Questions tagged [sentence-structure]

Satzbau – Questions relating to the arrangement of words and phrases to create well-formed sentences.

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Position of “nicht” in following contexts

I went through the article The Position of Nicht and the question Where is exactly the position of “nicht” in the sentence?. I would like to know if I am correct in the following sentences and if my ...
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Warum wird “weil” zur nebenordnenden Konjunktion?

Gibt es wissenschaftliche Untersuchungen darüber, warum die Konjunktion weil derzeit einen Sprachwandel erlebt? Mein Eindruck ist, dass die anderen Konjunktionen vergleichsweise statisch sind. ...
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Why does one say in German, “Ihm schlug das Herz bis zum Hals”?

Ihm schlug das Herz bis zum Hals. What is the grammatical function of "ihm" in this context? I know that literally "ihm" here means for him.
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Understanding “ihm” in “so fiel ihm das Herz doch eine Elle tiefer herab”

The question is on the highlighted clause in this excerpt from Die beiden Wanderer as collected by the Grimm brothers. Zwei Tage gieng das so fort, aber als am dritten Tag der Wald kein Ende nehmen ...
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Wann verwendet man „zu“ mit dem Infinitiv?

Wie kann man wissen, ob man den Infinitiv mit oder ohne „zu“ schreibt? Das darf ich nicht probieren. Das wage ich nicht zu probieren. Ich gehe spazieren. Ich mag es zu spazieren. Bonusfrage: Was für ...
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“Lieben” vs “gefallen”

For the verb lieben, it is close to the English usage for love, e.g.: John loves Mary. -> John liebt Mary. For the verb gefallen, it's rather weird. A dictionary entry for gefallen didn't help ...
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Is it possible that a native German speaker doesn't put the verb to the end of the sentence after a “weil”?

As I currently know, the ordering of the words is one of the strongest rules of the German grammar. Although some non-native speakers make such failures, especially if their first language has ...
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Can it be correct to use “sei” instead of “ist” in this sentence?

Could someone please tell me if this sentence is correct? "Es sagt, daß das verboten sei."
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“Ich denke, das ist keine schlechte Idee” or “Ich denke, dass das keine schlechte Idee ist”

This question also has an answer here (in German): Wortstellung mit 'glauben' This is a question for the native speakers. What do you think is mostly used between these two sentences? ...
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“gern” and “nicht gern” position

These three sentences are taken from German learning books. Ich esse gern Gemüse. Ich esse nicht gern Gemüse. Ich mag Gemüse nicht (so) gern. Why is "nicht gern" placed right after the verb in "2" ...
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Is it more common to write longer sentences in German than in English?

From my very personal view it looks like especially in scientific related texts Germans use in average longer sentences than in English literature. This could be wrong perception, as a lot of non ...
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Wann braucht ein Satzteil ein Pronominaladverb?

Ich weiß nicht, wie man diese Frage mit Worten klar erklären würde, also fange ich mit Beispielen an. (1) Meine Mama hat mich darum gebeten, Dir ihre E-Mail-Adresse zu geben. (2) Ich freue mich ...
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Vorläufer für “Wer traut sich jetzt noch Präsident?”

In der heutigen Heute-Sendung um 19:00 Uhr und der anschließenden Diskussionsrunde wurde gefragt: "Wer traut sich jetzt noch Präsident?" d.h., das "… zu werden" wurde verschluckt, bzw. Präsident ...
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What does “denn” mean in this context?

Every so often, I see someone use "denn" in a question, but I do not know why. Some examples: Was hörst du denn für Musik? Was machst du denn? What is the point of this, and what does it ...
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“Deine Fotos” gegen “Fotos von dir”

Bekanntlich benennt ein berühmtes soziales Netzwerk (meinem ersten Endruck nach dooferweise) zwei unterschiedliche Bilderordner mit den folgenden Namen: deine Fotos und Fotos von dir. Kann man ...
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Usage of Dative + sein sentence construction

For one of my sentences, a native German speaker corrected it to be a “dative + sein” construction. Original: Wenn es nur wahr wäre. Suggestion: Wenn dem nur so wäre! They proposed that the ...
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When does a verb come second?

I know that if a sentence or a clause starts with some ancillary word, like 'jetzt' or 'heute', then the verb comes second. I'm interested to know all such cases. In particular: Während sie aßen, ...
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Two non-modal verbs in a single sentence

Abends gehen wir alle spazieren. or Abends spazieren wir alle. Which one is correct? I think second one is correct because in the first sentence gehen, is used like a modal verb due to which the ...
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Verberstsatz mit “doch”

Folgendes Beispiel: Angela M. blieb den ganzen Tag im Bett, hatte sie sich doch bei einem Skiunfall verletzt. Welcher Satztyp ist der zweite Teilsatz? Er ist ganz klar abhängig und funktioniert ...
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Positioning subordinate clauses and verbs in sentences with subordinate clauses

I know that a finite verb should be put in the second position and a non-finite verb should be positioned at the end of a main clause, while in a subordinate clause the finite verb should in the last ...
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How can we abbreviate a subordinate clause by use of a participle?

In another question, I asked for the grammaticality of: Senkenden Hauptes schlief sie langsam ein. which may be a possible, uncommon abbreviation of Während sie das Haupt senkte, schlief sie ...
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Difference between “weil” and “denn”

Both mean because. I know that denn does not change the sentence structure of the subordinate clause, but weil does, i.e. pushing the verb to the end. Other than that, is there a difference between ...
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Stellungnahme mit “Meiner Meinung nach”

I 'm about to complete B1 (Yay!) and Goethe Institut has changed the examination pattern from this year on. We're supposed to write a Stellungnahme in Teil schreiben and I wish to write my answer in a ...
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“Passiert,” “geschehen,” “aufgetreten” – what’s the difference?

What are the differences, perhaps in context, between the following expressions? Was ist passiert? Was ist geschehen? Was ist aufgetreten?
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Ist falsches Deutsch wie hier wirklich einfacher?

Die CDU hat zur Wahl ein Wahlprogramm in einfacher Sprache erstellt, in welchem sich wie ein roter Faden zwei Fehler beharrlich durchziehen: Alle Substantivkombinationen werden qua Bindestrich ...
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Meaning of the abbrevation “o.g.” and position in context?

I am reading a document for renting an apartment in Germany through a real-estate company, and I stumbled upon the abbreviation, o.g. What does it mean, and what are the original words? The context ...
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Is the second verb REALLY always in the end?

I listened to the latest Angela Merkel's Speech, and she said: "Unsere Werte werden stärker sein als der Terrorismus". Why isn't it something like: "Unsere Werte werden stärker als der Terrorismus ...
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Can the subject in inverted word order be not right after the verb?

As I have learned when you want to emphasis an element that's not the subject you put it in the first position, then put the object right after the verb. Normally it's the adverbial phrase which is ...
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What kind of sentence structure used in cooking recipe?

I am a beginner and so far I have learned about statement, yes-no question, w- question, command but this kind of text seems very strange though I somehow get what it says. Nudeln kochen, Schinken ...
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When can I use constructions like “wenn du planst teilzunehmen?”

In writing an email to some friends, I was told that it's better to write Bitte gib uns Bescheid, wenn du planst teilzunehmen. instead of Bitte gib uns Bescheid, wenn du teilzunehmen planst. ...
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What's the grammatical difference between “trotz” und “trotzdem”?

"Trotz" is usually used as "despite", and "trotzdem" is "nevertheless", but: What is the grammatical difference? Where does the verb go for "trotz" and where does it go for "trotzdem"? Do Germans use ...
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I have a very hard time parsing long German sentences

I routinely find myself puzzling for long stretches of time over the meaning of long German sentences, as are often found in academic writing, for example. Here I'm referring to sentences where the ...
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“Kommst du mit ins Kino?”: Warum ist “mit” nicht am Ende des Satzes?

Mich würde es interessieren, warum bei mitgehen, mitkommen usw. die Partikel mit im Satz nicht am Ende kommt? Beispiel: Kommst du mit ins Kino?
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Why is »hat« used in this sentence instead of »ist«?

The below paragraph comes from the article “Die deutsche Heimat von Donald Trump. „Drump babbelt nur“.” in taz.de: Es gibt ein Dorf in Deutschland, da mag man Ketchup lieber als Geld. Geld, sagt ...
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»Die Explosion war zu hören.« – What kind of sentence structure is this?

What type of sentence structure is this (specifically, the “war ... zu hören”): Die Explosion war auf zwei Kilometer [Entfernung] zu hören. When would one use it? I haven’t (consciously) seen it ...
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Wann benutzt man “ob” und wann benutzt man “wenn”?

Ich habe drei Jahre Deutsch studiert. Ich habe natürlich "wenn" benutzt, aber ich habe nie "ob" benutzt. Ich weiß, dass beide auf Englisch "if" bedeuten. Ich habe "wenn" sehr oft gehört, "ob" jedoch ...
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Why “es” exists in “Ihm war es nicht kalt.”?

In this sentence Ihm war es nicht kalt. Why "es" is added there? I found it in a Memrise course, I think it is incorrect.
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Komma vor einem einzelnen Gedankenstrich

Der Zauberberg wimmelt von Sätzen, die einen Gedankenstrich (Halbgeviertstrich) enthalten, dem ein Komma vorangeht: […], – […]. Beispiele: Der gute Joachim hatte einige Blumen in eine kleine ...
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The missing subject in “Nun durfte aber im Dienst nicht geraucht werden”

The question is on the highlighted bit in this excerpt from Kafka's Der Verschollene. Nun durfte aber im Dienst nicht geraucht werden, die Folge dessen war, daß im Schlafsaal jeder, solange er ...
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Relativsatz mit dialektaler/umgs. Wortfolge oder eigenständiger Satz?

Ein Dialektsprecher produzierte mal so einen Satz auf Standarddeutsch: Es gibt Sachen, die kann man nicht verstehen. Ich glaube, semantisch gesehen dürfte das ein Relativsatz sein, aber bin etwas ...
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position of “vergessen” in this sentence

I want to translate the sentence: "I have forgotten to brush my teeth". I thought I should say "Ich habe meine Zähne zu putzen vergessen". I think that when we use the Partizip 2 we put "habe" in ...
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Wortreihenfolge in »weil du es bist«

Welche der beiden Formen ist richtig: Weil du es bist (weil du's bist) oder: Weil es du bist (weil's du bist) Oder ist nur eine der beiden richtig?
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deleted subordinating conjunction - “dass”

In English, it's written: He says (that) he'll come immediately. In German it changes the sentence structure: Er sagt, dass er sofort kommt. The problem is, if I delete "dass" from my sentence,...
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Nice ways to describe the continuous form

This is a follow-up question to this thread. Is it possible to say the following? Ich war gerade dabei die Tür abzuschliessen, wenn/dann/als du anriefst. The other post mentions the text below, ...
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The position of a modal verb when not adjacent to the finite verb

Are these grammatically well formed German sentences? A: Er wird{0}* es erledigen{3} können{2} haben{1}. B: Sie sagt, dass er es werde{0} erledigen{3} können{2} haben{1}. (*Bracketed numbers ...
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Warum gibt es hier kein Hilfsverb: »wo er noch nie geatmet«

Aus Der Zauberberg von Thomas Mann: Dieses Emporgehobenwerden in Regionen, wo er noch nie geatmet und wo, wie er wußte, völlig ungewohnte, eigentümlich dünne und spärliche Lebensbedingungen ...
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Why can Konjunktiv 1 be used as a replacement for Konjunktiv 2 in literature and when is it appropriate to do so?

I am reading a book in German (translated) and I have come across a few sentences which I think I understand, but haven't seen the form before. I haven't really ever learnt German in a classroom but ...
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Usage of »zum« and »um zu«

I understand that zu is part of the infinitive construction in German, and I also understand that um … zu is the English equivalent of in order to, specifically expressing purpose. I’m trying to make ...
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Sie traf ihn, als sie am Ufer entlang spazieren ging

Isn't spazierengehen a separable verb? Why in this dependent clause in this example the verb is separated? Should not it be: "Sie traf ihn, als sie am Ufer entlang spazierenging." as a one word?
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Wie ist die korrekte Deklination eines Adjektivs und der korrekte Satzbau in einer komplex-verschachtelten Struktur?

In einer Antwort zu einer Frage hier, heißt es ursprünglich Der Film fängt mit einem einer Frau gewidmeten Brief schreibenden Mann an. Ich habe spontan die Deklination von gewidmet geändert und ...