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Questions tagged [idioms]

Redewendung - Questions on group of words having a meaning not deducible from individual words.

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Is there metaphorical meaning of “aus der Haft entlassen”?

In a formal letter that I received there was a sentence Gerne werden wir Sie aus der Haft entlassen per 31.05.2019. It is regarding rental agreement, but the only translation for Haft, that I've ...
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Wortherkunft bei der Redewendung “in der Blase sein”?

Die Bedeutung ist mit ungefähr klar, sprich man ist abgeschottet (?) Aber was ist die ursprüngliche Bedeutung, um welche Blase genau handelt es sich?
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What does “mir wurde ganz heiß” mean here?

I ran into the text below and I wonder the following: (1) Is the expression mir wurde heiß und kalt an idiom? I mean, is it a somewhat common way to express when something gives you the chills or ...
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Wohlstand gehört nur'n Bauch (¡?)

I have recently been hooked to the "Der Mann und das Meer" song from Fynn Kliemann. There is a bit that I don't quite get. Im Leinenanzug bis zum Knöchel im Wasser Rücken zur Hütte, Gesicht in ...
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How do I translate: ich komme nicht dagegen an

This is from the subtitles of the opening scene of the film Hannah and her Sisters. The line that Michael Caine says is "I can't help it", but dagegen is often used in the context of a discussion or ...
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Meaning “Front der Lumpen aufzurollen” [closed]

I had asked whether "Front der Lumpen aufzurollen" is an idiom and whether the correct translation is: "to unravel the solid line"? You asked for more context - here it is: Max was a refugee from ...
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Ursprung von »zum Halse heraushängen«

Die Bedeutung der Redewendung ist klar. Im Duden Online findet man die Redewendung unter Hals, jedoch ohne Angabe des Ursprungs: etwas hängt/wächst jemandem zum Hals[e] heraus (umgangssprachlich: ...
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296 views

Woher kommt die Redewendung „eine ruhige Kugel schieben“?

Laut Duden ist die Herkunft der umgangssprachlichen Redewendung „eine ruhige Kugel schieben“ (mit der Bedeutung „sich [bei der Arbeit] nicht sonderlich anstrengen müssen“) nicht geklärt. Sie könnte ...
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How to translate “Trinkets, odds and ends”

Me again, still writing my book and still naming all the chapters in Deutsch. I'm trying to translate phrase "trinkets, odds and ends", but I'm really confused, as Google suggests "Schmuckstücke, ...
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Bedeutet dieser Abschnitt “unter dem sprichwörtlichen Kopfkissen ruhen lassen” “das Geld sparen”?

Man kann Geld neben den bereits erwähnten Funktionen auch behalten. Es ist also nicht immer notwendig, es sofort auszugeben. Nein. Man kann es im Portemonnaie oder unter dem sprichwörtlichen ...
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Sprichwort “beobachteter Topf kocht nicht”?

Im Englischen gibt es das Sprichwort "a watched pot never boils", was heißt, dass ein Ereignis nicht (so bald) eintritt, wenn man dringend darauf wartet. Ich dachte, es gäbe das gleiche Sprichwort im ...
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Reden, wie einem der Schnabel gewachsen ist

What does this German sentence mean? Reden, wie einem der Schnabel gewachsen ist. „Du hast eine entzückende Art zu plaudern, wie dir der Schnabel gewachsen ist.“
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Was ist damit gemeint: “Das schleckt keine Geiss weg!”

Unsere Politiker überbieten sich mit blumigen Phrasen! Es vergeht keine Parlaments Sitzung in der nicht am Schluss seines Votums seinen Worten damit Nachdruck verleihen will: "Das schleckt keine ...
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Was bedeutet “ein grüner Zweig” in dieser Redewendung: es auf einen grünen Zweig bringen

Was ist gemeint, wenn jemand sagt: So kommst du nie auf einen grünen Zweig. Was bedeutet: ein grüner Zweig in diesem Zusammenhang? Woher stammt dieser Ausdruck?
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What differences between “Was geht ab?” and “Was ist los?”

I have difficulities understanding the difference of meaning between these two expressions. Are there any? If no difference of meaning, is it a difference of usage?
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What do Germans picture in their minds when using 'ausbaden'?

I understand 'ausbaden' means to suffer/pay the consequences for something/somebody, or similarly to take the rap/blame for something/somebody. But broken down to 'aus' + 'baden', it suggests "to ...
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How to say “What does it have to do with you” in German? [closed]

How do native German speakers say sentences such as: "What does it have to do with you?" "It has nothing to do with you." "It's none of your business."
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Sagt man “Das Reisen bildet” oder “Reisen bildet”?

Sagt man "Das Reisen bildet" oder "Reisen bildet"? Kann der bestimmte Artikel in dem Spruch sein? Oder muss er/darf er nicht?
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What is the logic behind the sentence “Sieh es dir an”

When you say "look at it" in German, why do people use the expression "Sieh es dir an"? What is the grammar logic of using "dir" here?
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Gängige Verballhornungen im Alltag [closed]

Es gibt eine Reihe von scherzhaften Verballhornungen von Ausdrücken aus dem deutschsprachigen Alltagsleben wie etwa Herrgott Sack Zement (statt Herrgott Sakrament - ein Fluch) Tschüssikowski (...
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Tschüssikowski, Schmakowazki und..?

Das höre ich mal als Wortspiel: Tchüssikowski als Abschied (Tschüss) Schmakowazki (wie lecker schmecker) Beide "Nachnamen" deuten polnische Herkunft an. Gibt es weitere "Landsleute" der beiden? Am ...
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Bedeutung “…kann einem echt die Spucke wegbleiben”

Ich glaube, der Begriff "die Spucke wegbleiben" ist idiomatisch. Könnte mir bitte jemand diese zwei Sachen erklären: Was der Begriff bedeutet, mit Beispielen bitte Warum man "einem", also Dativ, ...
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Erzählt mir doch nich, dasset nich jeht!

I have seen this sentence on FB. I looked it up and it turned to be a book title. However, I couldn't understand what it means. nich could mean nicht, jeht could be geht?!, dasset according to google ...
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Nachfolgend vs folgend

Im ersten Augenblick scheint es, dass die folgenden Ausdrücke synonym sind, gibt es aber irgendwelche Unterschiede zwischen den beiden? (a) In der nachfolgenden Arbeit (...) (b) In der ...
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Woher kommt “mein lieber Herr Gesangverein”?

Wo kommt eigentlich die Redewendung "mein lieber Herr Gesangverein" her?
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161 views

das Wort “autodidaktisch” und “I have taught myself.”

Meine Frage hat mit der Übersetzung von einem typischen Ausdruck auf Englisch zu tun. Ich würde gerne auf Deutsch sagen "I have taught myself German". Eine deutsche Freundin hat mir seit langem ...
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155 views

Mit Kanonen auf Spatzen schießen: aus welcher Sprache stammt die Wendung?

Auf der Suche nach einer passenden Übersetzung in die englische Sprache für die Redewendung Mit Kanon auf Spatzen schießen stieß ich auf folgende Ungereimtheit: Die passendste Übersetzung ins ...
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188 views

German expression for “foul play”

I'm working on a translation but can't seem to find a suitable expression for the English "foul play", in the sense of "unlawful or dishonest behavior, in particular violent crime resulting in another'...
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2k views

Pferde kotzen sehen – warum vor der Apotheke?

Es gibt die Wendung Man hat schon Pferde vor der Apotheke kotzen sehen. Damit wird ausgedrückt, dass man etwas nicht ausschließen sollte, nur weil es unwahrscheinliches ist. A: Für die ...
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Herkunft einen an der Waffel haben?

Diese Redewendung heisst wohl bescheuert sein. Aber woher kommt es? Kann mir nichts darunter vorstellen. Man denkt da an das Gebäck Waffel vielleicht.
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Meaning of “leb dich aus”

I wanted to say something like “live out loud”, to express the idea of living fast and wild. A German woman told me the sentence “leb dich aus”. Is it correct? What does “dich aus” mean?
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110 views

'es mit etwas versuchen'

'Es mit etwas versuchen' This is given as an exemplar idiomatic verbal phrase in my grammar book as 'to try ones hand at something'. However, I can find no example of it on the internet. Can somebody ...
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108 views

“den Hals umdrehen”

This idiom is used in a fable from "Bechsteins Märchen" in a few places. Here is one example: "Auf der Stelle sollst du sterben dafür, dass du mir hast wollen den Hals umdrehen". I want to know ...
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378 views

What does “bei drei auf den Bäumen” mean in this sentence?

Wer sich in eine Idee verliebt, der verliebt sich womöglich in alles, was nicht bei drei auf den Bäumen ist. This phrase doesn't make sense to me so I'm wondering if it's an idiom or something that ...
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7k views

Is there a German equivalent for “self defeating”?

How would you express "self defeating" in German? Specifically, to express that someone is taking a perspective or actions that are actually leading him or her away from their goal instead of ...
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127 views

Is “halt … so recht” some kind of idiom?

Simple question here. Below is an example sentence from a Ger2Ger dictionary: In meinem Alter wollen die Augen halt nicht mehr so recht. My question is the phrase "halt...so recht" some kind of ...
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“auf Wolke sieben schweben” (“to float on Cloud Seven”): age of the idiom and old(est) uses?

English (not German) speaker here. I have seen this interesting question: Warum schweben Deutsche nur auf Wolke sieben, wenn Amerikaner auf Wolke neun sind?. I understand the meaning of the idiom ...
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An old German idiom?

I heard the phrase (idiom?) Weiter machen, weiter machen, nimmer schlacken. Did I mis-hear it? Or is it possibly an idiom for "keep going, keep going, don't delay"? Actually, my old dictionary's ...
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Mir stehen die Haare zu Berge

I came across this expression: Mir standen die Haare zu Berge. which my dictionary translates as My hair stood on end. But the German expression that I heard was used in the context of extreme ...
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Über die Wendung(?) “in gut / in schlecht”

Denn auch die konsumierten Inhalte haben in ihrer vermeintlichen Belanglosigkeit noch immer eine Funktion: Sie können dazu animieren, das, was man gerade gesehen hat, nachzumachen oder ...
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Is “Schmeckt es Sie?” correct?

Yesterday I was in a restaurant in Bonn, and the waiter (who sounded and looked local) asked me: Schmeckt es Sie? I only heard it with “Ihnen” before. Is it a local thing, did he just misspoke, or ...
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77 views

Verkürzung von “Höker” zu “Hök”

Mir ist die Bezeichnung Hök für einen Händler oder Verkäufer geläufig, meist in Zusammensetzung mit einem für die Branche charakterisierenden Gegenstand, wie zum Beispiel Schraubenhök (...
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Was bedeutet “Ein Satz mit X, das war wohl nix”?

Ich habe eine E-Mail bekommen, in der ein deutscher Freund von mir folgenden Satz geschrieben hat: Bei uns gibt es einen Spruch: »Nenne mir einen Satz mit X: Das war wohl nix.« Da ich diesen ...
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Idiom to say “Clothes don't make the man”?

I was wondering if you have that idiom in German. In French it is like "Clothes don't make the man", and in English it would more be "Don't judge a book by its cover", but I don't find some ...
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was bedeutet Ritter in der Brandung

Ich habe ein satzteil gesehen, als ich im internet ein Beitrag las. Nun ich wundere mich was bedeutet es eigentlich. Ist es eine deutsche Redewendung? Du verhälst dich in vielen Situationen nicht ...
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Bald ist es soweit [closed]

Could anyone tell me, how should I understand the expression in the title? As far as I can google, this is equivalent of "TAAADAM!", isn't it? Or at least it's my guessing.
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Meaning of “zu schätzen wissen” vs “schätzen”

Based on definitions from Linguee and de.wiktionary.org, both "schätzen" and "zu schätzen wissen" seem to be used to mean "to appreciate". Examples from Linguee: Kunden schätzen guten Service und ...
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Herkunft der Redewendung “aus die Maus”?

Lässt sich dieser Spruch irgendwie erklären? Mir käme in den Sinn, etwa es ist abend und es ist Zeit die Sendung mit der Maus auszuschalten - "Aus die Maus" halt.
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Are the expressions “zum Besuch” or “zu Besuch” interchangeable

I have heard both these used when someone is visiting - can someone explain if there is a difference or can both be used interchangeably?
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Vogel Sprichwörter/Doppeldeutigkeiten/Synonyme [closed]

Für ein Geschenk suche ich Sprichwörter/Doppeldeutigkeiten/Synonyme mit/über Vogelnamen, solche die im entferntesten damit zu tun haben oder auch einfach nur das Wort Vogel enthalten. Ich bin mir ...