrom für einen kurzen Moment unterbrochen wird. Das anschließende geräuschvolle Entweichen der ...
12
votes
2answers
2k views

Warum die Buchstabenkombinationen „sch“ und „ch“

Woher kommen die Buchstabenkombinationen sch und ch? Die Herkunft der Buchstabenkombination ch für den stimmlosen velaren Frikativ oder den stimmlosen palatalen Frikativ ist noch vergleichsweise ...
24
votes
4answers
3k views

Are German words starting with the letter 'p' really of foreign origin?

In a book I’m reading these days, the author mentions the various names of the plough in a few Indo-European languages. When he comes to cite the German one (Pflug) he casually adds the far-reaching ...
15
votes
8answers
3k views

Did German borrow any words from Old Prussian?

Considering the huge influence Prussia had for a time over Germany, did many words from the Old Prussian language get borrowed into German? (Sorry I didn't originally include the word "Old" as I ...
14
votes
1answer
1k views

Wann ging der häufige Gebrauch des »th« verloren?

In alten deutschen Texten liest man häufig Wörter mit th geschrieben, die heutzutage ohne ein Solches geschrieben werden. Beispiele sind Theil, Thor. Wann wurden diese Schreibungen abgeschafft? Nach ...
9
votes
1answer
1k views

Wann und unter welchen Umständen wurden lateinische Wörter im Deutschen nach Fall dekliniert?

In älteren Texten (zumindest in wissenschaftlichen) kam es vor, dass lateinische Wörter in deutschen Texten lateinisch dekliniert wurden, und zwar nicht nur gemäß Numerus (z. B. Indizes als Plural von ...
7
votes
1answer
385 views

Das deutsche Verwandte zum englischen »queen« und zum schwedischen »kvinna«

In einer laienlinguistischen Unterhaltung ist gestern plötzlich die Frage aufgetaucht, was denn Frau auf Schwedisch heiße; die Antwort war kvinna. Sofort ist mir aufgefallen, dass das kognat – ...
6
votes
1answer
341 views

Can anyone explain this strange feature in the ratio in usage gern and gerne in late 1940s?

I was looking at some google N-grams and noticed that the ratio between usage for gern and gerne has a strange bump in the late 1940s. In particular, gerne gained in usage but then returned to the ...
4
votes
3answers
965 views

Does “paar” still mean “two items”? Words that have lost their original meaning

–Ich hätte gerne ein Paar Brötchen –Wie viele? That was (modulo trivialities) a conversation that surprised me. Of course –assuming the grammatical correctness of the sentences–, the baker doesn't ...
5
votes
1answer
922 views

How can I find out what is written on an image of the Spiezer chronicle?

The following is a drawing of the Spiezer chronicle from the 15th Century showing John Hoss being burnt alive, I want to include it in my research about Protestantism. While preparing a ...
5
votes
1answer
253 views

Casus in »Er satzte sich bei die Knechte.«

Ich habe schon wieder eine Frage zu dem knapp 300 Jahre alten Text der Matthäuspassion von J.S.Bach: In der Nr. 31 dieses Musikstücks singt der Evangelist diesen Text: Die aber Jesum gegriffen ...
4
votes
2answers
194 views

Wo sind die Eistüten hin?

Kaufe ich ein Berlin ein Eis, werde ich gefragt, ob ich es „im Becher oder in der Waffel“ möchte. Ich bin mir recht sicher, dass ich vor 30 Jahren nur gefragt wurde, ob ich einen „Becher oder eine ...
4
votes
2answers
277 views

Welche Schriftsteller oder Dichter waren für die Entwicklung der deutschen Sprache ausschlaggebend?

In jeder Sprache gab es Schriftsteller und Dichter, die für zeitgenössische Sprache stehen und einen erheblichen Einfluss in der Entwicklung der Sprache haben. So war es Chaucer für die englische und ...
4
votes
1answer
143 views

Das Genus der Nomina auf -sal

Ich habe auf dem iPad (Duden Wissensnetz) nachgeschlagen und bemerke: Wirrsal, Labsal und Saumsal: das oder die Mühsal und Trübsal: die Irrsal und Schicksal: das Es bleibt noch zu prüfen, ob andere ...
2
votes
2answers
176 views

What version of the protestant Bible was familiar in Germany around 1880? [closed]

Records in the niedersächsisches Landesarchiv show the mathematician Richard Dedekind was specific about how he wanted a certain aphorism of his reported. He had given it in 1878 and he wanted it ...