Questions tagged [politeness]

Höflichkeit - how to "grease the wheels" of human discourse

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How can a native English speaker know when it is appropriate to use the polite (Sie) or the familiar (Du)?

In a language such as English, where there are no "built-in" (so to say) polite and familiar forms, what are some simple tips or guidelines for when to use the polite or the familiar forms? Are there ...
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Why is “Fräulein” considered offensive, as opposed to “Frau”?

Does Fräulein imply that the woman being addressed is not fully a Frau? Does it imply a lower class status?
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Gute Anrede für Bedienungen

Ich suche eine gute Anrede für Bedienungen im Restaurant. Seit Fräulein in Verruf gebracht wurde, denke ich oft über eine Alternative nach. Ich habe bereits etliche Bedienungen gefragt und oft fanden ...
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How do Germans refer to people without caring about the gender

In German, a noun always has its own gender. However, there is a case I don't know. Suppose that there is a class with many students, both males and females, and then when I want to refer to all ...
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Would a computer use ‘du’ or ‘Sie’ for the user?

Would a computer use du or Sie for the user? Example: “You have unsaved changes.”
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How are we polite without using “bitte”?

When asking someone for a favour it is considered rude to omit "please" in English. This seems not to be the case in German. In a shop or a restaurant I can frequently hear: "Was bekommen Sie?" - "...
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Ist es unhöflich, Vornamen mit Artikel zu erwähnen?

Klingt es unhöflich die Vornamen, mit einem vorgestellten Artikeln zu sagen? z.B. Der Hans ist bei der Helga.
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Can I switch to the du-form myself when I am addressed as “du”?

I am an undergraduate and will be staying with a host family in Mannheim for to learn German. I have never met the host family before and I see them as senior to me, so I used the Sie-form when I ...
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Polite way of asking someone not to “duz”

I'm a native German speaker, but I still would like to know your opinion about this. What is the best and politest way to ask someone or tell someone to use "Sie" instead of "Du"? In some cases I ...
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Vermeiden von Anredeformen

Wenn ich mit Leuten zu tun habe, bei denen ich mir nicht sicher bin, ob ich sie duzen oder lieber siezen sollte, verfalle ich gerne (und oft automatisch) in einen Satzbau, der keine Anredeform ...
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Wie kann man dem Kellner sagen, wieviel Trinkgeld man ihm gibt?

In einem Restaurant ist es gewöhnlich, dem Kellner ein bisschen Trinkgeld zu geben. Mir ist aber unklar, wie ich höflich erklären kann, wieviel Trinkgeld ich gebe. Sagen wir, dass die Rechnung 19€ ...
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Are there any words in German that are never to be used in polite conversation?

Preface As most British English speakers know, there are three words never to be uttered in polite conversation: The C-Word The N-Word The F-Word Which grows to a list of seven words in American ...
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Why is the title “Friseuse” considered as inappropriate?

I learned that I should not entitle a female hairdresser "Friseuse" as this may be considered as rude. Duden lists "Friseuse" as both, colloquial and antiquated, and recommends the usage of the ...
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How to ask kindly in German not to bring any gifts?

How do you ask friends and family not to bring any gifts on an invitation card? It should be short and explicit, but friendly and with style. Phrases like Wir bitten von Geschenken abzusehen. ...
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How to tell someone politely that they have a wrong number?

How can I tell someone politely that they have a wrong telephone number? I found this wording on HowDoYouSay: Sie sind falsch verbunden. Does it work? Are there any other ways of saying it?
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What does “das wäre aber nicht nötig gewesen” mean?

As a thank you for the people hosting a party I brought them a little present. They said: "Danke schön! Das wäre aber nicht nötig gewesen." Shouldn't I have given them anything? Did I do something ...
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Which words or phrases should non-native speakers avoid to prevent unintentional offense?

When I studied German in the early 90s, we were taught that an unmarried woman is a Fräulein, but I recently learned that Fräulein is offensive. We aren't all ugly Americans, and I don't want to fall ...
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How to say you go first in German

I have seen a lot of people who don't buy a lot of things from the supermarket and usually I am in front of them queue. I want to know how to say you can go to the cashier before me in German.
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“Duzen” or “Siezen”, when addressing two or more people

When talking to a mother (whom you would siezen) and her child which one would you use? Waren Sie beide in der Stadt? or Wart Ihr beide in der Stadt? Or is it uncommon to address several ...
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Die geschlechter(un)gerechte »Gattin«?

In der Süddeutschen Zeitung vom 23. November steht in der Rubrik aktuelles Lexikon unter dem Titel Gender-Star: […] Die Ansätze zu einer geschlechtergerechten Sprache stammen aus den 70er-Jahren. ...
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Do we use “Du” or “Sie” to address users in a German operation manual?

When writing or translating an operation manual for software (including game software) or hardware users are mostly addressed by the polite form "Sie". Increasingly however we can also find manuals ...
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Best way to say “Excuse me” to get someone's attention

Consider the situation where I want to approach a stranger to ask for directions, or to locate the restroom, etc. In English this is simply Excuse me to get the other person's attention. In German, I ...
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Höflicher Begriff für eine junge Frau

Gibt es im Deutschen ein Wort, das eine junge Frau des Alters zwischen ungefähr 16 und 25 Jahren bezeichnet? Mädchen wird ja eher für Kinder benutzt, Fräulein ist veraltet und Mädel ist eher regional ...
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Höfliche Anrede mit zweiter Person Plural: »Ihr solltet zugeben, dass Ihr ganz einfach Angst habt.«

Die zweite Person Plural wird ab und zu verwendet, um Höflichkeit auszudrücken. Folgendes Beispiel stammt aus dem Buch "Die unendliche Geschichte" von Michael Ende: »Held Hynreck«, sagte Bastian ...
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What’s the difference between “möchte”, “will”, “lieber”, “würde”?

Each of the expressions möchte, will, lieber, würde seems to mean I want / I wish / I’d like. For example: Was würden Sie gern essen? Can you help me to understand the difference between them?
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“Ich möchte..” als Antwort auf “Willst du..”?

Jemand hat mich gerade gefragt: "Willst du 'nen Kaffee?". Ich habe ihm geantwortet: "Ja ich will". Eine Dritte hat mich korrigiert: "Du solltest nicht mit ich will antworten, sondern mit ich möchte". ...
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Sie/du reciprocity?

If person A is addressing person B as 'Sie', is it always appropriate for person B to also address person 'A' as 'Sie'? For example, a student would address a professor as 'Sie'. Would the professor ...
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How to say “Thank you for teaching me that word” in German?

Using the polite form, I expect it to be something like: Vielen Dank für lehren mich dieses Wort. but I can't find any example thereof. What I have seen is "Vater, lehre mich..." translated to "...
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Can the polite form ‘wie geht es Ihnen’ be shortened to ‘wie geht’s’?

I understand that Wie geht’s? is a shortened form of Wie geht es dir? where the es becomes contracted and the dir is omitted. However, this can only be used with close friends where du is OK. ...
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Was ist der Unterschied zwischen “Frau” und “Gattin”?

Es gibt so einen Cartoon von Loriot, den ich jetzt auf Anhieb nicht gefunden habe, wo in der Bildunterschrift in etwa steht (es geht um Höflichkeit): [..] In dieser Situation hätte Herr X. sagen ...
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How to ask your Boss politely to sign a document a little bit faster?

The paper is important. My current best version were: "Sehr geehrter Herrn ..., Dürfte ich die ... Dokument möglichst schnellsten bekommen?" But it seems a little bit rude for me. Practically, I ...
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Wie biete ich Gästen Kaffee an?

Wie biete ich Gästen Kaffee an? Kann ich fragen: "Wollen Sie eine Tasse Kaffee?", oder was wäre die beste Frage, wenn ich höflich sein wollte?
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German Equivalent of “Time Sensitivity”

I am looking for the German term that is equivalent to the English term "Time sensitivity" or "time sensitive nature" in a professional, business setting. I have considered two options, but am ...
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Anrede bei Brief/E-Mail an mehrere Personen, wobei man mit machen per du, mit manchen per Sie ist

Angenommen man schreibt eine E-Mail oder einen Brief an mehrere Personen, bei denen man mit manchen per Du ist, und mit anderen per Sie. Was wäre dann die empfohlene Anrede? Ich hatte z.B. vor kurzem ...
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If my professor says “du”, can I use “du”, too?

Some professors and university personal always address their students with "du". Should I as a student reply with "du"? If not, how can I ask them if its okay?
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Höfliche Bestätigung für “danke sehr”

Ich habe jemandem etwas erledigt. Sie hat sich bei mir bedankt. Nun möchte ich etwas ähnliches wie "sehr gerne" antworten, zum Beispiel: "sehr gerne" (zu kurz) "es freut mich auch von meiner Seite" (...
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Wird es höflich, fremde, ältere Erwachsene zu duzen, auch in professionellem Umfeld?

In der deutschen Sprache gibt es neben der familiären Anrede »du« die höfliche Form »Sie«. Diese Antwort von 2011 erläutert den Gebrauch nach meinem Sprachgefühl sehr treffend. Ich (Mitte 30) bin in ...
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„Was ist bitte daran hübsch?“ – Funktion von „bitte“

Ich verfolge in einem anderen Forum einen Shitstorm, der mit der Frage „Was ist bitte daran hübsch?“ unter einem Bild startet. Im Laufe der Diskussion hat sich jetzt rausgestellt, dass der Poster ...
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Does using “gleich” in a question add or remove politeness?

Given the following two alternatives: Können wir gleich zahlen? Können wir zahlen? Does the version with gleich add politeness or does it take it away? On one hand I wondered if it would be ...
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Wie werden Namen von Adligen in Briefadressen korrekt angegeben?

Wie sieht die korrekte Namensangabe von Adligen in Adressfeldern und Briefanreden aus, so wie sie Geschäftsleute, Behörden und Krankenhäuser verwenden? Edit: Ich meine eher die Namenszusätze wie in ...
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Polite way of asking for a discount?

Suppose I want to buy something and I'm trading with a German person. I want to drop the price a bit. Is this usually done in German, and in what context? Is “Gibt es einen Rabatt?” a good way of ...
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Vor- oder Nachname, um mit einer Person über eine andere zu sprechen

Ich habe zwei Kollegen: Hans Müller und Josef Meier. Ich bin mit beiden "per Du", spreche also beide mit dem Vornamen an. Die beiden sind untereinander "per Sie", sprechen sich gegenseitig also mit ...
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How should I ask politely for a moment of someone's time?

How should I politely ask for someone's time to interrupt them, like in English: Do you have a minute? May I bother you for a moment even though you're quite busy?
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What does “Lassen Sie sich” mean?

Last year I was in Germany in Ruhr area for education as an Erasmus (European student replacement program). I wanted to buy some vegetables there, for that I went into a small shop, after a short ...
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Is it polite to say “Ich will”?

"I would like" being ich möchte. Is it less polite to say ich will (i.e I want)? Does it matter, is the politeness noticed or is it just because in English there is an overly polite way of saying ...
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What should one say when someone arrives from a quite long trip?

When you see a friend who is going to travel, you'd say: Gute Reise. What would you say to someone who has arrived from a quite long and exhausting trip?
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Deviations from the traditional form of correspondence

This may be strictly off-topic, but I'm hoping it will pass. If you receive a letter that does not begin with an adjectival phrase followed by your name and end with herzlichst, hochachtungsvoll, ...
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Unter welchen Umständen kann man die Schlussformel “mit herzlichen Grüßen” schreiben?

Zur Frage nach einer Gruß- und Schlussform eines Briefes an eine Lehrerin wird in Kommentaren die Ansicht vertreten, dass die Schlussformel "Mit herzlichen Grüßen" nicht angebracht sei. Nun lese ich ...
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Sequence of persons - where to place “Du”?

If I use a sequence of people, I should of course place myself at the very end, like John, Anna und ich gehen ins Kino. Where should I place the Du however? Should it be at the very beginning or just ...
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Wie sagt man einem Arzt »I would really appreciate your time to help me with my issue«?

Ich schreibe einem Arzt und bin mir nicht sicher, wie ich das englische I would appreciate your time auf Deutsch ausdrücken könnte bzw. ob es überhaupt möglich oder üblich ist, so etwas zu ...