Questions tagged [idioms]

Redewendung - Questions on group of words having a meaning not deducible from individual words.

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Ursprung von „Das wäre doch gelacht“?

Ist etwas einfach oder müsste zu schaffen sein, dann wäre es doch gelacht, wenn das nicht klappte! Die Bedeutung ist klar, aber woher kommt der Ausdruck? Google ngrams findet die ersten Beispiele in ...
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What is the German idiom or expression for when someone is being hypocritical against their own teachings?

In the USA we have a few common idioms for indicating to someone they are being hypocritical, with the sub-context being that they are contradicting their own teachings or personal code for living. ...
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What is the equivalent of the expression “you're putting me on the spot?”

I'm looking for the German equivalent of the expression You're putting me on the spot. Its meaning is something like being asked to do something, e.g. perform a song in the moment, impromptu, and/...
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“Das ist mir wurst”: Warum “wurst”? [duplicate]

The phrase "Das ist mir wurst" means "I don't care", as far as I know. "Wurst" is a very popular and iconic food in Germany. Why is "Wurst" used for something like "don't care"?
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Was für ein “für” ist das? [closed]

Kann es eventuell möglich sein, dass dieses komische "für" in "Was für ein armer Kerl" irgendwie redundant weil eigentlich von Alt-Hochdeutschem "fao, fō, fōh" ist? S. En. poor "ärmlich", die Wurzel ...
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What is the German equivalent of the proverb 水清ければ魚棲まず (if the water is clear, fish won't live there)?

The proverb's meaning is that just as fish prefer muddy waters and avoid clear streams, people generally do not associate with those who are too ideal in terms of ethics, manners, and habits. In other ...
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Translation of phrase from Ohio German

I know this is a stretch, but my father grew up Amish in mid-northeastern Ohio, and he tried to repeat a phrase to me that he said he couldn't quite translate to English, as we were comparing words ...
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How to say “to make my heart sing”

In english when one hears a beautiful piece of music, the feeling can often be described that it "makes my heart sing". Is there an equivalent description for this feeling in german?
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Like cats and dogs?

In American we say "They fought like cats and dogs." We also say "It's raining cats and dogs." Does German have something idiomatic for these two uses of cats and dogs? BTW, are these sayings proper ...
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“zwar noch” - meaning of idiom

What does "zwar noch" imply in the below sentence: "Man sieht sich nun sozusagen blind an dem objectiven Ergebnis, an dem Object, das zwar noch als vernünftig, ideenerfüllt gedacht wird, während ...
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“wenn zugegeben werden mußte” - idiom?

Is "wenn zugegeben werden mußte" an idiom with a somewhat other "Bedeutung" than the literal translation "If it had to be admitted" implies; i.e. does "wenn zugegeben werden mußte" actually imply an ...
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“Es erhellt auch …”

"Es erhellt auch ..." seems to be an old idiom in German scientific/philosophical language. Just two examples: "Es erhellt auch, dass B sich nicht mit D austauschen lässt, da es statthaft ist, dass D ...
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What is the German equivalent of “at that” as in “a weak A2, at that”?

There is a very peculiar English phrase/fragment that is used to express the feeling that something is a weak case of something. It's as if you are warning emphatically the person you are speaking ...
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Was bedeutet der Ausdruck “Brot und Butter”?

Arbeiten mit HTML, CSS und JavaScript sind dein Brot und Butter Was ist die Bedeutung von Brot und Butter. Ist es eine Redewendung? Auch im Internet konnte ich nichts darüber finden.
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Is there metaphorical meaning of “aus der Haft entlassen”?

In a formal letter that I received there was a sentence Gerne werden wir Sie aus der Haft entlassen per 31.05.2019. It is regarding rental agreement, but the only translation for Haft, that I've ...
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Wortherkunft bei der Redewendung “in der Blase sein”?

Die Bedeutung ist mit ungefähr klar, sprich man ist abgeschottet (?) Aber was ist die ursprüngliche Bedeutung, um welche Blase genau handelt es sich?
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What does “mir wurde ganz heiß” mean here?

I ran into the text below and I wonder the following: (1) Is the expression mir wurde heiß und kalt an idiom? I mean, is it a somewhat common way to express when something gives you the chills or ...
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Wohlstand gehört nur'n Bauch (¡?)

I have recently been hooked to the "Der Mann und das Meer" song from Fynn Kliemann. There is a bit that I don't quite get. Im Leinenanzug bis zum Knöchel im Wasser Rücken zur Hütte, Gesicht in ...
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How do I translate: ich komme nicht dagegen an

This is from the subtitles of the opening scene of the film Hannah and her Sisters. The line that Michael Caine says is "I can't help it", but dagegen is often used in the context of a discussion or ...
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Meaning “Front der Lumpen aufzurollen” [closed]

I had asked whether "Front der Lumpen aufzurollen" is an idiom and whether the correct translation is: "to unravel the solid line"? You asked for more context - here it is: Max was a refugee from ...
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Ursprung von »zum Halse heraushängen«

Die Bedeutung der Redewendung ist klar. Im Duden Online findet man die Redewendung unter Hals, jedoch ohne Angabe des Ursprungs: etwas hängt/wächst jemandem zum Hals[e] heraus (umgangssprachlich: ...
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Woher kommt die Redewendung „eine ruhige Kugel schieben“?

Laut Duden ist die Herkunft der umgangssprachlichen Redewendung „eine ruhige Kugel schieben“ (mit der Bedeutung „sich [bei der Arbeit] nicht sonderlich anstrengen müssen“) nicht geklärt. Sie könnte ...
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How to translate “Trinkets, odds and ends”

Me again, still writing my book and still naming all the chapters in Deutsch. I'm trying to translate phrase "trinkets, odds and ends", but I'm really confused, as Google suggests "Schmuckstücke, ...
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Bedeutet dieser Abschnitt “unter dem sprichwörtlichen Kopfkissen ruhen lassen” “das Geld sparen”?

Man kann Geld neben den bereits erwähnten Funktionen auch behalten. Es ist also nicht immer notwendig, es sofort auszugeben. Nein. Man kann es im Portemonnaie oder unter dem sprichwörtlichen ...
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Sprichwort “beobachteter Topf kocht nicht”?

Im Englischen gibt es das Sprichwort "a watched pot never boils", was heißt, dass ein Ereignis nicht (so bald) eintritt, wenn man dringend darauf wartet. Ich dachte, es gäbe das gleiche Sprichwort im ...
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Reden, wie einem der Schnabel gewachsen ist

What does this German sentence mean? Reden, wie einem der Schnabel gewachsen ist. „Du hast eine entzückende Art zu plaudern, wie dir der Schnabel gewachsen ist.“
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Was ist damit gemeint: “Das schleckt keine Geiss weg!”

Unsere Politiker überbieten sich mit blumigen Phrasen! Es vergeht keine Parlaments Sitzung in der nicht am Schluss seines Votums seinen Worten damit Nachdruck verleihen will: "Das schleckt keine ...
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Was bedeutet “ein grüner Zweig” in dieser Redewendung: es auf einen grünen Zweig bringen

Was ist gemeint, wenn jemand sagt: So kommst du nie auf einen grünen Zweig. Was bedeutet: ein grüner Zweig in diesem Zusammenhang? Woher stammt dieser Ausdruck?
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What differences between “Was geht ab?” and “Was ist los?”

I have difficulities understanding the difference of meaning between these two expressions. Are there any? If no difference of meaning, is it a difference of usage?
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What do Germans picture in their minds when using 'ausbaden'?

I understand 'ausbaden' means to suffer/pay the consequences for something/somebody, or similarly to take the rap/blame for something/somebody. But broken down to 'aus' + 'baden', it suggests "to ...
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How to say “What does it have to do with you” in German? [closed]

How do native German speakers say sentences such as: "What does it have to do with you?" "It has nothing to do with you." "It's none of your business."
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Sagt man “Das Reisen bildet” oder “Reisen bildet”?

Sagt man "Das Reisen bildet" oder "Reisen bildet"? Kann der bestimmte Artikel in dem Spruch sein? Oder muss er/darf er nicht?
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What is the logic behind the sentence “Sieh es dir an”

When you say "look at it" in German, why do people use the expression "Sieh es dir an"? What is the grammar logic of using "dir" here?
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Gängige Verballhornungen im Alltag [closed]

Es gibt eine Reihe von scherzhaften Verballhornungen von Ausdrücken aus dem deutschsprachigen Alltagsleben wie etwa Herrgott Sack Zement (statt Herrgott Sakrament - ein Fluch) Tschüssikowski (...
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Tschüssikowski, Schmakowazki und..?

Das höre ich mal als Wortspiel: Tchüssikowski als Abschied (Tschüss) Schmakowazki (wie lecker schmecker) Beide "Nachnamen" deuten polnische Herkunft an. Gibt es weitere "Landsleute" der beiden? Am ...
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Bedeutung “…kann einem echt die Spucke wegbleiben”

Ich glaube, der Begriff "die Spucke wegbleiben" ist idiomatisch. Könnte mir bitte jemand diese zwei Sachen erklären: Was der Begriff bedeutet, mit Beispielen bitte Warum man "einem", also Dativ, ...
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Erzählt mir doch nich, dasset nich jeht!

I have seen this sentence on FB. I looked it up and it turned to be a book title. However, I couldn't understand what it means. nich could mean nicht, jeht could be geht?!, dasset according to google ...
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Nachfolgend vs folgend

Im ersten Augenblick scheint es, dass die folgenden Ausdrücke synonym sind, gibt es aber irgendwelche Unterschiede zwischen den beiden? (a) In der nachfolgenden Arbeit (...) (b) In der ...
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Woher kommt “mein lieber Herr Gesangverein”?

Wo kommt eigentlich die Redewendung "mein lieber Herr Gesangverein" her?
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das Wort “autodidaktisch” und “I have taught myself.”

Meine Frage hat mit der Übersetzung von einem typischen Ausdruck auf Englisch zu tun. Ich würde gerne auf Deutsch sagen "I have taught myself German". Eine deutsche Freundin hat mir seit langem ...
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Mit Kanonen auf Spatzen schießen: aus welcher Sprache stammt die Wendung?

Auf der Suche nach einer passenden Übersetzung in die englische Sprache für die Redewendung Mit Kanon auf Spatzen schießen stieß ich auf folgende Ungereimtheit: Die passendste Übersetzung ins ...
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German expression for “foul play”

I'm working on a translation but can't seem to find a suitable expression for the English "foul play", in the sense of "unlawful or dishonest behavior, in particular violent crime resulting in another'...
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Pferde kotzen sehen – warum vor der Apotheke?

Es gibt die Wendung Man hat schon Pferde vor der Apotheke kotzen sehen. Damit wird ausgedrückt, dass man etwas nicht ausschließen sollte, nur weil es unwahrscheinliches ist. A: Für die ...
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Herkunft einen an der Waffel haben?

Diese Redewendung heisst wohl bescheuert sein. Aber woher kommt es? Kann mir nichts darunter vorstellen. Man denkt da an das Gebäck Waffel vielleicht.
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Meaning of “leb dich aus”

I wanted to say something like “live out loud”, to express the idea of living fast and wild. A German woman told me the sentence “leb dich aus”. Is it correct? What does “dich aus” mean?
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'es mit etwas versuchen'

'Es mit etwas versuchen' This is given as an exemplar idiomatic verbal phrase in my grammar book as 'to try ones hand at something'. However, I can find no example of it on the internet. Can somebody ...
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“den Hals umdrehen”

This idiom is used in a fable from "Bechsteins Märchen" in a few places. Here is one example: "Auf der Stelle sollst du sterben dafür, dass du mir hast wollen den Hals umdrehen". I want to know ...
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What does “bei drei auf den Bäumen” mean in this sentence?

Wer sich in eine Idee verliebt, der verliebt sich womöglich in alles, was nicht bei drei auf den Bäumen ist. This phrase doesn't make sense to me so I'm wondering if it's an idiom or something that ...
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Is there a German equivalent for “self defeating”?

How would you express "self defeating" in German? Specifically, to express that someone is taking a perspective or actions that are actually leading him or her away from their goal instead of ...
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Is “halt … so recht” some kind of idiom?

Simple question here. Below is an example sentence from a Ger2Ger dictionary: In meinem Alter wollen die Augen halt nicht mehr so recht. My question is the phrase "halt...so recht" some kind of ...