Questions tagged [modal-verbs]

Modalverben – Questions on special auxiliary verbs ‘dürfen’, ‘können’, ‘mögen’, ‘müssen’, ‘sollen’, ‘wollen’

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Wann hat man aufgehört, im Perfekt Hilfsverben wegzulassen?

In der früheren Literatur war es üblich, das Hilfsverb im Perfekt oder Plusquamperfekt wegzulassen. Hier ist ein Beispiel (aus Reichtum, einer Kurzgeschichte von Arthur Schnitzler) in dem das letzte ...
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Are sentences such as “wir waren essen” grammatically correct?

German supposedly has no equivalent of the progressive/continuous tense in English (e.g. “we are going”). However, I sometimes hear sentences such as: Wir waren essen. Er ist telefonieren. Are such ...
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Is putting an adverbial after the non-finite verb okay?

Roman muss zurückfahren nach Basel. Blinder Passagier, Andrea Maria Wagner Aren’t verbs combined with modal verbs supposed to be placed at the very end of the clause? I would have said Roman muss ...
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Bedeutungsunterschied zwischen »hätte machen sollen« and »sollte gemacht haben«

Ich bin in der letzten Zeit einige Male korrigiert worden, als ich die zwei Verbformen im Titel benutzt habe. Deshalb vermute ich, dass es einen Bedeutungsunterschied gibt, den ich noch nicht ...
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»mit nach Hause nehmen« – grammatikalische Analyse

Als Muttersprachler habe ich kein Problem mit dem Satz Das will ich mit nach Hause nehmen. Eine Bekannte, die Deutsch lernt, hat mich nun gefragt, warum dieser Satz richtig ist, und nicht etwa ...
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Is ‘mögen’ plus verb an indication of ‘maybe’?

I have been encountering some of the new concepts that I was not able to grasp. That is, I used to know that the usage of mögen only refers to the concept of to like or want (may be more inclined to ...
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Difference between “Das sollst du nicht” and “Das solltest …”

What are the differences between Das sollst du nicht. Das solltest du nicht. Am I correct in understanding that the "solltest" version sounds more polite than the "soll" version, ...
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What are the linguistic/historical reason of different conjugation of modal verbs?

I'd like to know whether any deep reason exists why conjugations for ich and er,sie,es are the same.
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Die subjektive Bedeutung von sollen

Ich unterrichte schon seit ungefähr 4 Jahren Deutsch als Fremdsprache und kenne mich deshalb eigentlich mit der Grammatik ziemlich gut aus. Ich hätte aber mal eine Frage zu dem Modalverb "sollen&...
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Does “wollen” ever function like English “will” to signal a future event (no volition)

Question Does "wollen" ever function like English "will" (or "be going to" if in the past tense) to signal a future event without any element of volition? Question ...
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Meaning of “mögen” as “dürfen”

From Der Spiegel: Mindestens so gefährlich wie der gesellschaftliche Reformeifer des Kreml-Chefs ist für die DDR ausgangs der Achtzigerjahre Gorbatschows Aufforderung, die Ostblockstaaten mögen ...
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Infinitiv + »zu« + Modalverb?

Glücklich, wieder Fußball spielen zu können! Ich freue mich, heute hier sprechen zu dürfen. Je länger man es schafft, die Figur rennen zu lassen, desto mehr Punkte erhält man. Die Form mit zu und nur ...
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Meaning of “will” + present perfect

Das Handy-Signal, das der türkische Geheimdienst in Syrien geortet haben will, könnte für die Eltern der beiden seit Tagen verschwundenen Österreicherinnen zur traurigen Gewissheit werden. What is ...
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When can the second verb be omitted when there is a modal verb?

It came to my attention in this question that I had an incorrect notion that the second verb could always be omitted when the sentence had a modal verb. For example: Ich will nach Hause. Ich muss ...
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Using “wollen” in passive

I came across this sentence Auch 25 Jahre nach dem Fall der Berliner Mauer gibt es noch viele Barrieren, die überwunden werden wollen. My question is: Can things, like barriers, "want to be ...
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Different meanings / usages of Konjunktiv II in combination with the past form

This question also has an answer here (in German): Ungewöhnliche Kombination der Perfekt-Form und der Modalverben I am having difficulties of grasping the different usages of Konjunkitiv II in ...
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Non-modal verbs as helping verbs (“I hear you coughing”)

How do you use non-modal verbs (hear, overhear, see etc.) to help another verb, as modal verbs do in German? For example, how do you translate these sentences to German: I hear you coughing. I ...
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Sentences with same modal verb occuring twice

Sein Führerschein wurde letzten Monat abgenommen, aber er dürfte wieder fahren dürfen. His driver's license was taken away last month, but he most likely is allowed to drive again. Is the German ...
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Meaning of “dürfen müssen”

From Focus: Dank dieser Gerüchte dürfte Marco Reus zum ersten Mal in seiner Führerschein-Affäre schmunzeln müssen. What does "dürfte ... schmunzeln müssen" mean? Is he allowed to smile, or must he ...
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Nebensatz without verb at the last position (with modal verbs). Why?

The order in the following sentence is ok, right? (1) Ich glaube, dass er seine Hausaufgaben früher hätte machen können. Why is it so and not as the following variant? (2) Ich glaube, dass er ...
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why have they used “müssen” instead of “sollen” here?

I've read through this post on the differences between müssen and sollen: Difference between “sollen” and “müssen” I was trying to decide how to say "you should have told him" (e.g. that jumping ...
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Can you use »müssen« to express an assumption?

In English, I might say something like "You must be sad" to someone whose friend had died, which means something more like "I assume you are sad", rather than "You have to be sad". Does the same work ...
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Idiomatic usage of “müssen”

I’m watching “Deutschland 83”, and one of the characters said “Du musst geh nach Berlin”, which confused me because I had always learned that modal verbs always kicked the second verb to the end of ...
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Wann fungiert “brauchen” als Modalverb?

Canoo.net kennt einige Verben, welche ähnlich zu Modalverben verwendet werden können: Neben den Modalverben dürfen, können, mögen, müssen, sollen und wollen gibt es noch ein paar andere Verben, die ...
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machen sollen werden soll?

Obwohl ich ein deutscher Muttersprachler bin, habe ich mit der Formulierung von Pflichten, die erst in der Zukunft entstehen, manchmal Probleme. Ein ganz konkretes Beispiel: Eine Kundin möchte, dass ...
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Konjunktiv 2 mit Modalverben

Haben die zwei folgende Sätze die gleiche Bedeutung? Wenn Mark den Bus nicht verpasst hätte, hätte er nicht den ganzen Weg laufen müssen. Wenn Mark den Bus nicht verpasst hätte, müsste er nicht den ...
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Tensed verb preceding infinitive verb in modal relative clauses?

In the recent Ohrwurm "Geiles Leben" by Glasperlenspiel, the following verses can be heard (at 0:24): Was du heute kannst besorgen Das schiebst du ganz entspannt auf morgen (cf. songtexte....
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“Der Hund will draußen bleiben”

I've seen such text on the doors to one shop: Der Hund will draußen bleiben I understand the meaning of the text, because from the context it was quite clear, that the dogs are banned from ...
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'wollen' said of inanimate objects ordinarily without volition

This post is on uses of wollen, in which it is said of things ordinarily not credited with volition, as in the following. (a) wie es der Zufall wollte: as luck would have it. (From Wordreference....
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gefallen v. mögen - what do I use?

In German, there are three ways to say that you like something; gern, gefallen, and mögen. When using gern, I'm fairly confident with it, since it's an adverb. Ich esse gern Pizza! (I like to eat ...
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Was ist der Unterschied zwischen “könne” und “konnte”?

Is there any difference between the sentences below? Sie denkt, sie könne schwimmen. Sie denkt, sie konnte schwimmen. If there is, what is it?
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Wortstellung bei zwei Modalverben im Nebensatz

Wie sieht die Wortstellung bei Nebensätzen mit zwei Modalverben aus? Wird das konjugierte Modalverb dem Doppelinfinitiv vorangestellt oder steht es eher am Ende des Satzes? Z. B.: Ich bin ...
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»aufweichen« vs. »aufweichen lassen«

Gibt es einen prinzipiellen Unterschied zwischen: aufweichen und aufweichen lassen; auftauen und auftauen lassen. (Es geht mir dabei um den Einfluss von lassen und nicht um den Unterschied zwischen ...
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Importance of “gerade” to express “just about to”

To express the aspect of “just about to” in German, I have come across two possibilities: (gerade) wollen + infinitive Ich wollte dich gerade anrufen.a Er ist gekommen, als wir gehen wollten.a (...
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“Es soll/sollte … geben” as in “There should be …”

Suppose I want to say This software is so complicated to use that there should be a PhD in it. Which of the two versions is correct? (a) Diese Software ist so kompliziert zu benutzen, dass es einen ...
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Tense or Mood? - “Das muss schwer für dich gewesen sein”

I recently learned the phrase Das muss schwer für dich gewesen sein ("That must have been hard for you"). Could you tell me, is this a part of the subjunctive? Where could I find charts which show how ...
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Use of mögen vs gern

From my understanding, the general meaning of the word mögen is to like. And the addition of the word gern in a sentence such as Ich trinke Kaffee gern means that you like to drink coffee. But is ...
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Difference between “etwas zu trinken” and “etwas trinken”

I would like to know the difference between the following two sentences: Ich möchte etwas zu trinken. Ich möchte etwas trinken.
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“Auf dass” und “damit” Sätze in der Vergangenheit

Ich bin auf folgende Fragestellung gestoßen: Welche Zeitform benutzt man bei einem "auf dass"-Satz, wenn der Hauptsatz im Perfekt oder im Präteritum steht. Hierbei ist es wichtig, dass der ...
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Passiv des Modalverbes in Subjektivbedeutung

Ich habe den folgenden Satz selber geschrieben, indem ich mich nur auf mein Bauchgefühl verlassen habe. Ich konnte die Regel, die beschreibt, wie man in Vergangenheit einen Passiv des Modalverbes in ...
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Die Verwendung des Modalverbs „sollen“ in Präteritum und Konjunktiv 2

Ich habe den folgenden Satz gehört/gelesen: „Ich sollte das nicht essen“. Meiner Meinung nach könnte dieser Satz 2 unterschiedliche Übersetzungen haben, und zwar: „I shouldn’t eat that.“ und auch „I ...
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Brauchen as modal (again)

I found this Dilbert comic on a german website: http://www.ingenieur.de/var/storage/images/vdi-verlag/ingenieurde/spiel-spass/dilbert/comics/sonntag-07-september-2014/3141573-1-ger-DE/Sonntag-07.-...
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When does one use the past participle of modal verbs?

I recently learned that the perfect form for modal verbs uses the infinitive rather than the past participle, for example: Ich habe lernen müssen. My question is when does one use the past ...
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Simple past vs. Subjunctive of 'sollen' and 'wollen'?

I'm having difficulties working out how you would identify the meaning of a sentence such as: Manni sollte die Tasche nicht vergessen Is that the indicative simple past for "Manni was not supposed ...
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What’s the difference between subjuctive and indicative mood for modal verbs, when expressing possibility?

It seems that both the following expressions are possible: Sie könnte im Büro sein. Sie kann im Büro sein. Der Täter dürfte nach etwas gesucht haben, was für ihn sehr wichtig ist. Der ...
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The position of a modal verb when not adjacent to the finite verb

Are these grammatically well formed German sentences? A: Er wird{0}* es erledigen{3} können{2} haben{1}. B: Sie sagt, dass er es werde{0} erledigen{3} können{2} haben{1}. (*Bracketed numbers ...
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Suggeriert “brauchen” unterschiedliche Aussagen, wenn es als Pseudo-Modalverb verwendet wird?

Zusätzlich zur Frage Wann fungiert “brauchen” als Modalverb? eine weitere. Wie dort erwähnt, ist es für mich in manchen Fällen akzeptabel, das "zu" fallen zu lassen, während ich in anderen dies als ...
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Konjunktiv in “Wer sich etwas wünscht, müsste …”

Aus dem Spiegel-Magazin: ..., aber es fällt auf, dass die Generation Merkel im Spiegel der Umfragen zu großen Teilen eine Haltung zeigt, die mit Merkels Politikstil korrespondiert. In gewollt ...
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Use of „als wolle“ in imaginary comparisons

Learning about the use cases for the verb wollen, I came across the use of “als wolle” for imaginary comparisons – Es scheint, als wolle die Begeisterung der Reisenden über den neuen Terminal 1 nicht ...
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lernen as a modal verb

Ich lerne schwimmen. I have learned that one can use sein as a modal verb like in that sentence but when I was writing a text in the class I wrote this: Man lernt für sich selbst verantwortlich ...