Questions tagged [modal-verbs]

Modalverben – Questions on special auxiliary verbs ‘dürfen’, ‘können’, ‘mögen’, ‘müssen’, ‘sollen’, ‘wollen’

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Equivalence of “können + verb” with infinitive & participle constructs

Under the chapter of “The Infinitive and the participles”, my grammar book[1] makes the following comments: Page 259: sein ‘be’, as a semi-auxiliary, is the equivalent of können (or sometimes ...
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Non-modal verbs as helping verbs (“I hear you coughing”)

How do you use non-modal verbs (hear, overhear, see etc.) to help another verb, as modal verbs do in German? For example, how do you translate these sentences to German: I hear you coughing. I ...
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machen sollen werden soll?

Obwohl ich ein deutscher Muttersprachler bin, habe ich mit der Formulierung von Pflichten, die erst in der Zukunft entstehen, manchmal Probleme. Ein ganz konkretes Beispiel: Eine Kundin möchte, dass ...
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Die Verwendung des Modalverbs „sollen“ in Präteritum und Konjunktiv 2

Ich habe den folgenden Satz gehört/gelesen: „Ich sollte das nicht essen“. Meiner Meinung nach könnte dieser Satz 2 unterschiedliche Übersetzungen haben, und zwar: „I shouldn’t eat that.“ und auch „I ...
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Was ist der Unterschied zwischen “dürfen” und “können”?

In einer Übung habe ich das folgende bemerkt: Sie dürfen im Haus nicht rauchen _____ ich dann auf dem Balkon rauchen? Ich habe es mit "kann" ausgefüllt, aber das Buch sagt "darf". Ich ...
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Konjunktiv 2 der Vergangenheit von Modalverben [duplicate]

Laut meinem Buch, gibt es nur eine Form des Konjunktivs 2 der Vergangenheit, und es ist dieselbe für Präteritum und Perfekt. Zum Beispiel, der Satz, „Sie klingelten“ wird zu „Sie hätten geklingelt“. ...
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When can the second verb be omitted when there is a modal verb?

It came to my attention in this question that I had an incorrect notion that the second verb could always be omitted when the sentence had a modal verb. For example: Ich will nach Hause. Ich muss ...
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Konjunktiv II with modal verbs

What is the difference in translation/meaning between these two different grammatical constructions: Er müsste es getan haben. Er hätte es tun müssen. Another related question: What happens ...
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Please help me identify the passive form

What kind of the passive form is there in the following phrase, and where can I read more about it? ... unabhängig davon, wie diese Korrespondenz aufgenommen worden sein mag ...
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What is the word order for a sentence with with Modal Verbs in Futur II (Future Perfect)? [closed]

I am trying to summarise word order in sentences of different tenses and moods using the following table: +-----------------+-----------+--------+--------------+---------------+-----------+ | ...
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Wann fungiert “brauchen” als Modalverb?

Canoo.net kennt einige Verben, welche ähnlich zu Modalverben verwendet werden können: Neben den Modalverben dürfen, können, mögen, müssen, sollen und wollen gibt es noch ein paar andere Verben, die ...
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Konnte nicht vs hätte nicht können

Was is der Unterschied zwischen diesen Sätzen? Ich konnte es nicht tun Ich hätte es nicht tun können Und wann wird jeder verwendet?
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Perfect or imperfect for modal verbs?

Welche Zeitform ist besser: Ich habe viel arbeiten müssen. oder Ich musste viel arbeiten? Ist eine der zwei Formen häufiger?
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Is putting an adverbial after the non-finite verb okay?

Roman muss zurückfahren nach Basel. Blinder Passagier, Andrea Maria Wagner Aren’t verbs combined with modal verbs supposed to be placed at the very end of the clause? I would have said Roman muss ...
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Nebensatz without verb at the last position (with modal verbs). Why?

The order in the following sentence is ok, right? (1) Ich glaube, dass er seine Hausaufgaben früher hätte machen können. Why is it so and not as the following variant? (2) Ich glaube, dass er ...
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Tense or Mood? - “Das muss schwer für dich gewesen sein”

I recently learned the phrase Das muss schwer für dich gewesen sein ("That must have been hard for you"). Could you tell me, is this a part of the subjunctive? Where could I find charts which show how ...
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Infinitiv + »zu« + Modalverb?

Glücklich, wieder Fußball spielen zu können! Ich freue mich, heute hier sprechen zu dürfen. Je länger man es schafft, die Figur rennen zu lassen, desto mehr Punkte erhält man. Die Form mit ...
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Stimmt es, dass in Nebensätzen das Hilfs- oder Modalverb immer an letzter Stelle steht?

Ich habe beobachtet, dass in Sätzen wie Sie hat am Gymnasium weiter Deutsch gelernt, weil ihr Deutsch Spaß gemacht hat. das Modal- oder Hilfsverb nach dem Hauptverb an letzter Stelle steht. Ist ...
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Konjunktiv in einem kausalen Nebensatz

Sind die beiden Formen korrekt? Etwas ist so, weil sowas nicht hätte gemacht werden können. Etwas ist so, weil sowas nicht gemacht werden gekonnt hätte. Wenn sie beide korrekt sind, sind sie ...
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'wollen' said of inanimate objects ordinarily without volition

This post is on uses of wollen, in which it is said of things ordinarily not credited with volition, as in the following. (a) wie es der Zufall wollte: as luck would have it. (From Wordreference....
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“Zaubern mögen sie, soviel sie wollen”

This post is on mögen as found in the following sentence from Zwist unter Zauberern by Kurt Kusenberg. (For context, see the photo at the bottom of this post.) Zaubern mögen sie, soviel sie wollen,...
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What are the linguistic/historical reason of different conjugation of modal verbs?

I'd like to know whether any deep reason exists why conjugations for ich and er,sie,es are the same.
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Es freut mich, Sie kennengelernt haben zu dürfen/Sie kennenlernen gedurft zu haben

Welche der genannten Alternativen ist korrekt? Beim Googeln bin ich auf widersprüchliche Antworten auf diese Frage gestoßen. Es freut mich, Sie kennengelernt haben zu dürfen Es freut mich, Sie ...
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gefallen v. mögen - what do I use?

In German, there are three ways to say that you like something; gern, gefallen, and mögen. When using gern, I'm fairly confident with it, since it's an adverb. Ich esse gern Pizza! (I like to eat ...
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Word order for modal verbs in the passive, in a subordinate clause

I have the sentence: To prevent infections in the first instance, so that antibiotics do not have to be used. and I've translated it to: Infektionen überhaupt vorzubeugen, sodass Antibiotika ...
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Easy way of determining genders of nouns [duplicate]

I'm having my German exam tomorrow and I'd like to know if there was an easy way or a shortcut of determining the gender of a given noun. There are millions of nouns and each time a new noun comes up ...
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“bewegen lassen” | lassen with sich verb

Let's say I want to say that I want to make something move - would it be: "Ich will es bewegen lassen"? I'm having doubts because the verb "bewegen" by itself means 'to make something move', whereas "...
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“trotzdem er es beispielsweise längst nötig gehabt hätte, das Hemd zu wechseln” from Der Verschollene by Kafka

This post relates to nötig gehabt hätte as found in this passage from Der Verschollene by Franz Kafka. ›Einen besseren Rat kann ich ihm nicht geben‹, sagte sich Karl. Und er fand überhaupt, daß er ...
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Modalverb im Präsens mit zwei Verben im Infinitiv

Einige Männer wollen die Welt einfach brennen sehen. Ich muss einkaufen gehen. Er will nachher einkaufen gehen. Sie möchten Musik spielen lernen. All this sentences are constructed the ...
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partizip 2 lassen usage

I have a question regarding following quote: Was die Alarmglocken eines jeden Steuerexperten hätte aufschrillen lassen müssen, ließ die Fachleute der Deutschen Bank offenbar kalt. Why are ...
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Wortstellung bei zwei Modalverben im Nebensatz

Wie sieht die Wortstellung bei Nebensätzen mit zwei Modalverben aus? Wird das konjugierte Modalverb dem Doppelinfinitiv vorangestellt oder steht es eher am Ende des Satzes? Z. B.: Ich bin ...
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I want to improve something [closed]

Can I get a correction on my translation of the following sentences? I am a rock climber and a skier so I am trying to learn how to talk about my sporting activities with Germans I meet. I want to ...
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Du müsstest keine Angst haben [closed]

Google translates Du müsstest keine Angst haben to You should not be afraid. Is it a correct translation? How come that müssen is not translated as must?
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From preterite to perfect—sentences containing modal verbs and “weil”

I want to convert these two sentences from preterite into perfect. 1) Meine Frau und ich wollten Geschenke für meine Familie in Brasilien kaufen. 2) Weil ich ein bestimmtes Buch nicht finden ...
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Future perfect with passive and modal verbs

Assuming we start with a sentence in the passive voice with a modal verb Das Auto muss morgen verkauft werden Then we can form the future (Futur I) Das Auto wird morgen verkauft werden müssen ...
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Use of “es” in “Ich kann es kaum erwarten”

I told a friend about a TV show we both watch and because I'm learning German and he's German himself, he replied: Ich kann es kaum erwarten. Looking this up on a dictionary, I worked out that ...
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Er kann es gemacht haben vs. Er hat es machen können

I can not notice the fine difference in meaning between such constructions, would you help me? Er kann es gemacht haben. Er hat es machen können. and Das darf als Vorteil betrachtet werden....
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Das Verb “bekommen” im Perfekt-Satz am Ende

Manchmal sehe ein Perfekt + Das Verb bekommen. Ich habe das zugeschickt bekommen. Mir wurde das geschickt. Gibt es einen Unterschied zwischen den beiden Sätzen? Wird so eine Konstruktion oft ...
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Strange verb position in text from 1800

While reading an old shortstory by ETA Hoffman, I found the following text: Seine Brust wollte zerspringen vor Freude und Seligkeit, kaum konnte er sich aufrecht erhalten als er von der Leiter ...
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What's the verb in the sentence “Ich muss wieder zum Zahnarzt.”? [duplicate]

It's a sentence I found in a German children's book. The translation of the sentence "Ich muss wieder zum Zahnarzt." is "I must return to the dentist.", right? So, "muss" is a modal verb. Is the main ...
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“falls sie selbst Arbeit bekommen sollten”

This post is on sollte as found in this excerpt from from chapter 'Weg nach Ramses' of Amerika (Der Verschollene) by Frankz Kafka. Sie [Delamarche und Robinson] hatten die Absicht, in das zwei ...
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Modalverben zu + Infinitiv + sein

Ich habe einen Satz gelesen und der lautet: Später sollte dieser Satz auf den Plakaten der Nationalsozialisten zu lesen sein. Meine Fragen sind: Hat "sollte" hier sinngemäß eine subjektive ...
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Was ist der Unterschied zwischen “hätten”, “hätten sollen” und “sollten”? [closed]

Ich hätte heute mein Handy mitgenommen. Ich hätte heute mein Handy mitnehmen sollen. Ich sollte heute mein Handy mitnehmen. Was ist der Unterschied zwischen diesen drei Sätzen?
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“Will be able to” in german

I want to say in german something like "I will never be able to eat pig". Google translate tells me that the translation is "Ich werde niemals Schwein essen können". However, I see that there is a ...
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“möchten” im Sinne von “sollen”

Es scheint mir, als ob ich das Verb "möchten" im Sinne von "sollen" gehört habe. Kann das sein oder habe ich mich verhört? Sag bitte Claus, er möchte (bitte?) zu mir kommen. Sag bitte Claus, er ...
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Können vs dürfen vs vermögen [closed]

I've always been lost as to how each differ from another as they all seem to mean can or to be able to. Can someone clarify the differences and how each are used?
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Can someone help me about using the „zu“?

I have serious problems about infinitive phrases „Ich hoffe, meine Schwester wiederzusehen“ „Ich hoffe, dass meine Schwester wiedersehen“ Is it correct? Can I use dass-phrases and zu whenever I ...
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Difference between “muss etw. gehabt haben” vs. “hat etw. haben müssen”

(1) Um so viel zu riskieren, muss sie mehr als nur einen Verdacht gehabt haben. I take sentence (1) to mean in English: (2) To risk so much, she must have had more than just a suspicion. ...
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Konjunktiv 2 mit Modalverben

Haben die zwei folgende Sätze die gleiche Bedeutung? Wenn Mark den Bus nicht verpasst hätte, hätte er nicht den ganzen Weg laufen müssen. Wenn Mark den Bus nicht verpasst hätte, müsste er ...
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Was ist der Unterschied zwischen “könne” und “konnte”?

Is there any difference between the sentences below? Sie denkt, sie könne schwimmen. Sie denkt, sie konnte schwimmen. If there is, what is it?