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Questions tagged [modal-verbs]

Modalverben – Questions on special auxiliary verbs ‘dürfen’, ‘können’, ‘mögen’, ‘müssen’, ‘sollen’, ‘wollen’

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Konnte nicht vs hätte nicht können

Was is der Unterschied zwischen diesen Sätzen? Ich konnte es nicht tun Ich hätte es nicht tun können Und wann wird jeder verwendet?
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Tense or Mood? - “Das muss schwer für dich gewesen sein”

I recently learned the phrase Das muss schwer für dich gewesen sein ("That must have been hard for you"). Could you tell me, is this a part of the subjunctive? Where could I find charts which show how ...
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'wollen' said of inanimate objects ordinarily without volition

This post is on uses of wollen, in which it is said of things ordinarily not credited with volition, as in the following. (a) wie es der Zufall wollte: as luck would have it. (From Wordreference....
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“Zaubern mögen sie, soviel sie wollen”

This post is on mögen as found in the following sentence from Zwist unter Zauberern by Kurt Kusenberg. (For context, see the photo at the bottom of this post.) Zaubern mögen sie, soviel sie wollen,...
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Es freut mich, Sie kennengelernt haben zu dürfen/Sie kennenlernen gedurft zu haben

Welche der genannten Alternativen ist korrekt? Beim Googeln bin ich auf widersprüchliche Antworten auf diese Frage gestoßen. Es freut mich, Sie kennengelernt haben zu dürfen Es freut mich, Sie ...
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Word order for modal verbs in the passive, in a subordinate clause

I have the sentence: To prevent infections in the first instance, so that antibiotics do not have to be used. and I've translated it to: Infektionen überhaupt vorzubeugen, sodass Antibiotika ...
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Easy way of determining genders of nouns [duplicate]

I'm having my German exam tomorrow and I'd like to know if there was an easy way or a shortcut of determining the gender of a given noun. There are millions of nouns and each time a new noun comes up ...
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“bewegen lassen” | lassen with sich verb

Let's say I want to say that I want to make something move - would it be: "Ich will es bewegen lassen"? I'm having doubts because the verb "bewegen" by itself means 'to make something move', whereas "...
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gefallen v. mögen - what do I use?

In German, there are three ways to say that you like something; gern, gefallen, and mögen. When using gern, I'm fairly confident with it, since it's an adverb. Ich esse gern Pizza! (I like to eat ...
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Modalverb im Präsens mit zwei Verben im Infinitiv

Einige Männer wollen die Welt einfach brennen sehen. Ich muss einkaufen gehen. Er will nachher einkaufen gehen. Sie möchten Musik spielen lernen. All this sentences are constructed the ...
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“trotzdem er es beispielsweise längst nötig gehabt hätte, das Hemd zu wechseln” from Der Verschollene by Kafka

This post relates to nötig gehabt hätte as found in this passage from Der Verschollene by Franz Kafka. ›Einen besseren Rat kann ich ihm nicht geben‹, sagte sich Karl. Und er fand überhaupt, daß er ...
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Wortstellung bei zwei Modalverben im Nebensatz

Wie sieht die Wortstellung bei Nebensätzen mit zwei Modalverben aus? Wird das konjugierte Modalverb dem Doppelinfinitiv vorangestellt oder steht es eher am Ende des Satzes? Z. B.: Ich bin ...
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I want to improve something [closed]

Can I get a correction on my translation of the following sentences? I am a rock climber and a skier so I am trying to learn how to talk about my sporting activities with Germans I meet. I want to ...
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Du müsstest keine Angst haben [closed]

Google translates Du müsstest keine Angst haben to You should not be afraid. Is it a correct translation? How come that müssen is not translated as must?
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From preterite to perfect—sentences containing modal verbs and “weil”

I want to convert these two sentences from preterite into perfect. 1) Meine Frau und ich wollten Geschenke für meine Familie in Brasilien kaufen. 2) Weil ich ein bestimmtes Buch nicht finden ...
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Future perfect with passive and modal verbs

Assuming we start with a sentence in the passive voice with a modal verb Das Auto muss morgen verkauft werden Then we can form the future (Futur I) Das Auto wird morgen verkauft werden müssen ...
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Use of “es” in “Ich kann es kaum erwarten”

I told a friend about a TV show we both watch and because I'm learning German and he's German himself, he replied: Ich kann es kaum erwarten. Looking this up on a dictionary, I worked out that ...
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partizip 2 lassen usage

I have a question regarding following quote: Was die Alarmglocken eines jeden Steuerexperten hätte aufschrillen lassen müssen, ließ die Fachleute der Deutschen Bank offenbar kalt. Why are ...
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müssen that doesn't behave as a modal verb [Mein Mann muss morgen zum Arbeitsamt] [duplicate]

I know from lessons in German that müssen is a modal verb, hence the second verb must come at the end of the sentence e.g. Sie müssen sich anmelden, bevor Sie die Forenbeiträge lesen können. ...
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Konjunktiv in einem kausalen Nebensatz

Sind die beiden Formen korrekt? Etwas ist so, weil sowas nicht hätte gemacht werden können. Etwas ist so, weil sowas nicht gemacht werden gekonnt hätte. Wenn sie beide korrekt sind, sind sie ...
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Perfect or imperfect for modal verbs?

Welche Zeitform ist besser: Ich habe viel arbeiten müssen. oder Ich musste viel arbeiten? Ist eine der zwei Formen häufiger?
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Er kann es gemacht haben vs. Er hat es machen können

I can not notice the fine difference in meaning between such constructions, would you help me? Er kann es gemacht haben. Er hat es machen können. and Das darf als Vorteil betrachtet werden....
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Das Verb “bekommen” im Perfekt-Satz am Ende

Manchmal sehe ein Perfekt + Das Verb bekommen. Ich habe das zugeschickt bekommen. Mir wurde das geschickt. Gibt es einen Unterschied zwischen den beiden Sätzen? Wird so eine Konstruktion oft ...
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Strange verb position in text from 1800

While reading an old shortstory by ETA Hoffman, I found the following text: Seine Brust wollte zerspringen vor Freude und Seligkeit, kaum konnte er sich aufrecht erhalten als er von der Leiter ...
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What's the verb in the sentence “Ich muss wieder zum Zahnarzt.”? [duplicate]

It's a sentence I found in a German children's book. The translation of the sentence "Ich muss wieder zum Zahnarzt." is "I must return to the dentist.", right? So, "muss" is a modal verb. Is the main ...
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“falls sie selbst Arbeit bekommen sollten”

This post is on sollte as found in this excerpt from from chapter 'Weg nach Ramses' of Amerika (Der Verschollene) by Frankz Kafka. Sie [Delamarche und Robinson] hatten die Absicht, in das zwei ...
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Modalverben zu + Infinitiv + sein

Ich habe einen Satz gelesen und der lautet: Später sollte dieser Satz auf den Plakaten der Nationalsozialisten zu lesen sein. Meine Fragen sind: Hat "sollte" hier sinngemäß eine subjektive ...
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Was ist der Unterschied zwischen “hätten”, “hätten sollen” und “sollten”? [closed]

Ich hätte heute mein Handy mitgenommen. Ich hätte heute mein Handy mitnehmen sollen. Ich sollte heute mein Handy mitnehmen. Was ist der Unterschied zwischen diesen drei Sätzen?
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“Will be able to” in german

I want to say in german something like "I will never be able to eat pig". Google translate tells me that the translation is "Ich werde niemals Schwein essen können". However, I see that there is a ...
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“möchten” im Sinne von “sollen”

Es scheint mir, als ob ich das Verb "möchten" im Sinne von "sollen" gehört habe. Kann das sein oder habe ich mich verhört? Sag bitte Claus, er möchte (bitte?) zu mir kommen. Sag bitte Claus, er ...
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Können vs dürfen vs vermögen [closed]

I've always been lost as to how each differ from another as they all seem to mean can or to be able to. Can someone clarify the differences and how each are used?
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Non-modal verbs as helping verbs (“I hear you coughing”)

How do you use non-modal verbs (hear, overhear, see etc.) to help another verb, as modal verbs do in German? For example, how do you translate these sentences to German: I hear you coughing. I ...
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Difference between “muss etw. gehabt haben” vs. “hat etw. haben müssen”

(1) Um so viel zu riskieren, muss sie mehr als nur einen Verdacht gehabt haben. I take sentence (1) to mean in English: (2) To risk so much, she must have had more than just a suspicion. ...
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Der Unterschied zwischen “sollen” und Konjunktiv

Um mein Deutsch zu verbessern, höre ich an die langsam gesprochene Nachrichten von der Deutschen Welle. Dort gab es diesen Satz: Der Schweizer Geheimdienst soll in die Finanzverwaltung von ...
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Where do I put kann in this sentence?

I'm not sure about the place of kann in the sentence: "Ich kann auch nicht so gut Deutsch sprechen, aber mein Freund Uno wirklich sehr gut kann" Is it before wirklich or at the end and why. Since ...
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when would you use this structure?

is this how you make a past tense of a modal verb and if not what is this? ich habe ... sollen.(is it the perfect past tense(would it mean I should have)) what is the difference between man sollst ...
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Is the construction »sollen … sein soll« correct?

My question refers to the last sentence of the below paragraph from the article “Dumpingvorwürfe. Was Trump gegen deutsche Stahlhersteller hat” in Der Spiegel: Darf die Trump-Regierung das? ...
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Konjunktiv II with modal verbs

What is the difference in translation/meaning between these two different grammatical constructions: Er müsste es getan haben. Er hätte es tun müssen. Another related question: What happens ...
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Kann man die Verben »müssen« und »sollen« in einem Nebensatz gemeinsam benutzen?

Kann man die Verben müssen und sollen in einem Nebensatz gemeinsam benutzen? Wie sieht es im folgenden Satz aus? Wir möchten uns entschuldigen, weil wir den Artikel vor dem Versand überprüfen ...
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Was soll / sollte ich machen?

I understand that the form "sollten" sounds kinder/softer than "sollen" in a formal scenario. For example: Sie sollten dieses Buch lesen. However, does it make sense in questions, especially when ...
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Is it possible that there is no verb in a sentence? [duplicate]

Is it possible that there is no verb in a sentence? Take the following sentence as example: Morgen muss ich zum Arzt. Does this sentence make sense?
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Use of mögen vs gern

From my understanding, the general meaning of the word mögen is to like. And the addition of the word gern in a sentence such as Ich trinke Kaffee gern means that you like to drink coffee. But is ...
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How to make question sentences in modal verbs

How can I turn the sentence Ich habe das nicht machen können. to a question? And In which situations would I use Ich habe machen gewollt?
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Can someone help me about using the „zu“?

I have serious problems about infinitive phrases „Ich hoffe, meine Schwester wiederzusehen“ „Ich hoffe, dass meine Schwester wiedersehen“ Is it correct? Can I use dass-phrases and zu whenever I ...
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Word order with ‘leider’ at the beginning of a negated sentence

I’ve been scratching my head after I saw a sentence in my girlfriend's workbook. I always thought that correct word order is: Leider kann ich nicht kommen. However, her teacher said that the ...
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“muss” with an object

I am trying to understand the sentence below: Ich musste Dich immer haben Jesu I think it’s a quote from the song here. I do not understand the use of the word musste with an object dich. The ...
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Why should I use preterite in the past tense of “wollen”?

My boyfriend who is native German explained to me that “ich habe gewollt” just sounds wrong to him, he can’t explain why because he doesn’t know the rules he is just a native speaker. I am curious if ...
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German modal verbs in perfect tense - two ways?

So when using a modal verb in the perfect tense, I've notice two different types of constructions: 1) Ich habe arbeiten müssen. 2) Ich muss gearbeitet haben. It seems like the first means "I ...
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Model verb with multiple objects sentence structure

I want to translate the English sentence: You must drink water outside the room. Where would one place the object water in the modal verb sentence structure? What would be the rule for placing ...
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What does ‘es soll’ in this sentence mean? [closed]

Loftus Hall – ein jahrhundertealter Herrschaftsitz in dem es spuken soll. I take it to mean ‘it is supposed to be haunted’. Is my interpretation of the meaning of es soll in this context correct?