Questions tagged [politeness]

Höflichkeit - how to "grease the wheels" of human discourse

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Wird es höflich, fremde, ältere Erwachsene zu duzen, auch in professionellem Umfeld?

In der deutschen Sprache gibt es neben der familiären Anrede »du« die höfliche Form »Sie«. Diese Antwort von 2011 erläutert den Gebrauch nach meinem Sprachgefühl sehr treffend. Ich (Mitte 30) bin in ...
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The expression “zum Mitnehmen”

When getting a coffee in Germany, occasionally the cashier would ask me "Zum Mitnehmen?" Sometimes cashiers are in a friendly cordial mood, and other times they might be grumpy. That's how ...
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Ist es unhöflich, Vornamen mit Artikel zu erwähnen?

Klingt es unhöflich die Vornamen, mit einem vorgestellten Artikeln zu sagen? z.B. Der Hans ist bei der Helga.
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How are we polite without using “bitte”?

When asking someone for a favour it is considered rude to omit "please" in English. This seems not to be the case in German. In a shop or a restaurant I can frequently hear: "Was bekommen Sie?" - "...
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Formal Imperative of “sein” — “Sein” or “Seien”?

If I’m not mistaken, the formal imperative reads like this: <Infinitive Verb> + Sie + … ( + bitte). In case of the verb sein the infinitive is just sein itself. So on what grounds this sentence ...
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Does using “gleich” in a question add or remove politeness?

Given the following two alternatives: Können wir gleich zahlen? Können wir zahlen? Does the version with gleich add politeness or does it take it away? On one hand I wondered if it would be ...
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Can the polite form ‘wie geht es Ihnen’ be shortened to ‘wie geht’s’?

I understand that Wie geht’s? is a shortened form of Wie geht es dir? where the es becomes contracted and the dir is omitted. However, this can only be used with close friends where du is OK. ...
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Wie kann man gleichzeitig höflich (andere positive Eigenschaften) und direkt sein?

Meiner Meinung nach sind die Deutschen direkt und klar. Das mag ich, weil es weniger Zeit braucht etwas zu sagen. Dann ist es effizient. Deshalb versuche ich direkt zu sein, wenn ich Deutsch spreche (...
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How do Germans refer to people without caring about the gender

In German, a noun always has its own gender. However, there is a case I don't know. Suppose that there is a class with many students, both males and females, and then when I want to refer to all ...
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Sich richtig für ein Präsent bedanken

Ich habe gestern ein Präsent als Dank für eine Dienstleistung von einer Bekannten bekommen, wusste aber nicht, wie ich zum Ausdruck bringen kann, dass ich zwar für das Präsent dankbar bin, ich jedoch ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Frau” und “Gattin”?

Es gibt so einen Cartoon von Loriot, den ich jetzt auf Anhieb nicht gefunden habe, wo in der Bildunterschrift in etwa steht (es geht um Höflichkeit): [..] In dieser Situation hätte Herr X. sagen ...
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How should I ask politely for a moment of someone's time?

How should I politely ask for someone's time to interrupt them, like in English: Do you have a minute? May I bother you for a moment even though you're quite busy?
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Are there any words in German that are never to be used in polite conversation?

Preface As most British English speakers know, there are three words never to be uttered in polite conversation: The C-Word The N-Word The F-Word Which grows to a list of seven words in American ...
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Gute Anrede für Bedienungen

Ich suche eine gute Anrede für Bedienungen im Restaurant. Seit Fräulein in Verruf gebracht wurde, denke ich oft über eine Alternative nach. Ich habe bereits etliche Bedienungen gefragt und oft fanden ...
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Herr Doktor Professor, or Herr Professor Doktor?

The phrase Herr Doktor Professor is relatively well-known amongst non-German speaking English-speakers. But assuming that all three words are used, what order is it in? Is it Herr/Frau Doktor ...
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Höflicher Begriff für eine junge Frau

Gibt es im Deutschen ein Wort, das eine junge Frau des Alters zwischen ungefähr 16 und 25 Jahren bezeichnet? Mädchen wird ja eher für Kinder benutzt, Fräulein ist veraltet und Mädel ist eher regional ...
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Should a non native try to adapt his German when traveling to Austria?

Say a person that have learnt standard German (Hochdeutsch) as a foreign language travels to Austria as a tourist. Should one try to speak with an Austrian Accent, using Austrian dialect words, when ...
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Polite way of asking for a discount?

Suppose I want to buy something and I'm trading with a German person. I want to drop the price a bit. Is this usually done in German, and in what context? Is “Gibt es einen Rabatt?” a good way of ...
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Is “Herr Hitler” valid German?

The phrase Herr Hitler is sometimes used in English. For example, Churchill used it in this speech, and according to Google NGrams, at the peak of World War II, one in six uses of the word Herr in the ...
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Polite way of asking for something in a shop?

Is "ich nehme" a polite way of asking for something in a shop or somewhere like it? Would "ich möchte" be more of the thing to use in a store?
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Vor- oder Nachname, um mit einer Person über eine andere zu sprechen

Ich habe zwei Kollegen: Hans Müller und Josef Meier. Ich bin mit beiden "per Du", spreche also beide mit dem Vornamen an. Die beiden sind untereinander "per Sie", sprechen sich gegenseitig also mit ...
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Best way to say “Excuse me” to get someone's attention

Consider the situation where I want to approach a stranger to ask for directions, or to locate the restroom, etc. In English this is simply Excuse me to get the other person's attention. In German, I ...
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What does “Lassen Sie sich” mean?

Last year I was in Germany in Ruhr area for education as an Erasmus (European student replacement program). I wanted to buy some vegetables there, for that I went into a small shop, after a short ...
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Deviations from the traditional form of correspondence

This may be strictly off-topic, but I'm hoping it will pass. If you receive a letter that does not begin with an adjectival phrase followed by your name and end with herzlichst, hochachtungsvoll, ...
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Wie spricht man “Friedrich III.” aus? [duplicate]

Zum Beispiel, "Friedrich Drei" oder "Friedrich der Dritte"?
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How can a native English speaker know when it is appropriate to use the polite (Sie) or the familiar (Du)?

In a language such as English, where there are no "built-in" (so to say) polite and familiar forms, what are some simple tips or guidelines for when to use the polite or the familiar forms? Are there ...
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Sequence of persons - where to place “Du”?

If I use a sequence of people, I should of course place myself at the very end, like John, Anna und ich gehen ins Kino. Where should I place the Du however? Should it be at the very beginning or just ...
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Höfliche Bestätigung für “danke sehr”

Ich habe jemandem etwas erledigt. Sie hat sich bei mir bedankt. Nun möchte ich etwas ähnliches wie "sehr gerne" antworten, zum Beispiel: "sehr gerne" (zu kurz) "es freut mich auch von meiner Seite" (...
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Kurze Glückwunschformeln zum Neujahr

Gibt es kurze Glückwunschformeln zum Neujahr für offizielle Anlässe? (z.B. Behörde, Geschäftspartner usw.) „Einen guten Rutsch“ klingt mir etwas umgangssprachlich. Etwa „ein frohes neues Jahr“ ist ...
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Warum ist der Ausdruck nicht „Sehr geehrte Frauen und Herren“?

Wenn man eine Person höflich ansprechen will, sagt man entweder Frau Blabla oder Herr Blabla. Die Pluralform von Frau ist Frauen, und die von Herr ist Herren. Wieso denn lautet die höfliche Ansprache ...
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How to say you go first in German

I have seen a lot of people who don't buy a lot of things from the supermarket and usually I am in front of them queue. I want to know how to say you can go to the cashier before me in German.
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How to ask your Boss politely to sign a document a little bit faster?

The paper is important. My current best version were: "Sehr geehrter Herrn ..., Dürfte ich die ... Dokument möglichst schnellsten bekommen?" But it seems a little bit rude for me. Practically, I ...
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„Was ist bitte daran hübsch?“ – Funktion von „bitte“

Ich verfolge in einem anderen Forum einen Shitstorm, der mit der Frage „Was ist bitte daran hübsch?“ unter einem Bild startet. Im Laufe der Diskussion hat sich jetzt rausgestellt, dass der Poster ...
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Which words or phrases should non-native speakers avoid to prevent unintentional offense?

When I studied German in the early 90s, we were taught that an unmarried woman is a Fräulein, but I recently learned that Fräulein is offensive. We aren't all ugly Americans, and I don't want to fall ...
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Can I switch to the du-form myself when I am addressed as “du”?

I am an undergraduate and will be staying with a host family in Mannheim for to learn German. I have never met the host family before and I see them as senior to me, so I used the Sie-form when I ...
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Wie sagt man “i dont care” auf höfliche Art und Weise? [duplicate]

A: Welchen Wagen möchtest du morgen verwenden? Den roten oder den schwarzen? B: Egal, solange er funktioniert. Ich weiß nicht, ob egal in diesem Kontext passt.
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Wie biete ich Gästen Kaffee an?

Wie biete ich Gästen Kaffee an? Kann ich fragen: "Wollen Sie eine Tasse Kaffee?", oder was wäre die beste Frage, wenn ich höflich sein wollte?
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What’s the difference between “möchte”, “will”, “lieber”, “würde”?

Each of the expressions möchte, will, lieber, würde seems to mean I want / I wish / I’d like. For example: Was würden Sie gern essen? Can you help me to understand the difference between them?
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How to tell someone politely that they have a wrong number?

How can I tell someone politely that they have a wrong telephone number? I found this wording on HowDoYouSay: Sie sind falsch verbunden. Does it work? Are there any other ways of saying it?
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Would a computer use ‘du’ or ‘Sie’ for the user?

Would a computer use du or Sie for the user? Example: “You have unsaved changes.”
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Wie kann man dem Kellner sagen, wieviel Trinkgeld man ihm gibt?

In einem Restaurant ist es gewöhnlich, dem Kellner ein bisschen Trinkgeld zu geben. Mir ist aber unklar, wie ich höflich erklären kann, wieviel Trinkgeld ich gebe. Sagen wir, dass die Rechnung 19€ ...
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Polite way of asking someone not to “duz”

I'm a native German speaker, but I still would like to know your opinion about this. What is the best and politest way to ask someone or tell someone to use "Sie" instead of "Du"? In some cases I ...
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Super-höfliche Form der Kontaktanfragen auf Sozialen Netzwerken?

Momentan benütze ich den Satz: Dürfte ich Sie in meinem Netzwerk willkommen? Aber ich bin mir nicht hundertprozentig sicher, wie klingt es. Für mich klingt es sehr höflich, aber Deutsch ist ...
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Ist es unfreundlich “Du bist schlecht für Herz.” zu sagen?

Ich bin neu in Deutschland und ich habe eine Freundin. Sie hat sich schlecht gefühlt, als ich "Du bist so süß, schlecht für Herz :)" geschrieben habe, und wir haben uns entschieden eine Umfrage zu ...
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Die geschlechter(un)gerechte »Gattin«?

In der Süddeutschen Zeitung vom 23. November steht in der Rubrik aktuelles Lexikon unter dem Titel Gender-Star: […] Die Ansätze zu einer geschlechtergerechten Sprache stammen aus den 70er-Jahren. ...
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Unter welchen Umständen kann man die Schlussformel “mit herzlichen Grüßen” schreiben?

Zur Frage nach einer Gruß- und Schlussform eines Briefes an eine Lehrerin wird in Kommentaren die Ansicht vertreten, dass die Schlussformel "Mit herzlichen Grüßen" nicht angebracht sei. Nun lese ich ...
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“Meine Mutter ist Maria” – is it correct to introduce someone like that?

Meine Mutter ist Maria. Is it correct to introduce someone like that? Or is it wrong, and the only accepted form is the following? Meine Mutter heißt Maria.
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How to ask kindly in German not to bring any gifts?

How do you ask friends and family not to bring any gifts on an invitation card? It should be short and explicit, but friendly and with style. Phrases like Wir bitten von Geschenken abzusehen. ...
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Connotation of “Du bist jederzeit willkommen in [Stadtname]”

A German friend said to me: Du bist jederzeit willkommen in [Stadtname]. I’m not sure if this is an invitation to stay at his place in that city, or does it just mean I’m welcome to hang out with ...
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Vermeiden von Anredeformen

Wenn ich mit Leuten zu tun habe, bei denen ich mir nicht sicher bin, ob ich sie duzen oder lieber siezen sollte, verfalle ich gerne (und oft automatisch) in einen Satzbau, der keine Anredeform ...