Questions tagged [nouns]

Nomen – Questions on the grammar and usage of nouns IN GENERAL. Do not use this for questions on the meaning, etymology, translation or similar of specific nouns.

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How can I better learn noun genders?

One of the things that I really liked about German, as I was studying it in college, was the very orderly grammar, which actually helped me to understand my native English better. As a non-native ...
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For new words which are often nouns who sets the gender?

I think the title sums it up but since every single thing in the universe can be referred to as a noun and German assigns every noun a gender who gets to decide the gender? Furthermore, other ...
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How is the gender of new words established?

When words are borrowed into German, how is it decided what gender that word should be? I can think of examples with all three genders: der Latte, die Jeans, das Internet. Are there ever ...
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What is the origin of the rules about the capitalization of the first letter of each noun?

To my knowledge, German is the only language which capitalize the first letter of each of its nouns. Why is there such a rule? Meines Wissens ist Deutsch die einzige Sprache, in der der erste ...
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Why is “Fräulein” considered offensive, as opposed to “Frau”?

Does Fräulein imply that the woman being addressed is not fully a Frau? Does it imply a lower class status?
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How do Germans refer to people without caring about the gender

In German, a noun always has its own gender. However, there is a case I don't know. Suppose that there is a class with many students, both males and females, and then when I want to refer to all ...
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Nouns with 2 genitive forms (-s/-es). When to use each?

Wiktionary lists 2 genitive forms for a lot of nouns (e.g. Berg, Brauch), -es and -s. For these words and others, are these forms interchangeable or are they regional? Or is one more poetic sounding ...
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When, if at all, should I add an e to the end of a noun in the dative case?

In the past, when a noun was in the Dativ case, one would add an e at the end of the verb. This would be an example: Das habe ich zu dem Kinde gesagt. This is obviously not the case anymore, and ...
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Neuter gender for nouns referring to children

In German we say der Mann/die Frau, but then we say das Kind/das Mädchen, so I got two questions: Are there particular historic and/or etymological reasons for this? "Das Mädchen" refers to a ...
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Gibt es Ideen oder Vorschläge für eine elegantere geschlechtsneutrale Form als das angehängte “In” wie in “BürgerInnen”?

Vielleicht geht es anderen TeilnehmerInnen dieser Plattform wie mir: ich möchte mich häufig in Wort und Schrift auf beide Geschlechter beziehen (und am liebsten auch die diversen anderen biologischen ...
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How to differentiate Sie (they) or Sie (you)?

Sie haben meine Brieftasche. This sentence has 2 different meanings - They have my wallet. or You have my wallet. How can I know which is intended?
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Groß- und Kleinschreibung und Bindestrich bei Substantiv-Adjektiv-Zusammensetzungen (Adjektivierungen)

Werden zwei Substantive mit Bindestrich zusammengefügt, wie z. B. im Druck-Erzeugnis, werden beide großgeschrieben. Bei zwei Adjektiven, wie z. B. das deutsch-französische Wörterbuch, werden beide ...
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Is “dingsbums” offensive, rude, vulgar, etc?

I've heard that my favourite word "dingsbums" might not be acceptable in some circumstances due to it being related to "bumsen" which, I'm told, is some kind of a word for intimate relations. Yet ...
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Why “Ich habe Hunger” and not “Ich bin Hunger”?

The sentence Ich bin Hunger translates to I am hungry which seems right, whereas Ich habe Hunger translates to I have hunger Why do Germans own or possess hunger?
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Einsamkeit und Zweisamkeit

I have just encountered the word "Zweisamkeit". Till this moment I knew only "Einsamkeit" und "Gemeinsamkeit". Do you know any other words like this?
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Welche Substantive bilden extrem viele oder wenige Wortformen? [closed]

Viele, die bisher nur nicht oder wenig flektierende Sprachen (wie Englisch) sprechen und anfangen, Deutsch zu lernen, scheinen anfangs häufig das Gefühl zu haben, dass jede Kombination von Kasus und ...
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The term “Mahlzeit”

I recently started working in a place in Berlin, Germany, and though my German is OK I guess, there's a common term that I don't understand. It's Mahlzeit. When people leave from work around lunch ...
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Why do we have two equally used terms for “toe”?

There are two translations for toe that both are equally used. Both are pronounced almost the same but they have a different gender: der Zeh, m die Zehe, f What is the origin of this ...
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Genitive of masculine plural indefinite nouns: -n ending

Compare: Plural definite: Plural indefinite: Nominativ: die Äpfel Äpfel Genitiv: der Äpfel Äpfel Dativ: den Äpfeln Äpfeln Akkusativ: ...
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When to use “Weltanschauung” vs. “Ideologie”? Do they basically have the same meaning?

Is Ideologie just a foreign word/scientific term for Weltanschauung? Where do you see nuances in meaning? Would you use Weltanschauung in an academic discussion? What is the correct context? For ...
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Why Berliner Sparkasse?

Hmm.. this is something I do not understand so far hmm. when I say I am from Berlin I could say (Ich bin ein Berliner) here I though Berlin became like an adjectival noun. But one thing I found a bit ...
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Welche vollständigen Teekesselchen gibt es?

Zwei oder mehr Wörter, die Homonyme sind, werden bei unterschiedlicher Bedeutung gleich ausgesprochen (homophon) oder gleich geschrieben (homograph) oder beides. Die Wörter haben dabei ...
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Can the noun ‘Name’ be without ‘-n’ ending in the dative case?

According to Duden, the singular dative of Name is Namen. However, in the below paragraph from the Süddeutsche Zeitung article "Frauen mit Kopftuch müssen viermal so viele Bewerbungen schreiben", it's ...
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Rules for capitalizing adjectives after “etwas, nichts…”?

Why does one write "nichts Gutes", "etwas Besseres" and so on. The rules imply they are nouns. Wiktionary says they obbey an ,,adjektivischer Deklination", there is no plural for them, etc. But ...
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Warum kriegt z.B. “Student” die Endung “-en” in dem casus obliquus?

der Student, des Studenten Woher kommt die Endung -en bei Wörtern für Personssubstantive lateinischen und griechischen Ursprungs (oder ist das nicht die Regel)? Ich kenne keine solche Endung im (...
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Hyphen for compound nouns: Mathe-Wettbewerb or Mathewettbewerb?

I found a lot of Google results for both "Mathewettbewerb" and "Mathe-Wettbewerb". Is there a guideline that recommends one over the other? More generally, is there a guideline for when to use a ...
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-n-Deklination für welche Substantive?

Ich habe zwei Sätze: Der Revolver gehört dem Polizisten. Der Rotstift gehört dem Lehrer. Warum wird im ersten Satz das Wort Polizist dekliniert mit der Endung -en und in dem zweite Satz nicht?
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Individuell/Individual- and Generell/General- Phenomena

Can a native German speaker kindly explain this horrible inconsequence in his language? An adjective generell but a noun die Generalprobe Another example... An adjective individuell but a noun die ...
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List of 1000+ (most common) German nouns with plural form

Has anyone managed to find a list of this kind in a tabular form, possibly with articles? Something like this would be ideal: ---------------------------- das Kind | die Kinder | der Hund | ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen “Haarspalterei” und “Erbsenzählerei”?

Die beiden Begiffe Haarspalterei und Erbsenzählerei lassen sich auch als Eigenschaften Personen zuschreiben. Er ist ein Haarspalter. Er ist ein Erbsenzähler. Gibt es Unterschiede zwischen ...
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Looking for large list of nouns with gender

I have found several extensive, machine-parsable lists of German words, but none of them give the gender of the nouns. Can someone point me to a comprehensive list of noun with their gender (or ...
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Rules for when ~s or ~es are mandatory in the genitive?

There are various heuristics as to when to use ~s or ~es with a noun in the genitive case. However, if you look up most nouns in a dictionary you'll see ~(e)s, i.e. it seems largely a stylistic ...
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Are there any German nouns that do not have a gender?

Today I came across a German noun that does not seem to have a gender. That’s the word Jura translated as law. Usage example: In Syrien hat sie Jura und Inneneinrichtung studiert. Are there any (...
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Unterschied zwischen “Klamotten” und “Kleider”?

Mein Lehrer sagte, dass Klamotten ein anderes Wort für Kleider ist - aber gibt es einen Unterschied? Wann kann ich das Wort Klamotten benutzen, aber nicht Kleider? Beispiele für Klamotten und Kleider ...
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Substantivierung von zusammengesetzten schwachen Verben

Beispiel: fertig machen, bereit machen, zusammen schreiben Wird hier eine Substantivierung ausnahmslos immer zusammen geschrieben? (das Fertigmachen, das Bereitmachen, das Zusammenschreiben) Die vom ...
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Gibt es einen Unterschied zwischen »Variable« und »Veränderliche«?

Wie der Titel schon sagt, will ich wissen, ob es einen Unterschied zwischen »Variable« und »Veränderliche« gibt. In Wikipedia führt beides auf den Artikel »Variable« (Link). Der Duden führt "...
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Traditional grammar on “noun centered” phrases

What does traditional German grammar say about a phrase that (at least superficially) centers on a noun, for example, as in this (from Kafka's Der Verschollene)? »Wer ist auf dem Gang?« ertönte ...
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Plural von “Skript” und “Tumor”

Wieder einmal eine Frage, da mich mein sonst untrügliches Sprachgefühl getäuscht hat. Meine Kommilitonen verwenden Skripten als Plural von Skript (etwa im "Skriptenserver"). Der Duden sagt: ...
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The grammatical case of a “free-standing” noun phrase

The question is on why den Rücken der Türe zugewendet as occurring in this quote (from Kafka’s Der Verschollene) is in the accusative case. Am Fenster saß an einem Schreibtisch, den Rücken der Türe ...
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Guidelines for the formation of compound nouns [duplicate]

When studying vocabulary, I have noticed some variations in the formation of compound nouns: Wirtschaft s wunder - an s is added between the two nouns. (Other examples: Alter s gruppe, Abteilung s ...
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What gender does a “Virus” have?

In German there is some confusion on the gender of Virus where both masculine and neuter are used: Das Influenzavirus ändert jährlich seine Oberflächenstruktur. Ich habe mir den Virus im ...
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What is the difference between Bewußtsein and Bewußtheit?

I came across the following passage reading an English version of Nietzsche's The Gay Science: Consciousness (Bewußtsein)[6] — Consciousness (Bewußtheit) is the latest development of the organic, ...
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“Film” verhält sich zu “Verfilmung” wie “Computerspiel” zu..?

Wenn ein Film produziert wird, der auf einer Literaturvorlage, Comic, Computerspiel etc. basiert, dann nennt man das "Verfilmung". Wie nennt man analog das Produzieren eines Computerspiels, das z.B. ...
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Is there a way to form a “one who [verb]s” noun?

In English, I can take just about any verb (for example to crush), and form a noun which means "one who [does that verb]" by adding -er (for example, crusher). Is there a similar formulaic alteration ...
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Lehrer, Lehrerin, Lehrerinnen; das Suffix der Nomen

Ich möchte gerne wissen, ob es besonderen Regeln für das Suffix der Pluralform der Nomen gibt. Kurzum werde ich immer verwirrt wenn ich etwas benennen will! Zum Beispiel: Forscher - Mann ...
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Addition of “-n” to dative or accusative of “Erde”

This question also has an answer here (in German): Grammatik von „zu meiner Reisen“? In Herder’s poem Das Leben we have: Ein Traum, ein Traum ist unser Leben Auf Erden hier … Erde is feminine ...
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Deutsche Substantive mit mehreren Genus (keine Fremdwörter)

Ich weiß, dass es bei Wörtern, die aus anderen Sprachen ins Deutsche übernommen werden, Prozesse gibt, die zu verschiedenen Genus für ein und dasselbe Substantiv führen können, oder – sofern nur ein ...
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Genitive of time with or without an article, “Morgens” vs. “eines Tages”

The question is on the instances of "genitive of time" found in this passage from a translation Albert Camus's The Stranger (by Uli Aumüller) Auf meinem Tisch stapelte sich ein Haufen ...
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When does “nicht” stand before and when after a direct object expressed by a noun? [duplicate]

I understand that objects expressed by pronouns usually go in front of "nicht" and objects expressed by a noun or a pronoun with a preposition usually go after "nicht", but what should I do with ...